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El estreñimiento durante el cáncer infantil

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento es una afección en la que la materia fecal (caca) es dura, se dificulta tener evacuaciones intestinales o la materia fecal pasa lentamente por el tubo digestivo. Esto puede hacer que las evacuaciones intestinales sean menos regulares y deriven en problemas, como dolor, pérdida del apetito, hemorroides y lesiones o desgarros en la piel.

El estreñimiento es un efecto secundario común del cáncer y los tratamientos del cáncer. Puede causar molestias, interferir en las actividades diarias y reducir la calidad de vida. El estreñimiento severo puede provocar impactación fecal, una afección en la que una masa dura de materia fecal se atasca en el colon o recto. La materia fecal dura también puede causar cortes o desgarros en la piel del ano o a su alrededor. Estos desgarros se llaman fisuras anales. En el caso de los niños con cáncer y un sistema inmunitario débil, estas lesiones en la piel pueden derivar en una infección grave.

El estreñimiento es tema del cual los niños y, en especial, los adolescentes, no quieren hablar. Sin embargo, hay maneras de controlar el estreñimiento. Hacer cambios en la dieta, beber líquidos y mantenerse físicamente activo puede ayudar. El equipo de atención también puede recomendar ciertos medicamentos para ayudar con el estreñimiento.

Síntomas de estreñimiento en los niños

  • Materia fecal dura, seca o grumosa
  • La materia fecal más grande de lo normal o en pedazos pequeños.
  • Menos evacuaciones intestinales de lo normal
  • Tensión o incapacidad para expulsar la materia fecal
  • Demorarse mucho en el baño
  • Dolor abdominal
  • Sensación de tener que ir incluso después de una evacuación intestinal
  • Estómago inflamado o sensación de hinchazón o de estar lleno.
  • Pérdida del apetito
  • Pequeñas cantidades de sangre en el papel higiénico después de limpiarse
  • Materia fecal o marcas de materia fecal en la ropa interior
  • Irritabilidad, llanto o evitar usar el baño

Diagnóstico de estreñimiento

Los hábitos intestinales son diferentes para todas las personas. Sin embargo, las evacuaciones intestinales deberían ocurrir, generalmente, 3 veces o más por semana.

En el diagnóstico del estreñimiento se tiene en cuenta lo siguiente:

  • Frecuencia de las evacuaciones intestinales (2 o menos por semana)
  • Apariencia de la materia fecal (dura, seca, grumosa o grande)
  • Esfuerzo para tener evacuaciones de materia fecal (dolor o tensión durante la evacuación intestinal)

Un examen médico para el estreñimiento incluye lo siguiente:

  • La historia clínica y una revisión de los hábitos del baño
  • Palpar el abdomen
  • Examen del área anal
  • Análisis de laboratorio de sangre y materia fecal
  • Reflejos y exámenes de los músculos
  • Pruebas por imágenes

Causas del estreñimiento en el cáncer infantil

A medida que los alimentos pasan por el tubo digestivo, los nutrientes y el agua se absorben. Los desechos se expulsan a través del colon y el recto como materia fecal. A veces, el sistema digestivo se lentifica y la materia fecal se mueve muy lentamente a través de los intestinos. Esto puede permitir que se absorba más agua, lo que hace que la materia fecal sea dura y seca.

Varios factores pueden provocar estreñimiento durante el tratamiento del cáncer. Estos incluyen los siguientes:

  • Dietas con bajo contenido de fibra
  • Disminución de la ingesta de alimentos
  • Bajo consumo de líquido o deshidratación
  • Inactividad física
  • Presión en el estómago o los intestinos debido a un tumor
  • Medicamentos para el dolor o las náuseas
  • Algunos medicamentos de quimioterapia
  • Otras afecciones médicas como diabetes, hipotiroidismo o celiaquía

Medicamentos que causan estreñimiento

El estreñimiento es un efecto secundario común de algunos medicamentos. En el caso de los niños con cáncer, los medicamentos que generalmente causan estreñimiento son los medicamentos para el dolor y los medicamentos para las náuseas. El estreñimiento es un efecto secundario de algunos medicamentos de quimioterapia como vincristina y vinblastina. Los niños que reciben suplementos de hierro para tratar la anemia también pueden tener estreñimiento.

