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Cicatrización tardía de heridas

¿Qué es la cicatrización tardía de heridas?

La cicatrización tardía de heridas se produce cuando una herida o abertura en la piel tarda más de lo normal en cicatrizar. Durante el cáncer, la cicatrización tardía de heridas puede ocurrir debido a los cambios en la piel, las células sanguíneas, los vasos sanguíneos y el sistema inmunitario.

En los niños con cáncer, algunos ejemplos de heridas que podrían no llegar a curarse del todo de manera adecuada incluyen incisions quirúrgicas, las úlceras debido a la presión,lugares de inserción de dispositivos como de alimentacióno vías centrales, y los cortes o las abrasiones. Las heridas que cicatrizan lentamente pueden provocar dolor e incomodidad, mayor riesgo de infección e incluso la demora en los tratamientos contra el cáncer.

Factores que aumentan el riesgo de cicatrización tardía de heridas durante el cáncer

  • Quimioterapia
  • Radioterapia
  • Terapia dirigida
  • Diabetes
  • Corticoesteroides
  • Neuropatía periférica
  • Obesidad
  • Hinchazón (edema)
  • Movilidad reducida
  • Suministro de sangre deficiente al área
  • Infección
  • Nutrición deficiente
  • Estrés
  • Consumo de alcohol
  • Fumar
 

Pasos para la cicatrización de heridas

La cicatrización de heridas se produce a través de una serie de pasos o fases. En general, estos pasos incluyen los siguientes:

  1. Sangrado y coagulación: el flujo de sangre disminuye a través de la constricción de los vasos sanguíneos y la coagulación. Se activan las plaquetas de la sangre y se juntan para disminuir y detener el sangrado.
  2. Inflamación: los glóbulos blancos viajan al lugar de la herida para eliminar las células muertas, los gérmenes y los residuos. Los mensajeros de las células, llamados factores de crecimiento, indican que el nuevo tejido debe comenzar a crecer.
  3. Crecimiento del nuevo tejido: los nuevos vasos sanguíneos, el colágeno y las células de la piel comienzan a crecer, y los bordes de la herida se unen.
  4. Maduración: el nuevo tejido se fortalece.

Habitualmente, la piel tiene una capacidad asombrosa para cicatrizarse. Sin embargo, incluso cuando la piel cicatriza de manera adecuada, el área dañada o cicatrizada no tiene la misma fuerza de la piel que nunca se lesionó.

Tratamientos contra el cáncer y cicatrización de heridas

A menudo, los tratamientos contra el cáncer producen una cicatrización de heridas lenta o incompleta. Comprender de qué manera los tratamientos pueden afectar la piel y la cicatrización puede ayudar a las familias a prepararse para los posibles efectos secundarios y a manejar mejor el cuidado de la herida y de la piel.

Quimioterapia y cicatrización de heridas

La quimioterapia puede provocar distintos efectos secundarios que afectan la piel y su capacidad de cicatrización. Estas incluyen las siguientes:

  • Irritación y sensibilidad de la piel.
  • Úlceras y daño en el tejido alrededor del lugar de la IV, si la quimioterapia se administró por vena.
  • Disminución en el flujo de sangre al lugar de la herida.
  • Disminución en la producción de colágeno.
  • Disminución en la fuerza de la piel.

Los efectos de la quimioterapia en la cicatrización de heridas dependen de distintos factores, como la dosis, la frecuencia, la duración y el momento del tratamiento. También puede haber efectos adicionales si se utilizan varios medicamentos.

Radioterapia y cicatrización de heridas

La radioterapia también puede retrasar la cicatrización de heridas, en especial si la herida está cerca del área de tratamiento. Los efectos de la radiación sobre la piel incluyen los siguientes:

  • Irritación de la piel, sequedad y descamación.
  • Adelgazamiento de la piel.
  • Disminución en la fuerza de la piel.
  • Engrosamiento de la piel y el tejido conectivo (fibrosis del tejido).
  • Daño en los vasos sanguíneos y disminución del flujo sanguíneo.

En general, las dosis más altas o más frecuentes de radiación pueden provocar una cicatrización tardía de heridas.

Otros tratamientos contra el cáncer, como la terapia dirigida y la inmunoterapia, también pueden afectar la piel y la cicatrización de heridas.

Cuidado médico de la cicatrización tardía de heridas

Los principales objetivos del cuidado de heridas son mantener limpia el área, prevenir la infección y proteger la piel para que crezca y cicatrice. El cuidado de heridas puede incluir lo siguiente:

  • Mantener limpias y secas la herida y la piel del área cercana.
  • Aplicar ungüentos y otros productos para el cuidado de heridas a fin de mantener la piel humectada, actuar como barrera o matar los gérmenes.
  • Cubrir la herida con un apósito para proteger el área.

Obtenga más información sobre el cuidado de heridas

En algunos casos, los pacientes pueden necesitar una cirugía u otros procedimientos para ayudar en la cicatrización de la herida. Algunos procedimientos habituales para el cuidado de heridas pueden incluir el desbridamiento de la herida para extirpar el tejido muerto, la cirugía para reparar el tejido o cerrar la herida, y la terapia con presión negativa para heridas (“VAC para heridas”). El equipo de atención analizará las opciones en función de las necesidades individuales del paciente.

Consejos para ayudar a la cicatrización de heridas

  • Hable con su equipo de atención sobre la cicatrización de heridas y qué esperar durante los tratamientos contra el cáncer.
  • Siga las instrucciones para el cuidado de la herida y la piel.
  • Tome medidas para proteger las heridas y la piel frágil.
  • Controle la piel con frecuencia. Busque signos de infección o problemas de cicatrización.
  • Lleve una dieta saludable. Esto incluye asegurarse de que la dieta de su hijo tenga suficientes calorías y proteínas para tener energía y ayudar en la reparación del tejido. También es importante la ingesta adecuada de vitaminas y minerales, como la vitamina C y el cinc. Obtenga más información sobre los alimentos con proteínas y otros consejos de nutrición en choosemyplate.gov.