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Proposer son aide aux familles touchées par un cancer

Il n'est pas toujours facile de savoir comment aider une famille dont l'enfant est atteint d'un cancer. Pendant une période aussi éprouvante, il peut s'avérer difficile de savoir ce qu'il faut dire ou faire. Vous pouvez ne pas apporter l'aide souhaitée dont les familles ont besoin si vous vous préoccupez de ce qu'il ne faut pas dire ou faire.

Contacter régulièrement les familles

Les familles se sentent souvent isolées pendant le traitement. L'amour et le soutien sont plus importants que jamais. Communiquez régulièrement par téléphone, e-mail ou SMS. Le message peut être simple :

  • « Je pense à vous. »
  • « Je prie pour vous. »
  • « J'en fais un combat personnel. »

Marquez votre calendrier pour vous souvenir de contacter la famille. Continuez à faire savoir à la famille que vous pensez à eux. Il y a généralement une vague de soutien au début. Mais alors que la vie avance, le soutien se fait plus rare. Il est important de se souvenir de chaque membre de la famille et de l'encourager tout au long du combat contre le cancer.

Comprendre les besoins immédiats

Le fait de demander à une famille comment vous pouvez l'aider peut-être trop vague. Les gens disent souvent : « Faites-moi savoir si vous avez besoin de quelque chose. » Toutefois, cela peut être éprouvant et difficile à coordonner pour les familles. Il peut être plus facile de proposer de répondre aux besoins immédiats.

  • « De quoi avez-vous besoin cette semaine ? »
  • « Où faites-vous vos courses ? Je vous offrirai une carte cadeau. »
  • « Quel soir puis-je vous apporter le dîner ? »
  • « Pouvons-nous nous occuper des autres enfants pour que vous puissiez sortir ? »

Les manières spécifiques d'apporter son aide incluent :

  • Envoyer des cartes-cadeaux pour des magasins ou restaurants locaux
  • Livrer un repas pour la famille un soir en particulier
  • Inviter les frères et sœurs à participer à des activités sociales
  • Faire des courses ou assurer le transport
  • Tondre la pelouse, arroser les plantes, relever le courrier ou prendre soin des animaux de compagnie
  • Garder l'enfant ou ses frères et sœurs 
  • Créer un colis réconfortant
    • Casse-croûte et bonbons
    • Objets amusants tels que des jouets, projets d'art, films, magazines et mots croisés
    • Objets pour la chambre ou la chambre d'hôpital, tels que des affiches, décalcomanies, guirlandes lumineuses ou marqueurs pour fenêtre
    • Mouchoirs, désinfectants pour les mains et lingettes antibactériennes  

Apporter un soutien émotionnel  

Chaque situation est différente, mais il est important de soutenir le bien-être émotionnel de l'enfant et de la famille.  

  • Proposez de vous rendre au domicile ou à l'hôpital. Soyez sensible aux plannings et aux autres besoins, mais une visite peut aider les familles à se rappeler qu'elles ne sont pas seules.
  • Établissez une relation personnelle. Souvenez-vous de ce qui rend la personne spéciale. Commentez un sourire, parlez d'une équipe de sport préférée, posez des questions sur une photo. Voyez au-delà du cancer et faites attention à la personne.  
  • Exprimez votre préoccupation à un niveau plus profond sur le bien-être émotionnel de l'enfant et des membres de la famille. Faites preuve d'empathie en accordant du temps et de l'attention et en exprimant un réel désir de savoir comment la famille se porte. 
  • Faites un don à une fondation axée sur le cancer des enfants ou le type spécifique de cancer auquel la famille est confrontée. Participez aux collectes de fonds que la famille soutient en vous portant volontaire, en levant des fonds ou en en parlant autour de vous.
  • Établissez un lien par le biais d'expériences partagées, le cas échéant. 

Même si un membre de votre famille a eu un cancer similaire, vos expériences peuvent être différentes. Cependant, partager ce qui vous a aidé à relever vos propres défis peut s'avérer utile. Si vous avez des conseils, proposez de les partager avant de réellement le faire. Il peut être utile de mettre en relation votre ami avec quelqu'un qui pourrait comprendre ce qu'il traverse. Par exemple : « L'enfant de mon ami a vécu pratiquement la même chose. Voici ses coordonnées si vous souhaitez avoir quelqu'un à qui parler. Ne vous sentez pas obligé de le faire. Faites-le uniquement si vous vous sentez à l'aise. » Faites preuve de délicatesse et n'oubliez pas que le combat et les besoins de chaque famille sont différents.

  • Encouragez-les. Prenez-les dans vos bras. Souriez-leur et dites-leur un mot gentil. Une déclaration simple comme « Votre enfant a la chance d'avoir une famille aussi forte et aimante qui le soutient » peut aider les familles à trouver la force de se battre.


Révision : juin 2018