Los tipos de medicamentos que es más probable que causen estreñimiento son los siguientes:

  • Medicamentos para el dolor, incluidos medicamentos opioides y AINE (antiinflamatorios no esteroideos).
  • Medicamentos para las náuseas
  • Antiácidos
  • Diuréticos
  • Medicamentos para la alergia, incluidos antihistamínicos
  • Medicamento antidepresivos
  • Suplementos de hierro

¿Por qué los opioides causan estreñimiento?

Por lo general, se administran medicamentos opioides para ayudar a controlar el dolor durante el tratamiento de cáncer pediátrico. Algunos de estos medicamentos son codeína, fentanilo, hidrocodona, metadona, morfina y oxicodona. Los medicamentos opioides pueden causar estreñimiento en diferentes maneras:

  1. Los opioides pueden lentificar el movimiento de los intestinos. Esto disminuye el movimiento de los desechos a través del sistema digestivo.
  2. Los opioides pueden disminuir el líquido en los intestinos. Esto puede provocar que la materia fecal se vuelva seca y dura.
  3. Los opioides pueden disminuir el tono muscular y debilitar los reflejos que controlan la eliminación de la materia fecal. Esto puede dificultar la expulsión de la materia fecal.

Debido a que el estreñimiento es un efecto secundario común, el equipo de atención puede recomendar un laxante para evitar el estreñimiento si se receta un opioide.

 

Tratamientos para el estreñimiento

Hay diversas maneras de prevenir y tratar el estreñimiento en pacientes de cáncer pediátrico. Es importante que las familias trabajen en estrecha relación con el equipo de atención para asegurarse de que se controlen los síntomas de los niños. Por lo general, el estreñimiento leve se trata primero con una dieta y otros cambios en el comportamiento, como beber más agua y aumentar la actividad física. El siguiente paso en el tratamiento normalmente es administrar un medicamento para estimular la evacuación intestinal.

Medicamentos para el estreñimiento

Los medicamentos para el estreñimiento se llaman generalmente laxantes. Los laxantes pueden funcionar de diferentes maneras, por ejemplo, suavizando la materia fecal o estimulando la evacuación intestinal.

  • Los suavizantes de materia fecal (docusato) aumentan el contenido de agua y grasa en la materia fecal para suavizarla.
  • Los laxantes osmóticos (Miralax®, lactulosa) aumentan el líquido en el tracto gastrointestinal para disminuir el estreñimiento.
  • Los laxantes estimulantes (sen, bisacodilo) aumentan las contracciones de los músculos que recubren los intestinos para ayudar a que la materia fecal pase a través del tubo digestivo.
Laxantes osmóticos/suavizantes de materia fecal Laxantes estimulantes Combinación de medicamentos
Polietilenglicol 3350 (MiraLax®) Sen (Ex-Lax®, Senexon®, Senokot®) Sen + docusato (Correctol 50 Plus®, Ex-Lax Gentle Strength®, Peri-Colace®, Senokot S®)
Docusato (Colace®, Pedia-Lax®) Bisacodilo (Correctol®, Dulcolax®)  
Nota: es importante leer los ingredientes en las etiquetas de los laxantes. Muchos nombres de marcas populares tienen múltiples fórmulas que funcionan de diferentes maneras. Los nombres de las marcas son solo a modo de ejemplo.

Por lo general, los medicamentos para el estreñimiento se administran por vía oral. Los laxantes a veces se administran como un supositorio rectal o enema, pero solo deben usarse si lo indica el médico.

Muchos laxantes están disponibles de venta libre sin una receta. Sin embargo, es muy importante hablar con el equipo de atención antes de usar cualquier medicamento. Los laxantes pueden causar problemas como náuseas, calambres, diarrea y deshidratación cuando no se usan adecuadamente.

