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Protección de la fertilidad en pacientes masculinos de cáncer infantil

Determinados tratamientos para el cáncer infantil pueden afectar la capacidad del paciente para tener hijos en un futuro.

Luego de recibir un diagnóstico de cáncer, el ultimo pensamiento que se le cruza por la mente a la paciente o sus padres es que alguna vez el paciente tenga hijos Sin embargo, las familias deben analizar junto con el oncólogo del paciente el impacto que tendrá el tratamiento antes de que comience la terapia.

Sistema reproductor masculino

La fertilidad hace referencia a la capacidad de una persona de reproducirse: la capacidad del hombre para engendrar un niño y la capacidad de la mujer de quedar embarazada.

En los hombres, los testes producen el esperma y la testosterona, que es una hormona masculina.

Cuando el espermatozoide fecunda un óvulo, se produce un embarazo. 

La hipófisis libera hormonas que estimulan la producción de testosterona. La testosterona regula muchos procesos que asisten en la transición por la que los niños se convierten en hombres. Estos procesos incluyen la maduración del esperma y el desarrollo de los órganos sexuales masculinos.

Tratamientos contra el cáncer que afectan la fertilidad

El tratamiento que afecta la zona pélvica, los órganos reproductivos y la hipófisis de un paciente puede afectar su fertilidad.

  1. Los medicamentos conocidos como agentes alquilantes y otros medicamentos contra el cáncer pueden causar problemas con la fertilidad.

    Medicamentos alquilantes
    Medicamentos con metales pesados
    Alquilantes no clásicos
  2. La radiación o la cirugía en la zona pélvica o en la región del cerebro que contiene a la hipófisis puede repercutir en la fertilidad.

Tomar medidas antes de comenzar con el tratamiento

Antes de que comience el tratamiento, los padres y el paciente, si tiene la edad suficiente, deben hablar con el equipo médico acerca del efecto que podría tener el tratamiento contra el cáncer sobre la capacidad del paciente para tener hijos.

  • Si el tratamiento pudiera llegar a afectar la fertilidad, consulte con el equipo médico acerca de las medidas que se pueden tomar para protegerla.
  • Averigüe el costo de los tratamientos y si están cubiertos por el seguro. Encuentre recursos de apoyo. (Enlace a recursos/artículo de apoyo).

Procedimientos que pueden preservar la fertilidad

  1. Congelación de tejido testicular

    En la congelación testicular, los cirujanos extraen pequeñas piezas de tejido testicular y las congelan para su uso en un futuro. El tejido contiene células que podrían comenzar la producción de esperma en un futuro. Los médicos pueden implantar el tejido descongelado cuando el hombre está preparado para tener hijos. Se lo sigue considerando un tratamiento experimental, pero muchos estudios están en curso. Además, este tejido podría contener células cancerosas, por lo que existe el riesgo de que toda célula cancerosa se disemine cuando el tejido sea implantado.

  2. Almacenamiento de esperma

    El almacenamiento de esperma es una opción luego de la pubertad. Para este procedimiento, los hombres deben entregar muestras de semen. El personal de laboratorio analiza la muestra en el laboratorio. Se congela el esperma y se lo conserva (almacena) para un futuro. El esperma puede permanecer congelado por tiempo indefinido.

    Extracción de esperma

    La extracción de esperma es una opción para los hombres que no pueden entregar muestras de semen. Implica una biopsia con aguja para obtener esperma del tejido testicular. Los espermatozoides son congelados para su uso en un futuro.

  3. Blindaje testicular

    Cuando los pacientes reciben tratamientos de radiación o pruebas por imágenes que usan radiaciones, el equipo médico puede colocar una cubierta protectora en el exterior del cuerpo para proteger a los testículos del daño. Este blindaje protege a los testículos de la dispersión de radiación cuando otras partes del cuerpo la están recibiendo.

Preguntas para hacer antes de que comience el tratamiento

Si su hijo es muy pequeño, le puede resultar extraño analizar opciones de fertilidad. Sin embargo, los proveedores de atención médica consideran que tener esta charla antes de que comience el tratamiento es el mejor momento para hacerlo.

Considere hacer preguntas como:

  • ¿Puede el tratamiento incrementar el riesgo de esterilidad o causarla?
  • ¿Existen otros tratamientos recomendados contra el cáncer que podrían no causar problemas de fertilidad?
  • ¿Qué opciones de preservación de la fertilidad me recomendaría?
  • ¿Qué opciones de preservación de la fertilidad ofrece este hospital? ¿Una clínica de fertilidad?
  • ¿Me recomendaría un especialista en fertilidad (como un endocrinólogo reproductivo) con quien podría hablar para obtener más información?
  • ¿Se recomienda el uso de preservativos, teniendo en cuenta el tratamiento que estoy recibiendo?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de recuperar mi fertilidad después del tratamiento?
  • ¿Cuánto cuestan estas opciones de fertilidad? ¿Están cubiertas por el seguro? ¿Existen recursos financieros disponibles?


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Revisado: Junio de 2018