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Chimiothérapie en cas de cancer pédiatrique

Qu'est-ce que la chimiothérapie ?

La chimiothérapie (« chimio ») est un traitement du cancer à l'aide de médicaments puissants. Ces médicaments permettent de tuer les cellules cancéreuses ou de les empêcher de se développer. Le type spécifique de médicament et la façon dont il est administré dépendent de nombreux facteurs. La chimiothérapie est planifiée en fonction du type et du stade du cancer, des objectifs du traitement et des autres traitements utilisés.

La chimiothérapie agit en attaquant les cellules qui se développent et se multiplient rapidement, comme les cellules cancéreuses. Chaque médicament fonctionne un peu différemment. Toutefois, en général, les médicaments de chimiothérapie fonctionnent en interférant avec les cellules lors de leur division.

Pourquoi la chimiothérapie est-elle utilisée ?

La chimiothérapie peut être utilisée pour guérir le cancer, contrôler le cancer ou soulager les symptômes du cancer. Elle peut être utilisée seule ou en association avec d'autres traitements tels que la chirurgie et la radiothérapie. Par exemple, certains patients reçoivent une chimiothérapie pour réduire la taille d'une tumeur avant une chirurgie ou une radiothérapie. La chimiothérapie est également utilisée après une intervention chirurgicale ou une radiothérapie pour tuer les cellules cancéreuses restantes. La chimiothérapie peut également être utilisée en association avec la radiothérapie pour améliorer ses effets.

La chimiothérapie agit en attaquant les cellules qui se développent et se multiplient rapidement, comme les cellules cancéreuses. Dans cette vidéo, un agent de chimiothérapie attaque les cellules cancéreuses (bleues), ce qui provoque une forme de mort cellulaire appelée apoptose.

Comment la chimiothérapie est-elle administrée ?

La chimiothérapie peut être administrée de plusieurs façons. La méthode dépend du type de cancer, de l'emplacement du cancer et du médicament spécifique utilisé. 

Le plus souvent, la chimiothérapie est administrée par voie orale ou intraveineuse. C'est ce que l'on appelle la chimiothérapie systémique, car les médicaments se déplacent dans tout le corps. La chimiothérapie peut tuer les cellules cancéreuses qui se sont éloignées de la tumeur principale.

  • Chimiothérapie par voie intraveineuse (IV) : la chimiothérapie est administrée par voie intraveineuse dans une veine. Il s'agit de la forme la plus courante de chimiothérapie dans le cancer pédiatrique.
  • Chimiothérapie par voie orale : la chimiothérapie est administrée par un comprimé ou un liquide à avaler.

Parfois, le médicament est administré à proximité de la tumeur. Par exemple, il est possible d'administrer une chimiothérapie dans le liquide céphalo-rachidien ou dans la cavité abdominale.

À quel moment la chimiothérapie est-elle administrée ?

La chimiothérapie implique généralement plusieurs doses de traitement sur une période donnée. Ces traitements sont administrés selon un programme spécifique. L'objectif de ce programme est d'optimiser l'efficacité du médicament et de permettre au corps de récupérer.

Illustration d'un patient assis sur une chaise dans une chambre d'hôpital recevant une chimiothérapie.

L'équipe médicale décidera :

  • Du nombre de jours d'affilée durant lesquels les médicaments sont administrés
  • Du nombre de « jours de repos » entre les doses de chimiothérapie
  • Du nombre de cycles

Un cycle de chimiothérapie représente le nombre de jours d'affilée de traitement plus le nombre de jours de repos. Le nombre de cycles prescrits constitue une chimiothérapie.

Selon le type de chimiothérapie et la santé du patient, la chimiothérapie peut être administrée dans un hôpital, une clinique ou à domicile.

Effets secondaires de la chimiothérapie

Les effets secondaires sont des problèmes causés par les traitements contre le cancer. De nombreux effets secondaires de la chimiothérapie disparaissent après la fin du traitement. Cependant, il arrive que les effets secondaires ne disparaissent pas pendant une longue période ou se développent plus tard au cours de la vie. Ils sont appelés effets secondaires à long terme ou effets tardifs.

La chimiothérapie cible les cellules qui se développent et se divisent rapidement, comme le cancer. Cela peut toutefois endommager d'autres cellules à croissance rapide dans le corps. Il s'agit notamment des cellules qui tapissent la bouche, les intestins et les cellules qui permettent la pousse des cheveux. C'est pourquoi les effets secondaires tels que les lésions buccales, les nausées et la perte de cheveux sont fréquents. 

La chimiothérapie peut également endommager les cellules de la moelle osseuse dans lesquelles de nouvelles cellules sanguines sont fabriquées. Un faible nombre de cellules sanguines peut augmenter le risque d'infection, d'ecchymose et de fatigue.

Les médicaments peuvent avoir différents effets secondaires et tous les enfants ne répondent pas aux médicaments de la même manière. L'équipe de soins informera des effets secondaires courants, du moment où ils peuvent se produire et de certaines façons de les gérer.

Illustration d'un patient debout sur la gauche, avec trois versions du visage du patient sur la droite. La version supérieure est un gros plan de la bouche du patient montrant des lésions buccales. La version intermédiaire montre le patient avec un visage vert indiquant des nausées. La version inférieure montre le patient avec une calvitie totale.

La chimiothérapie cible les cellules qui se développent et se divisent rapidement, comme le cancer. Cela peut toutefois endommager d'autres cellules à croissance rapide dans le corps. Il s'agit notamment des cellules qui tapissent la bouche, les intestins et les cellules qui permettent la pousse des cheveux. C'est pourquoi les effets secondaires tels que les lésions buccales, les nausées et la perte de cheveux sont fréquents.


Révision : juin 2018