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Diagnostic du cancer pédiatrique

Comment le cancer pédiatrique est-il diagnostiqué ?

Chaque diagnostic de cancer pédiatrique est différent. Mais le parcours commence généralement lorsqu'un enfant présente des signes et des symptômes qui incitent un parent à emmener l'enfant chez le médecin.

Tout d'abord, les signes et symptômes du cancer pédiatrique sont similaires aux maladies et blessures les plus courantes chez l'enfant. Comme le cancer pédiatrique est si rare, le médecin peut ne pas le soupçonner au début.

Ces signes et symptômes peuvent se déclarer en raison d'une autre pathologie. Il est possible qu'une personne atteinte d'un cancer n'en présente pas.

  • fièvre persistante d'origine inconnue ;
  • perte de poids inexpliquée ;
  • maux de tête, souvent avec vomissements en début de matinée ;
  • douleurs ou gonflements persistants dans les os, les articulations, le dos ou les jambes ;
  • grosseur ou masse, en particulier dans l'abdomen, le cou, le thorax, le bassin ou les aisselles ;
  • ecchymoses, éruptions cutanées ou saignements excessifs ;
  • infections fréquentes ;
  • couleur blanchâtre derrière la pupille ;
  • nausées et vomissements persistants ;
  • fatigue et faiblesse constantes ;
  • altération oculaire ou de la vision soudaine et persistante.

Examen physique et antécédents médicaux

Le médecin effectuera un examen physique et posera des questions sur les antécédents médicaux du patient. Le médecin examine l'état de santé général, y compris les signes de maladie, tels que des grosseurs ou tout autre élément qui semble inhabituel.

Le médecin peut également effectuer un examen neurologique.

Tests médicaux

Selon les signes et symptômes du patient, le médecin peut prescrire

Lors du choix d'un test de diagnostic, le médecin peut prendre en compte les éléments suivants :

  • Type de cancer suspecté
  • Signes et symptômes du patient
  • Âge et état de santé du patient
  • Résultats de tests médicaux antérieurs

Questions à poser

Les parents ont le droit et doivent poser des questions sur les tests effectués. Ces questions peuvent inclure :

  • Pourquoi le test est-il nécessaire ?
  • Quelle incidence les résultats auront-ils sur le traitement ?
  • Que va ressentir mon enfant pendant le test ?
  • Que puis-je faire pour préparer mon enfant ?
  • Existe-t-il des médicaments permettant de réduire la douleur pendant le test ?
  • Y a-t-il des risques à effectuer le test ?

Si les résultats du test indiquent un cancer, le médecin orientera probablement le patient vers un centre anti-cancer pédiatrique pour d'autres tests de diagnostic.

Pour la plupart des types de cancers, une biopsie est le seul moyen de diagnostiquer précisément le cancer. Lors d'une biopsie, le médecin prélève un petit échantillon de tissu pour analyse en laboratoire. Si une biopsie n'est pas possible, le médecin peut suggérer d'autres tests qui aideront à établir un diagnostic.

D'autres tests sont ensuite nécessaires pour déterminer la forme spécifique de cancer, son stade et sa constitution génétique. Un médecin et peut-être d'autres membres de l'équipe médicale discuteront des résultats des tests avec les parents et travailleront avec eux pour élaborer un plan de traitement. Les médecins utilisent les résultats de ces tests pour déterminer le meilleur traitement pour chaque patient.

Types de tests utilisés pour diagnostiquer le cancer


Révision : juin 2018