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Imágenes por resonancia magnética (IRM)

Las IRM (imágenes por resonancia magnética) usan un imán grande, ondas de radio y computadoras para producir imágenes detalladas de alta calidad del interior del cuerpo. La prueba de IRM es indolora. El paciente no siente el campo magnético ni las ondas de radio.

Los médicos usan las IRM para examinar el cerebro, la columna vertebral, las articulaciones (rodilla, hombro, cadera, muñeca y tobillo), el abdomen, la región pélvica, el pecho, los vasos sanguíneos, el corazón y otras partes del cuerpo. Las IRM se pueden usar para ayudar a diagnosticar enfermedades, incluido el cáncer, observar el progreso de un tratamiento y monitorear la remisión en pacientes que han completado un tratamiento.

Las IRM no involucran radiación ionizante. Se puede usar un material de contraste para mejorar la calidad de las imágenes.

Los escáneres de IRM usan fuertes campos magnéticos y ondas de radio (energía de radiofrecuencia) para crear imágenes. Durante una prueba de IRM, se introduce al paciente en un campo magnético fuerte. Un transmisor/emisor en la máquina envía y recibe ondas de radio para examinar la parte del cuerpo que se quiere estudiar, y esas señales se usan para tomar imágenes digitales del área escaneada del cuerpo.

¿Qué sucede durante una prueba de IRM?

Paciente ubicado para realizarse una IRM de la pierna con un especialista en vida infantil y dos técnicos en IRM.

Una exploración por IRM típica toma entre 20 y 90 minutos, según la parte del cuerpo que se analiza.

  • La cita para una IRM comienza cuando el paciente y uno de los padres se registran en admisión y esperan a que los llamen para realizar la prueba. Es importante llegar unos minutos antes de la cita para tener tiempo de registrarse.
  • Cuando sea el momento de la prueba, un técnico en IRM o un enfermero acompañarán al paciente y al padre o la madre a la sala donde se encuentra el sistema de resonancia magnética (RM) o "escáner".
  • Una máquina de IRM se parece a una gran dona con un túnel en el medio. Contiene una mesa acolchada (a veces, llamada cama) que se desliza hacia adentro y afuera del túnel. El paciente se recuesta sobre la mesa durante la prueba y debe permanecer quieto mientras se realiza la IRM. Moverse durante la prueba hará que las imágenes salgan borrosas y la prueba tendrá que repetirse. Un especialista en vida infantil puede enseñarle a los pacientes técnicas de relajación. Los pacientes también pueden escuchar música o mirar una película usando lentes especiales. Los pacientes que tengan dificultades para permanecer quietos pueden recibir sedación para poder relajarse o dormir durante el proceso.
  • La prueba de IRM es indolora, y no se siente ni el campo magnético ni las ondas de radio. Pero la prueba es muy ruidosa. Los pacientes recibirán tapones para los oídos o auriculares reductores de ruido para bloquear el sonido y proteger la audición.
  • Durante la prueba, el técnico se trasladará a una sala adyacente y podrá ver, escuchar y hablar con el paciente. El paciente puede comunicarse con el técnico a través de un intercomunicador de dos vías. Cada centro pediátrico tiene políticas diferentes, pero en general, uno de los padres puede permanecer en la sala adyacente con el técnico.
  • Una exploración por IRM típica toma entre 20 y 90 minutos, según la parte del cuerpo que se analiza.
  • Después de la exploración, los pacientes pueden retomar las actividades normales si no recibieron sedación. Los pacientes que recibieron un sedante tendrán que recuperarse primero.

Contraste

En algunos casos, los pacientes recibirán un agente de contraste para ayudar a que las imágenes de la IRM resulten aún más claras y brillantes. El contraste se administra a través de una IV. Si el paciente no tiene aún un puerto o una IV, un enfermero le colocará una.

Durante una IRM, se suele usar un agente de contraste llamado gadolinio. No debe administrarse gadolinio a pacientes embarazadas, que hayan tenido una reacción alérgica previa a esta sustancia o que tengan una enfermedad renal grave. Además, los padres deben informar al equipo médico si el paciente tiene antecedentes de enfermedades cardíacas, asma, diabetes o problemas de tiroides. Es posible que algunos pacientes sientan un sabor metálico temporario en la boca después de la inyección del contraste. Unos pocos pacientes experimentan efectos secundarios por el material de contraste, que pueden incluir náuseas y dolor local. En muy raras ocasiones, los pacientes son alérgicos al contraste y experimentan urticaria, comezón en los ojos u otras reacciones. Si esto sucede, un radiólogo u otro médico estarán disponibles para brindar asistencia inmediata.

