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Nutrición clínica para cáncer infantil

La nutrición es una preocupación especial para los niños que viven con cáncer. Los objetivos principales de la atención de nutrición son ayudar a los niños a crecer normalmente y a ser activos en las actividades apropiadas para la edad. Una buena nutrición puede ayudar a prevenir problemas como enfermedades, pérdida o aumento de peso y fatiga. La atención nutricional puede brindar apoyo para los efectos secundarios y otros problemas que ocurren durante el cáncer y el tratamiento.

La atención nutricional también puede ayudar a las familias a desarrollar hábitos alimenticios saludables. Las comidas son una actividad importante que las personas hacen juntas. Esto puede ser más difícil con cáncer, pero la atención nutricional puede ayudar.

Un nutricionista clínico revisa las opciones de alimentación saludable con un paciente de cáncer pediátrico

Los médicos generalmente derivan a los pacientes de cáncer pediátrico para una evaluación de la dieta, asesoramiento dietético o terapia nutricional durante el tratamiento y la recuperación.

Apoyo de nutrición

El apoyo de nutrición brinda a los niños que no pueden comer o digerir normalmente los nutrientes que necesitan para crecer normalmente y ser activos. Si bien es mejor consumir los alimentos por boca, se puede proporcionar apoyo de nutrición a los pacientes que no pueden comer.

El apoyo de nutrición incluye la nutrición enteral, o alimentación por sonda, y la nutrición parenteral, que envía los nutrientes directamente al flujo sanguíneo.

Cómo puede ayudarle el apoyo para la nutrición

El cáncer puede evitar que los niños coman los alimentos que necesitan para estar saludables. Algunos tratamientos pueden causar que los alimentos tengan mal sabor. Los niños pueden sentir náuseas o perder el apetito. Algunos niños pueden sentir incomodidad o dificultad para tragar después del tratamiento.

El apoyo de nutrición garantiza que el niño obtenga los nutrientes necesarios, lo que ayuda a evitar la pérdida de peso y a mantener el cuerpo fuerte.

Nutrición y cáncer

Los médicos generalmente derivan a los pacientes para una evaluación de la dieta, asesoramiento dietético o terapia nutricional durante el tratamiento y la recuperación del cáncer. La terapia nutricional médica o la nutrición clínica se ofrece en una variedad de entornos, incluidos hospitales y clínicas. La atención nutricional puede ayudar en cada estadio del recorrido del cáncer.

En el caso de los niños con cáncer, la terapia nutricional puede ayudar a los pacientes y a las familias a controlar lo siguiente:

  • Apetito escaso. 
  • Náuseas y vómitos.
  • Problemas digestivos.
  • Cambios en el sabor de la comida.
  • Boca y garganta con llagas.
  • Cronogramas de alimentación.
  • Problemas para masticar y tragar.
  • Suplementos y necesidades de dieta.
  • Seguridad de los alimentos para niños con inmunidad baja.
  • Aumento o pérdida de peso.
  • Alergias a los alimentos.
  • Apoyo de nutrición (terapia enteral y parenteral).

¿Qué es un profesional de la nutrición?

Los profesionales de la nutrición — también conocidos como nutricionistas, dietistas, dietistas registrados (registered dietitian, RD) o dietistas/nutricionistas registrados (registered dietitians/nutritionists, RDN) — son miembros importantes del equipo de atención médica. Los dietistas tienen capacitación especial en distintas áreas de la nutrición. Pueden ayudar con hábitos alimenticios sanos, dietas y nutrición especiales para las enfermedades, y terapias para niños que no pueden recibir suficientes nutrientes de los alimentos.

Los servicios específicos de un dietista clínico incluyen los siguientes:

  • Evaluación de la nutrición
  • Asesoramiento dietético para la salud y el bienestar
  • Atención nutricional para enfermedades específicas (cardiopatías, hipertensión, dislipidemia, diabetes, celiaquía, cirrosis, enfermedad de Crohn y otras enfermedades gastrointestinales, VIH/SIDA, EPOC, fibrosis quística, enfermedad del riñón, trastornos alimenticios)
  • Deglución y alimentación de bebés y niños
  • Desnutrición y trastornos del crecimiento
  • Control del peso
  • Salud de las mujeres: embarazo, lactancia, osteoporosis, anemia
  • Apoyo de nutrición: oral, enteral, parenteral

Cómo encontrar un profesional de nutrición

La mayoría de los profesionales de nutrición en el entorno de la atención médica son dietistas registrados (RD) o dietistas nutricionistas registrados (RDN): Tienen educación enfocada y capacitación especializada en nutrición y atención del paciente. Los dietistas registrados también han aprobado un examen nacional. Algunos dietistas pueden tener certificaciones en áreas de especialidad, como pediatría (certificación como especialista en nutrición pediátrica, Certification as a Specialist in Pediatric Nutrition, CSP) u oncología (certificación como especialista en nutrición oncológica, Certification as a Specialist in Oncology Nutrition, CSO). Muchos estados requieren que los profesionales de nutrición tengan una licencia (nutricionista/dietista certificado, Certified Dietist/Nutricionist, CDN; nutricionista/dietista licenciado, Licensed Dietist/Nutricionist, LDN). Su médico puede remitirlo a un dietista que trabaje con niños.

También puede encontrar a un RD/RDN a través de la Academia de Nutrición y Dietética.


Revisado: Junio de 2018