Si la causa del estreñimiento son los opioides, se puede administrar un medicamento llamado metilnaltrexona (Relistor®) para aliviar el estreñimiento provocado por los opioides. El equipo de atención también puede considerar cambios en el plan de tratamiento para el dolor.

Cambios en la dieta para ayudar al estreñimiento

Las náuseas, la pérdida del apetito y la fatiga pueden hacer que sea difícil para los pacientes consumir las calorías suficientes y alimentos con alto contenido de fibra durante el tratamiento del cáncer. Entre los cambios en la dieta para ayudar al estreñimiento se incluyen los siguientes:

  • Coma alimentos con alto contenido de fibra. Algunos alimentos son frutas, verduras, granos integrales, frijoles y nueces.
  • Beba gran cantidad de líquido.
  • Ingiera comidas de manera regular.
  • Tome una bebida caliente o coma avena caliente en el desayuno. La temperatura caliente puede ayudar a estimular el tubo digestivo.

Encuentre más consejos sobre nutrición para ayudar con los efectos secundarios.

  1. En algunos casos, el estreñimiento severo puede provocar impactación fecal. Cuando sucede esto, la materia fecal se endurece y forma una masa seca que se atasca en el recto. El paciente no puede tener evacuaciones de materia fecal. Los tratamientos incluyen colocar un enema para agregar líquido directamente en el recto y el colon. Es posible que el proveedor de atención médica también deba quitar la materia fecal insertando un dedo de la mano con un guante en el recto para desintegrar la masa.

  2. Un íleo se produce cuando los intestinos se obstruyen debido a la falta de movimiento intestinal normal. Por lo general, esta afección se produce después de una cirugía abdominal. Esto se conoce como íleo posoperatorio. El tratamiento del íleo incluye administrar líquidos por vía IV, evitar medicamentos que causen estreñimiento y tratar cualquier problema subyacente.

    Es posible que se use descompresión gastrointestinal para succionar aire, líquido y otro contenido a fin de aliviar la presión y los vómitos. Esto normalmente se realiza usando una sonda nasogástrica (NG) que se coloca por la nariz hasta el estómago.

  3. Los niños que tienen estreñimiento crónico pueden sentir dolor, comezón y molestias debido a irritación de la piel, hemorroides o fisuras anales. Cualquier corte, lesión o desgarro en la piel en el área anal podría producir una infección. Infórmele al equipo de atención sobre cualquier problema en la piel. Esto es especialmente importante en el caso de los niños inmunodeficientes que corren riesgo de contraer una infección grave.

Algunas maneras de evitar y tratar estos problemas incluyen las siguientes:

  • Evitar la tensión y limitar el tiempo que se pasa sentado en el baño.
  • Limpiar el área con delicadeza, pero asegurarse de hacerlo completamente. Usar papel higiénico húmedo o toallitas sin aroma puede ayudar.
  • Tomar un baño caliente o colocar un paño caliente en el área.
  • Aplicar una crema según lo recomiende el médico o farmacéutico.

Estreñimiento en niños con cáncer: Consejos para las familias

  • Prepare a su hijo para la posibilidad de tener estreñimiento y otros efectos secundarios comunes. Ayude a su hijo a conocer su cuerpo según su edad y mantenga una comunicación abierta y honesta.
  • Hable sobre los problemas, como fisuras anales y hemorroides, y asegúrese de que los niños mayores y adolescentes conozcan los signos y síntomas. Destaque la importancia de informarle al equipo de atención si los experimentan.
  • Hable sobre el estreñimiento con su equipo de atención. Existen medicamentos y otras estrategias que pueden ayudar.
  • Mantenga un registro de los hábitos del baño. Escriba la frecuencia, la cantidad y la apariencia de la materia fecal. Asegúrese de anotar el dolor y la tensión. Esto puede ayudar a su médico a entender mejor el problema.
  • Ofrezca alimentos con alto contenido de fibra. Informe a su equipo de atención si su hijo tiene dificultades para comer o beber.
  • Promueva la actividad física tanto como sea posible.
  • Siga las instrucciones de dosificación de los laxantes.

Más recursos sobre el estreñimiento en niños con cáncer:


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Revisado: febrero de 2019