IRM del abdomen o del abdomen y la pelvis combinados

Si el médico programa una exploración por IRM del abdomen o del abdomen y la pelvis, puede que el paciente reciba un medicamento llamado hiosciamina (Levsin®) de forma intravenosa (por vena). Este medicamento disminuirá el movimiento intestinal durante la exploración por IRM y hará que las imágenes resulten más claras.

Los posibles efectos secundarios de la hiosciamina (Levsin®) incluyen enrojecimiento de la piel, mayor frecuencia cardíaca, leve dolor estomacal y estreñimiento. Estos efectos secundarios suelen ser leves. Los pacientes no recibirán hiosciamina (Levsin®) si tienen ciertas afecciones conocidas o están tomando medicamentos que podrían aumentar la probabilidad de una reacción adversa.

Cómo prepararse para una IRM

Si el paciente va a recibir un sedante, no debe comer ni beber nada durante varias horas antes de la prueba. El paciente y su familia recibirán instrucciones específicas en el centro pediátrico.

Debido al poderoso imán de la IRM, el paciente y sus padres (si lo acompañan) deben quitarse todos los objetos metálicos que tengan antes de entrar al área de IRM.

Antes de que el paciente o el padre o la madre ingresen al área de IRM, el personal le pedirá al padre o la madre que complete un formulario de selección que pregunta si el paciente tiene algo de metal en el cuerpo o la ropa. Es mejor usar ropa sin broches, cierres o remaches metálicos. Los padres deben informar al equipo médico si el paciente tiene algún implante médico. El paciente puede recibir una bata para usar.

El personal del área de imágenes por resonancia magnética (IRM) le pedirá a la familia que complete un formulario de examen antes de que el paciente o los padres ingresen al área de IRM.

El personal del área de imágenes por resonancia magnética (IRM) le pedirá a la familia que complete un formulario de examen antes de que el paciente o los padres ingresen al área de IRM.

Los elementos que deben quitarse incluyen los siguientes:

  • Cartera, billetera, clip para billetes, tarjetas de crédito, tarjetas con bandas magnéticas
  • Dispositivos electrónicos como teléfonos celulares
  • Audífonos
  • Joyas de metal, relojes
  • Bolígrafos, sujetapapeles, llaves, monedas
  • Hebillas, horquillas para el cabello
  • Todas las prendas de ropa que tengan cierres, botones, broches, ganchos, alambres o hilos metálicos
  • Zapatos, hebillas de cinturón, imperdibles
  • Parches de medicamento

En la mayoría de los centros pediátricos, todos los que ingresan al área de IRM deben pasar a través de un detector de metales que es más sensible que los que se encuentran en la mayoría de los aeropuertos. Si el detector muestra que la persona lleva algo de metal sobre el cuerpo o en su interior, tendrá que quitarse el metal y pasar por el detector otra vez. Si el metal no se puede quitar, la persona no puede ingresar al área hasta que un especialista en seguridad de RM determine que es "seguro para la IRM".

Los objetos que pueden interferir con la calidad de la imagen si están cerca del área explorada incluyen los siguientes:

  • Barra vertebral metálica
  • Placas, clavos, tornillos o mallas metálicas para reparar un hueso o una articulación
  • Reemplazo o prótesis de articulaciones
  • Joyas de metal, incluidas aquellas que se usan como perforaciones
  • Algunos tatuajes o delineados permanentes de ojos (también existe la posibilidad de que se produzca irritación o hinchazón de la piel)
  • Maquillaje, barniz de uñas u otros cosméticos que contienen metal
  • Empastes dentales, frenos de ortodoncia y retenedores
IRM con frenos metálicos

IRM con frenos metálicos

IRM de un fémur que muestra un artefacto metálico

IRM de un fémur que muestra un artefacto metálico

¿Cómo obtiene el paciente los resultados de la prueba?

Un radiólogo, el médico que tiene capacitación especial en la lectura de exploraciones por IRM, analizará las imágenes y preparará un informe para el médico que remitió al paciente. Dicho médico revisará los resultados de la prueba durante la siguiente cita del paciente.

Paciente de cáncer infantil ubicada para realizarse una exploración por IRM del cuerpo completo con el papá y dos técnicos en IRM junto a ella.

La prueba de IRM es indolora, y no se siente ni el campo magnético ni las ondas de radio. 


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Revisado: Junio de 2018