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Efectos cardíacos tardíos (en el corazón) 

La mayoría de los sobrevivientes del cáncer infantil no tiene problemas cardíacos como resultado de su terapia. No obstante, determinados tratamientos para el cáncer infantil pueden provocar una enfermedad cardíaca en el futuro.

Los efectos cardíacos tardíos en los sobrevivientes de  cáncer infantil se deben a determinados tratamientos. Los medicamentos de antraciclinas y la radiación en el tórax pueden provocar una enfermedad cardíaca en algunos sobrevivientes del cáncer infantil. En esta imagen, un médico ausculta el corazón de una sobreviviente del cáncer infantil durante un control.

Los efectos cardíacos tardíos en los sobrevivientes de  cáncer infantil se deben a determinados tratamientos.

¿Cómo funciona el corazón?

El corazón es un órgano muscular que bombea sangre a los órganos del cuerpo. Se encuentra en el centro del sistema circulatorio, que está compuesto por una red de vasos sanguíneos, como arterias, venas y capilares.

Un sistema eléctrico controla el corazón y usa señales eléctricas para contraer las paredes del corazón. Al contraerse las paredes, el corazón bombea sangre. Las válvulas de entrada y salida en las cámaras del corazón mantienen la sangre fluyendo en la dirección correcta.

Un corazón sano le suministra, al cuerpo, la cantidad correcta de sangre, al ritmo necesario ,para que funcione bien. Si una enfermedad o lesión debilita al corazón, los órganos no recibirán la sangre suficiente para funcionar correctamente.

Una imagen de un corazón anatómico, de color rojo y azul, con etiquetas para la aorta, la vena cava superior, la aurícula derecha, la válvula tricúspide, la válvula pulmonar, el ventrículo derecho, el septum, el ventrículo izquierdo, la válvula aórtica, la válvula mitral, la aurícula derecha, la vena pulmonar y la arteria pulmonar.

El corazón es un órgano muscular que bombea sangre a los órganos del cuerpo. Se encuentra en el centro del sistema circulatorio, que está compuesto por una red de vasos sanguíneos, como arterias, venas y capilares.

Tratamientos del cáncer que pueden causar problemas cardíacos

Los tratamientos como los medicamentos de antraciclinas y la radiación en el tórax pueden provocar una enfermedad cardíaca en los sobrevivientes del cáncer infantil. Alrededor del 60 % de los sobrevivientes del cáncer infantil han estado expuestos a la quimioterapia con antraciclina, radiación en el tórax o ambos.

Antraciclinas

Las antraciclinas incluyen las siguientes:

El riesgo de desarrollar una insuficiencia cardíaca congestiva aumenta con la cantidad de medicina administrada (dosis):

Dosis de antraciclina (acumulada)
Mayor riesgo de insuficiencia cardíaca congestiva
Menos de 250 mg/m2
Menos del 5 por ciento
Entre 250 mg/m2 y 600 mg/m2
Aproximadamente 10 por ciento
Más de 600 mg/m2
30 por ciento

Radiación en el tórax

La radiación que incluye al corazón en el área del tratamiento aumenta el riesgo de desarrollar determinadas afecciones cardíacas.

El riesgo aumenta con la cantidad de radiación administrada (dosis) en el tórax.

Dosis de radiación
Riesgo
35 Gy o más
Alto
Entre 15 Gy y menos de 35 Gy
Moderado
Menos de 15 Gy
Bajo

Antraciclinas y radiación en el tórax

Los sobrevivientes que recibieron tanto antraciclinas como radiación en el tórax corren mayor riesgo.

Otros factores de riesgo

La enfermedad cardíaca es hereditaria en algunas familias.

Después de la menopausia, las mujeres corren un mayor riesgo.

Otras afecciones médicas pueden aumentar el riesgo de padecer problemas cardíacos:

  • Obesidad
  • Presión arterial alta
  • Niveles altos de colesterol o triglicéridos en la sangre
  • Diabetes

Determinados tratamientos para el cáncer pueden aumentar el riesgo de que los sobrevivientes presenten estas afecciones médicas.

Problemas cardíacos que pueden surgir

  • Debilitamiento del músculo cardíaco (miocardiopatía)
  • Arteriopatía coronaria
  • Accidente cerebrovascular
  • Ritmo cardíaco anormal (arritmia)
  • Problemas con las válvulas cardíacas (estenosis o insuficiencia valvular)
  • Problemas con la membrana que rodea al corazón (pericarditis o fibrosis pericárdica)

La miocardiopatía puede progresar con el tiempo y provocar una insuficiencia cardíaca. Otras afecciones cardíacas también pueden causar una insuficiencia cardíaca. Estaafecciónprovoca que el corazón no pueda bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo.

Signos y síntomas

  • Al principio, puede que los sobrevivientes no tengan síntomas, pero posible que la enfermedad cardíaca esté presente. Los estudios del corazón, como un ecocardiograma (eco), son las únicas maneras de detectar una enfermedad cardíaca en este momento.
Los estudios del corazón, como un ecocardiograma (eco), pueden usarse para detectar signos tempranos de una enfermedad cardíaca. En esta imagen, el proveedor le está realizando un eco a un joven sobreviviente del cáncer infantil.

Los estudios del corazón, como un ecocardiograma (eco), pueden usarse para detectar signos tempranos de una enfermedad cardíaca.

  • Con la progresión de la enfermedad cardíaca, los pacientes pueden presentar lo siguiente:
    • Dificultad para respirar
    • Mareos
    • Aturdimiento
    • Desmayos
    • Fatiga severa
    • Dolor torácico; sudoración, náuseas o dificultad para respirar con dolor torácico
    • Hinchazón en pies y tobillos
    • Tos y sibilancias que no desaparecen
    • Latido acelerado o palpitaciones
    • Latido irregular

Calculadora de riesgo cardiovascular

¿Qué pueden hacer los sobrevivientes?

Los sobrevivientes de cáncer pueden tomar medidas para mantener la salud del corazón:

  • Conozca los riesgos de desarrollar enfermedades cardíacas. Realice una consulta con su médico si ha recibido tratamientos que aumentan el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca.
  • Realícese controles periódicos que incluyan exámenes para detectar problemas cardíacos.
  • Comparta con sus proveedores de atención médica una copia de su plan de atención del sobreviviente, que incluye un resumen del tratamiento.
  • Consulte con un cardiólogo si hay evidencia de una enfermedad cardíaca.
  • Lleve un estilo de vida saludable para evitar la enfermedad cardíaca.
  • Trate las afecciones que repercuten sobre la salud del corazón.

Hábitos saludables para el corazón

Algunos hábitos del estilo de vida aumentan el riesgo de una enfermedad cardíaca. Entre ellos se encuentran la falta de actividad física y una dieta poco saludable.

Hábitos que disminuyen el riesgo de una enfermedad cardíaca:

  • Ejercicio regular
  • Una dieta saludable
  • No fumar

Ejercitarse y seguir una dieta saludable pueden disminuir los riesgos de presentar estas afecciones. Todos deben llevar un estilo de vida saludable, pero esto es de suma importancia para los sobrevivientes de cáncer que ya tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.


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Revisado: Junio de 2018