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Problemas durante la pubertad

¿Qué es la pubertad?

La pubertad es la etapa de la vida de un niño en el que experimenta cambios físicos y hormonales que marcan la transición hacia la edad adulta. Estos cambios pueden deberse a lo siguiente:

  • La producción de hormonas sexuales en la hipófisis.
  • La maduración de los órganos reproductores, como los testículos en los hombres y los ovarios en las mujeres.

La pubertad comienza cuando un área del cerebro llamada hipotálamo empieza a liberar la hormona liberadora de gonadotropinas (HLGn). Cuando la HLGn viaja hasta la hipófisis, libera dos hormonas de la pubertad: hormona luteinizante (LH) y hormona foliculoestimulante (HFE). Estas hormonas les indican a los ovarios de una niña que empiecen a producir la hormona sexual femenina, estrógeno, y a los testículos de un niño que empiecen a producir la hormona sexual masculina, testosterona.

Las hormonas sexuales les indican a los órganos reproductores que se desarrollen o maduren para prepararse para poder tener hijos algún día. El estrógeno y la testosterona también provocan el desarrollo de las características sexuales secundarias, que generan las diferencias entre hombres y mujeres, por ejemplo, los senos y las caderas redondeadas en las mujeres, y el vello facial y el crecimiento muscular en los hombres. Los ovarios y testículos maduros producen grandes cantidades de hormonas sexuales, lo que estimula aún más el proceso de la pubertad.

Normalmente, la pubertad comienza entre los 8 y 13 años de edad en las mujeres y los 9 y 14 años de edad en los varones. Puede durar entre 2 y 5 años. El momento de entrada en la pubertad y la duración están influenciados por la base genética de la persona.

Junto con los cambios físicos durante la pubertad, los preadolescentes y adolescentes pueden empezar a sentir más interés en las relaciones románticas y el sexo.

Signos de la pubertad

La pubertad puede tener diferentes patrones.

En las niñas, normalmente comienza con un crecimiento repentino y el desarrollo de “botones” mamarios. Otros signos incluyen los siguientes:

  • Crecimiento de vello púbico y vello corporal
  • Olor corporal
  • Comienzo de la menstruación
  • Acné

En los niños, generalmente comienza con el agrandamiento de los testículos y el pene.

Otros signos incluyen los siguientes:

  • Crecimiento de vello púbico, vello corporal y vello facial
  • Olor corporal
  • Crecimiento muscular
  • Crecimiento repentino
  • Acné
  • El engrosamiento de la voz

Cómo el cáncer y el tratamiento pueden afectar la pubertad

El efecto del cáncer y el tratamiento del cáncer en la pubertad varían de una persona a otra.

Depende en gran medida del momento en que ocurre el tratamiento y el tipo de terapia. Por lo general, el tratamiento no tiene efectos en la pubertad. Sin embargo, ciertos tipos de cáncer infantil y tratamientos de cáncer infantil pueden desencadenar pubertad precoz en los niños. En otros casos, el tratamiento puede causar una demora o interrupción en la pubertad o falta de inicio de la pubertad.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de los efectos en la pubertad incluyen los siguientes:

  • Procedimientos quirúrgicos en el cerebro, la zona pélvica o los órganos sexuales.
  • Radiación en el cerebro o la zona pélvica.
  • Quimioterapia con agentes alquilantes y otros medicamentos.
  • Tumores de células germinales que producen hormonas sexuales.

Medicamentos alquilantes

Medicamentos con metales pesados

Alquilantes no clásicos

Pubertad precoz

Los síntomas de la pubertad precoz son similares a los signos de la pubertad normal, pero suceden antes; antes de los 8 años en las niñas y antes de los 9 años en los niños a un ritmo acelerado.

La pubertad precoz sucede cuando el hipotálamo y la hipófisis les indican a los ovarios (en las niñas) o los testículos (en los niños) que produzcan hormonas femeninas o masculinas antes de lo normal. También puede producirse cuando ciertos tipos de tumores generan exceso de hormonas.

La pubertad precoz:

  • Ocasiona el desarrollo de las características sexuales antes de lo esperado.
  • Puede causar un rápido crecimiento óseo y el cierre prematuro del cartílago de crecimiento, lo que ocasionaría baja estatura.

Pubertad tardía

La pubertad tardía ocurre cuando la pubertad no comienza dentro del rango normal de edad. Muchos niños con pubertad tardía eventualmente experimentarán la pubertad normal, solo que a una edad mayor.

En algunos casos, la pubertad que ya ha comenzado puede detenerse durante un tiempo. Esto puede denominarse pubertad interrumpida.

En las mujeres, puede afectar la menstruación. Puede haber una demora en el comienzo de la menstruación, períodos menstruales irregulares o menopausia temprana.

En los hombres, puede afectar la producción de testosterona.

Incapacidad de alcanzar la pubertad

Algunos niños pueden tener afecciones prolongadas que pueden afectar el desarrollo de la pubertad.

El equipo de atención trabajará con los sobrevivientes para desarrollar un plan de atención a fin de abordar las inquietudes relacionadas con la pubertad.

¿Qué pueden hacer los sobrevivientes?

Si los sobrevivientes tienen factores de riesgo de pubertad precoz o tardía, se pueden recomendar las siguientes pruebas:

  • Un análisis de sangre para ver los niveles de HFE (hormona foliculoestimulante), HL (hormona luteinizante) y hormona sexual (estradiol o testosterona).
  • Radiografía de la edad ósea (una radiografía que mide la edad de desarrollo o la maduración de los huesos).

Si se detecta un problema, el proveedor puede derivar al paciente a un endocrinólogo. En el caso de pubertad precoz, se pueden utilizar medicamentos para detener la pubertad de manera temporaria y para reducir el ritmo de maduración ósea. En casos de pubertad tardía, es posible que se recete terapia de reemplazo hormonal para estimular la pubertad.

En los hombres:

El tratamiento puede incluir terapia de reemplazo de testosterona. La testosterona se encuentra disponible en parches transdérmicos, inyecciones y gel tópico. Un endocrinólogo determinará cuál es la mejor forma terapéutica.

En las mujeres:

El proveedor puede recomendar lo siguiente:

  • Estrógeno, en forma de píldora o parche.
  • Progesterona, administrada en forma de píldora.
  • Terapia combinada: píldoras anticonceptivas por vía oral (generalmente contienen tanto estrógeno como progesterona) para mantener niveles normales de hormonas sexuales.

La terapia de reemplazo hormonal puede tener efectos secundarios. Algunos son potencialmente graves. Se recomienda a los pacientes hablar con sus proveedores sobre los riesgos y beneficios.

A veces experimentar la pubertad antes o después que otros niños de la misma edad puede ser difícil. También se puede derivar a los sobrevivientes a un psicólogo o asesor. Es importante evaluar y tratar los efectos psicológicos de la pubertad precoz o tardía.


Revisado: febrero de 2019