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Santé mentale dans le combat contre le cancer

Qu'est-ce que la santé mentale ?

Une bonne santé mentale et un soutien actif de l'entourage sont essentiels au combat contre le cancer. La santé mentale fait référence au bien-être psychologique, émotionnel et social. Elle comprend notre ressenti, nos pensées, nos actions et notre relation aux autres.

Une bonne santé mentale peut améliorer les résultats médicaux et la qualité de vie du patient et de sa famille.

Améliorations thérapeutiques résultant d'une meilleure santé mentale :

  • Faire face aux procédures et aux impératifs médicaux quotidiens
  • Respect des protocoles thérapeutiques
  • Gestion du stress
  • Compréhension des informations et prise de décisions
  • Soutien aux patients pour l'adoption d'habitudes saines vis-à-vis du sommeil, de l'alimentation et de l'activité physique

Pour les familles confrontées à un cancer pédiatrique, de nombreuses difficultés peuvent avoir un impact négatif sur la santé mentale. En voici quelques-unes :

  • Faire face aux symptômes physiques
  • Inquiétudes face à l'avenir
  • Stress inhérent aux décisions thérapeutiques
  • Altération du quotidien
  • Préoccupations financières
  • Séparation des amis et de la famille
  • Gestion de la vie en dehors du cancer

La santé mentale connaît des hauts et des bas lors d'un combat contre le cancer. En cas de maladie grave, des pensées et des émotions négatives sont à prévoir. Stress, inquiétude et tristesse sont des réactions normales à une situation très anormale. 

Les périodes d'abattement peuvent survenir à des moments différents selon les personnes, et les difficultés peuvent se poursuivre même après le rétablissement. Parfois, ces sentiments sont les symptômes d'un problème plus grave, comme l'anxiété ou la dépression. Mais, plus souvent, il s'agit de réactions normales face à un moment difficile.

Une adaptation positive est un processus en soi. Faire face aux difficultés ne se fait pas sans lutte. Il est essentiel de trouver les moyens de se ressaisir et d'avancer. Il peut être facile de négliger la santé mentale lorsque l'accent est mis sur les impératifs médicaux. Cependant, même les patients et les familles gérant bien la situation peuvent trouver du réconfort auprès des ressources spécialisées dans la santé mentale lorsqu'ils sont confrontés aux difficultés que représente le cancer.

Ce soutien est apporté par diverses personnes, notamment :

  1. Les membres de votre équipe de soins peuvent vous indiquer les services spécifiques disponibles. Les soins de soutien incluent la psychologie, la pédiatrie, l'art-thérapie, la musicothérapie et l'assistance sociale. Médecins et infirmières peuvent vous aider à déterminer ce qui est normal et lorsque les sentiments ou comportements peuvent indiquer un problème de santé mentale plus grave, comme l'anxiété ou la dépression. Ils peuvent également faciliter l'identification des problèmes de santé mentale susceptibles de découler d'un problème physique ou d'un médicament.

  2. Cela peut aider de savoir que quelqu'un d'autre traverse ou a traversé la même épreuve. C'est lors des interactions quotidiennes ou dans le cadre de groupes de soutien plus structurés et de programmes de mentorat qu'il est possible d'obtenir le soutien de personnes vivant la même situation.

  3. Il peut être difficile d'entretenir des relations avec son entourage pendant le traitement, mais il est important de rester en contact avec ses proches. Ces relations procurent un sentiment de normalité. Elles instaurent un réseau de soutien qui perdurera une fois le traitement terminé. Des ressources sont disponibles pour aider les familles à trouver des moyens de rester en contact. Parler à un professionnel de la santé mentale des relations et de la communication peut également être bénéfique.

  4. Les ressources confessionnelles sont une source de soutien importante pour de nombreuses familles. Elles peuvent offrir espoir et force, ce qui favorise la résilience et l'endurance. La prise en charge spirituelle peut également aider les patients et les familles alors qu'ils cherchent une réponse à des questions auxquelles il est difficile de répondre simplement.

  5. Psychologues, psychiatriques, conseillers et travailleurs sociaux font partie des professionnels de la santé mentale. Ces prestataires sont formés pour aider les personnes souffrant de problèmes de santé mentale très différents. Les troubles psychologiques, tels que l'anxiété et la dépression, ne sont pas rares chez les patients et les soignants. Un soutien est systématiquement proposé. Toutefois, un professionnel de la santé mentale peut également apporter son soutien lorsque les problèmes ne sont pas majeurs.

    Un professionnel de la santé mentale peut être :

    • Une personne de confiance à qui parler de choses qui vous effraient, vous révoltent ou vous gênent.
    • Quelqu'un qui vous écoute sans vous juger, qui n'est pas choqué ou triste quand vous abordez des points gênants.
    • Une ressource qui aide les membres de la famille à mieux communiquer et à mieux se comprendre.
    • Une personne ayant un point de vue différent pour vous aider à gérer les problèmes.
    • Une personne qui vous encourage et vous aide à surmonter les difficultés.

Certains jours, vous pouvez avoir l'impression d'avoir bien géré la situation. D'autres jours, vous pouvez en avoir assez. Rechercher un soutien psychologique ne signifie pas que vous avez un problème. Un soutien psychologique vous apporte la force dont vous avez besoin pour lutter contre le cancer et atteindre vos objectifs.


Révision : juin 2018