Le damos la bienvenida a

Together es un nuevo recurso para personas afectadas por cáncer pediátrico, ya sean pacientes, padres, familiares y amigos.

Obtenga más información

Punción lumbar

La punción lumbar es un procedimiento médico habitual que, a veces, se usa en el diagnóstico del cáncer infantil. También se denomina “punción lumbar” o “PE”.

Durante el procedimiento, el médico, enfermero de atención primaria u otro profesional médico calificado toma una pequeña muestra del líquido que está alrededor de la columna vertebral con una aguja fina.

El líquido se denomina líquido cefalorraquídeo o LCR. Esta sustancia rodea y protege el cerebro y la médula espinal. Las pruebas del LCR pueden demostrar si el paciente tiene una enfermedad o infección. El cuerpo genera LCR constantemente. El cuerpo del paciente reemplaza rápidamente la pequeña cantidad de líquido que se extrae durante la punción lumbar.

Cómo se lleva a cabo el procedimiento

  • Cerca de una hora antes de la punción lumbar, un proveedor de atención médica puede colocar una crema para adormecer el lugar donde se hará la punción. En la mayoría de los casos, el paciente también recibe medicamentos para ayudarlo a dormirse durante el examen.
  • Si el paciente está despierto, puede recibir una inyección de medicamento líquido para adormecer la zona del procedimiento. El paciente se acostará de lado sobre la cama o bien se sentará en el borde de la cama.
  • El proveedor de atención médica palpará la parte baja de la espalda del paciente para encontrar el lugar adecuado para insertar la aguja. Luego, el proveedor limpiará la espalda del paciente con un antiséptico. Probablemente, el antiséptico esté frío. El proveedor puede colocar una sábana de plástico llamada “paño” sobre la espalda del paciente, de modo que solo se verá el área del examen.
  • A continuación, el proveedor insertará la aguja en el lugar adecuado. La aguja es hueca y tiene otra aguja más pequeña adentro. Cuando la aguja más grande está en el lugar correcto, el médico extrae la más pequeña. Este proceso permite que el líquido ingrese en tubos de ensayo. La recolección del líquido toma 10 minutos o menos. Luego, el proveedor retira la aguja, limpia la zona y coloca una venda.
Paciente acostado de lado a quien se le está insertando una aguja en la columna vertebral para una punción lumbar

El paciente se acostará de lado sobre la cama o bien se sentará en el borde de la cama.

El médico buscará el punto correcto para insertar la aguja.

El médico buscará el punto correcto para insertar la aguja.

Una vez que se inserte la aguja, tardará 10 minutos o menos en obtener la muestra de líquido.

Una vez que se inserte la aguja, tardará 10 minutos o menos en obtener la muestra de líquido.

Gráfico que muestra la inserción de una aguja espinal en la columna vertebral para tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo.

Las pruebas del líquido cefalorraquídeo pueden demostrar si el paciente tiene una enfermedad o infección.

Qué siente el paciente

  • Si está despierto, el paciente puede sentir un ligero pinchazo y un poco de incomodidad.
  • Algunos pacientes dicen que el procedimiento de la punción lumbar no duele.


Revisado: Junio de 2018