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Anestesia

La anestesia es el uso de medicamentos que cambian las señales al cerebro para alterar el conocimiento, bloquear la sensación de dolor y aliviar la ansiedad para permitirles a los pacientes someterse a pruebas de diagnóstico, procedimientos médicos, cirugía y otros tratamientos de forma segura y cómoda. Los niños también pueden recibir medicamentos para ayudarlos a relajarse o dormirse durante las pruebas y los procedimientos médicos.

En el cáncer pediátrico, se puede usar anestesia durante:

Según el tipo de procedimiento y las necesidades del paciente, se puede usar anestesia para lo siguiente:

  • Reducir el estrés y la ansiedad
  • Bloquear el dolor
  • Provocar la sedación o pérdida del conocimiento
  • Relajar los músculos
  • Ayudar a los pacientes a mantenerse inmóviles
  • Alterar o bloquear la memoria del procedimiento

El objetivo de la anestesia es mantener a los pacientes seguros y cómodos antes, durante y después de las pruebas y los procedimientos médicos.

Anestesiología

La anestesiología es la práctica médica de la anestesia. El médico capacitado para aplicar la anestesia y monitorear a los pacientes se denomina anestesiólogo. Otros especialistas en anestesia incluyen a los enfermeros anestesistas registrados (Certified Registered Nurse Anesthetists, CRNA)

Un anestesiólogo se reúne con las familias antes de que el paciente reciba anestesia general, previamente al procedimiento.

Un anestesiólogo se reúne con las familias antes de que el paciente reciba anestesia general, previamente al procedimiento.

Generalmente, se administran los medicamentos de anestesia general a través de una vena.

Generalmente, se administran los medicamentos de anestesia general a través de una vena.

Después del procedimiento, el equipo de atención médica trasladará al paciente a un área de recuperación donde será supervisado hasta que desaparezcan los efectos del medicamento anestésico.

Después del procedimiento, el equipo de atención médica trasladará al paciente a un área de recuperación donde será supervisado hasta que desaparezcan los efectos del medicamento anestésico.

Se les pedirá a los pacientes que no consuman alimentos ni líquidos por un período determinado antes de los procedimientos, por lo que es posible que los familiares quieran tener un bocadillo listo para cuando el paciente despierte.

Se les pedirá a los pacientes que no consuman alimentos ni líquidos por un período determinado antes de los procedimientos, por lo que es posible que los familiares quieran tener un bocadillo listo para cuando el paciente despierte.

Tipos de anestesia

Los tres tipos principales de anestesia son: general, regional y local.

  • La anestesia general provoca la pérdida total del conocimiento. Generalmente, se describe como un “sueño profundo”. Pero a diferencia del sueño regular, los estímulos como el dolor no provocan una respuesta. Generalmente, se administran los medicamentos de anestesia general a través de una vena (por vía intravenosa o IV). Algunos medicamentos pueden inhalarse al respirar a través de una máscara o respirador.
  • La anestesia regional bloquea el dolor o causa la pérdida de sensibilidad de un área más extensa del cuerpo al tener efecto sobre un grupo de nervios. Son ejemplos de anestesia regional el bloqueo del dolor de un brazo o pierna, o la anestesia epidural o raquídea, que bloquea el dolor de una región del cuerpo como las piernas o el abdomen.
  • La anestesia local provoca el adormecimiento o bloquea el dolor de un área pequeña y específica del cuerpo. Se puede administrar los medicamentos como una inyección o una pomada o espray que se aplica en la piel. Un ejemplo de anestesia local es el adormecimiento de la piel antes de tratar un corte.

Los medicamentos que se usan durante la anestesia dependen de diversos factores, entre ellos:  

  • El tipo de procedimiento
  • La duración del procedimiento
  • La edad y el tamaño del niño
  • Las enfermedades y otras necesidades médicas
  • Los antecedentes de anestesia
  • Las alergias o reacciones a determinados medicamentos

¿Qué son las instrucciones NPO?

Las instrucciones NPO brindan pautas sobre cuándo dejar de comer o beber antes de la anestesia. NPO es la forma abreviada de una frase en latín que significa “nada por boca”. Se les indicará a los pacientes que no coman o beban por un periodo de tiempo antes de los procedimientos. Esto es importante para garantizar la seguridad de los pacientes. Tener algo en el estómago durante la anestesia pone a los pacientes en riesgo de que los alimentos o líquidos ingresen a los pulmones. Incluso las gomas de mascar o los caramelos duros pueden demorar los procedimientos. Las familias también deben hablar con el equipo de atención médica sobre los medicamentos del niño. El equipo de atención médica puede recomendar modificaciones en los medicamentos antes o después de la anestesia. Es importante tomar los medicamentos exactamente como se indica.

Riesgos de la anestesia

El equipo de atención médica de la anestesia toma medidas importantes para garantizar la seguridad de los pacientes. Sin embargo, existen riesgos con la anestesia. Generalmente, los efectos secundarios son menores y desaparecen por sí solos. Luego de la sedación, los pacientes pueden estar somnolientos, tener dolor de cabeza o sentir náuseas. La anestesia general puede causar efectos secundarios tales como náuseas y vómitos, sensación de frío, escalofríos, problemas para pensar y pérdida de la coordinación y el equilibrio durante la recuperación.

Otras complicaciones pueden ser más graves. Determinados medicamentos pueden causar problemas cardíacos, respiratorios y de presión arterial en algunos pacientes. Los pacientes con enfermedades graves tienen un mayor riesgo de sufrir problemas relacionados con la anestesia. Los especialistas en anestesia anticipan los riesgos y toman medidas para minimizarlos. El equipo de anestesiólogos monitoreará a los pacientes durante la anestesia y la recuperación.

El equipo de anestesiólogos toma medidas importantes para minimizar los riesgos de la anestesia. Estas son:

  • Reunirse con los pacientes y las familias antes de los procedimientos (visita preoperatoria).
  • Realizar un examen físico y antecedentes médicos completos.
  • Asegurarse de que las instalaciones tengan los equipos adecuados para los niños y para el tipo de procedimiento que se realiza.
  • Monitorear activamente y controlar a los pacientes antes, durante y después de la anestesia.
 

Las familias deben hablar con sus proveedores de anestesia sobre el plan de anestesia y qué deben esperar. Un especialista en vida infantil también puede trabajar con el equipo médico para ayudar al niño a prepararse para la anestesia. También es importante para las familias seguir las instrucciones del equipo de atención médica para minimizar los riesgos y ayudar a que todo se realice sin problemas.

Viajar después de la sedación o anestesia


Revisado: Junio de 2018