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Efectos secundarios

Los efectos secundarios son problemas de salud generados por los tratamientos contra el cáncer. Algunos tratamientos locales, como la radioterapia, tienden a afectar al área del cuerpo que se está tratando. Los medicamentos que recorren todo el cuerpo, como la quimioterapia, provocan efectos secundarios de mayor extensión. Los médicos planifican tratamientos para reducir los efectos secundarios tanto como sea posible mientras todavía se está tratando de manera efectiva el cáncer.

Paciente de cáncer pediátrico abrazando a su mamá

Los efectos secundarios son difíciles de predecir. Puede que algunos pacientes tengan efectos secundarios leves, mientras que otros pacientes pueden llegar a tener problemas más graves. El mismo paciente puede tener efectos secundarios diferentes por los distintos ciclos de tratamiento que va pasando.

La mayoría de los efectos secundarios para el tratamiento contra el cáncer mejoran una vez finalizada la terapia. Sin embargo, vivir experimentando efectos secundarios puede ser difícil, tanto física como emocionalmente. El equipo médico puede ayudar a los pacientes a prepararse para los efectos secundarios y a tratarlos si aparecen.

Otros efectos secundarios frecuentes de los tratamientos de cáncer infantil

Ciertos efectos secundarios son más comunes. Afrontar estos problemas suele implicar un proceso y las familias tienen que descubrir cuál es el que mejor les funciona. Sin embargo, existen estrategias que pueden ayudar.

Cómo afrontar los efectos secundarios

Manejar los efectos secundarios puede ser muy difícil. Los pacientes y sus familias suelen sentirse abrumados física y emocionalmente. Puede ser difícil hablar de algunos efectos secundarios. Es normal sentirse frustrado, triste, enojado, avergonzado o acomplejado. Pero, debido a que cada tratamiento y experiencia es diferente, es importante informarles a los equipos de atención acerca de los síntomas.

Existen medicamentos para tratar muchas cuestiones, como el dolor, las náuseas, el estreñimiento y la diarrea. Muchos pacientes encuentran beneficiosa la consulta con especialistas en cuidados paliativos o en el dolor, que trabajan con los equipos médicos de atención primaria para abordar los efectos secundarios y brindar bienestar.

Los pacientes y sus padres también descubren cosas que hacen que los síntomas mejoren o empeoren, y maneras de ayudar a sobrellevar el día. Trate de hacer lo siguiente siempre que sea posible:

  • Comer alimentos saludables.
  • Hacer actividad física.
  • Mantener una buena rutina de sueño.

Los padres y los niños más grandes podrán considerar llevar un registro de los efectos secundarios. Pueden usar un diario o una aplicación móvil para registrar lo siguiente:

  • Síntomas y su gravedad
  • Cuándo ocurren
  • Qué parece ayudar

Además de tomar medicamentos, muchos pacientes consideran útil usar estrategias de afrontamiento, como las siguientes:

  • Relajación
  • Respiración profunda
  • Masajes
  • Biorretroalimentación
  • Juegos terapéuticos
  • Terapia de música y del arte

Hablar con otros niños y familias puede proporcionar ideas y apoyo adicionales para abordar los efectos secundarios. Puede ayudar saber que otras personas están experimentando (o han experimentado) lo mismo. Aunque puede resultar un poco problemático de resolver y planificar, es posible tener un mejor control sobre los efectos secundarios.


Revisado: Junio de 2018