Le damos la bienvenida a

Together es un nuevo recurso para personas afectadas por cáncer pediátrico, ya sean pacientes, padres, familiares y amigos.

Obtenga más información

Tratamiento del dolor

En determinados momentos del tratamiento del cáncer, es probable que los pacientes experimenten algún grado de dolor. Sin embargo, existen muchos tratamientos que pueden reducirlo o, en algunos casos, evitarlo.

Por lo general, los médicos y los enfermeros tratan el dolor, pero en algunos casos es necesario recibir una atención especial. Allí es en donde puede intervenir el equipo de abordaje del dolor. Es muy probable que los hospitales que ofrecen tratamientos para el cáncer cuenten con esta especialidad.

¿Cómo está conformado un equipo de tratamiento del dolor?

El equipo de abordaje del dolor es un grupo de profesionales de la salud capacitados especialmente en el tratamiento del dolor. Según el centro médico, un equipo de tratamiento del dolor puede estar conformado por un médico, un enfermero, un psicólogo, un fisioterapeuta,un terapeuta ocupacional y un especialista en vida infantil.

¿Por qué aparece el dolor?

Existen muchas causas del dolor y diversas maneras de tratarlo. Por ello, el equipo médico trabaja con los pacientes para determinar la causa y la intensidad del dolor, y la manera en que este afecta la capacidad de los pacientes para llevar a cabo las tareas diarias. Luego, el equipo trabaja con el paciente y su familia para elaborar un plan de tratamiento.

El dolor puede ser agudo o crónico. El dolor agudo aparece repentinamente y le advierte al cuerpo de que algo específico ha sucedido que necesita atención. Por lo general, el dolor agudo se clasifica en: dolor relacionado con los tejidos o dolor relacionado con los nervios. El dolor relacionado con los tejidos, también llamado dolor nociceptivo o visceral, es causado por el daño en los tejidos, órganos o huesos. La sensación suele ser de dolor agudo y punzante, o palpitante. Puede aparecer y desaparecer, o ser constante.

El dolor causado por lesiones nerviosas es llamado dolor neuropático. Algunos medicamentos de quimioterapia, principalmente la vincristina, pueden causar este tipo de dolor, que suele describirse como un disparo o un ardor u hormigueo. Puede desaparecer por su cuenta, pero, por lo general, es crónico.

El dolor crónico suele definirse como un dolor que perdura por más de 12 semanas.

¿Cómo se diagnostica el dolor?

Las causas y los mecanismos del dolor pueden ser complicados y estar interrelacionados. Cuando el equipo médico determina la causa del dolor, tiene en cuenta el modelo biopsicosocial:

  • Factores biológicos: el cáncer mismo o los efectos secundarios del tratamiento.
  • Factores psicológicos: depresión, ansiedad, estrés, enojo, preocupación o estar enfocado en el dolor.
  • Factores sociales: conflictos familiares, falta de apoyo, distanciamiento de pasatiempos y actividades favoritas, y cambios en las amistades.

El equipo médico además considerará la intensidad del dolor y el grado en que el dolor afecta la capacidad del paciente para llevar a cabo las tareas diarias. La intensidad del dolor se evalúa en una escala que va del 0 al 10. Los médicos llevarán a cabo lo que se conoce como evaluación funcional para determinar el grado en que el dolor afecta la vida cotidiana del paciente.

¿Cómo se trata el dolor?

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

Es importante que los pacientes y sus familias le informen al equipo médico cuando el paciente siente dolor, para que se pueda desarrollar un plan de tratamiento. Los objetivos principales de todo plan de abordaje del dolor son el bienestar, la función y la calidad de vida en general.

Por medio del uso de técnicas apropiadas, los padres pueden ayudar a sus hijos a sobrellevar el dolor. Sin embargo, los padres deben encontrar la manera de cuidar de sí mismos también, ya que ver que su hijo siente dolor puede ser estresante. Los miembros del equipo de abordaje del dolor pueden ayudar con estrategias de afrontamiento.


Revisado: Junio de 2018