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Tests en laboratoire

L'équipe médicale d'un patient utilise les informations spécifiques et détaillées issues de tests en laboratoire pour créer un plan de traitement adapté à son cas particulier.

Les cancers du sang tels que la leucémie sont diagnostiqués par un examen du sang et de la moelle osseuse. D'autres types de cancers sont généralement diagnostiqués par un examen des tissus retirés d'une tumeur suspecte lors d'une biopsie. L'échantillon de tissu retiré pour le test est appelé un spécimen.

Un pathologiste examine une vue agrandie des tissus sur un moniteur grand format.

Les pathologistes sont spécialisés dans différents domaines. Il est important que les spécimens soient examinés par des pathologistes ayant une formation spécialisée dans le type de cancer spécifique qu'ils évaluent.

Ces tests ont lieu dans un laboratoire de pathologie, dirigé par un pathologiste, un médecin spécialisé dans le diagnostic de la maladie par l'étude des cellules, des tissus et des fluides corporels. Comme d'autres médecins, les pathologistes sont spécialisés dans différents domaines.

  • Les hématopathologistes se concentrent sur le diagnostic des cancers du sang, tels que les leucémies et les lymphomes.
  • Les anatomopathologistes étudient les organes et les tissus du corps. Lors du diagnostic du cancer, les anatomopathologistes se concentrent sur les types de tumeurs tels que les sarcomes et les carcinomes.
  • Les neuropathologistes sont un type particulier d'anatomopathologistes, qui se concentrent sur le diagnostic des cancers du cerveau et de la moelle épinière.

Il est important que les spécimens soient examinés par des pathologistes ayant une formation spécialisée dans le type de cancer spécifique qu'ils évaluent.

Comment les échantillons sont-ils collectés ?

Cancers du sang

En cas de suspicion de cancer du sang, un échantillon de sang ou de moelle osseuse sera prélevé (par ponction de moelle osseuse et/ou biopsie) sur le patient. Le personnel étiquette le contenant avec les informations du patient et l'échantillon est envoyé à un laboratoire de pathologie.

Tumeurs de tissus solides

En cas de suspicion chez un patient de tumeur dans le cerveau ou d'autres parties du corps, tout ou partie de celle-ci peut être retiré pendant l'intervention chirurgicale. Lorsque seule une partie de la tumeur est retirée et évaluée, on parle de biopsie chirurgicale. Durant d'autres procédures chirurgicales, les chirurgiens retirent la plus grande quantité possible de tumeur. C'est ce qu'on appelle une résection.

Les tissus retirés doivent être coupés en sections fines, placés sur des lames et colorés avec des colorants avant d'être examinés au microscope. Deux méthodes sont utilisées pour que le tissu soit suffisamment ferme pour être coupé en fines sections :

  • Coupe congelée : le tissu est rapidement congelé.
  • Section permanente : le tissu est incorporé dans une cire spéciale appelée paraffine.

Tous les échantillons de tissus sont préparés sous forme de sections permanentes, mais parfois des coupes congelées sont également préparées.

Lors de biopsies chirurgicales, le personnel peut préparer une coupe congelée afin qu'un pathologiste puisse analyser l'échantillon de biopsie pendant l'intervention chirurgicale. L'échantillon est rapidement congelé et préparé afin qu'un pathologiste puisse l'examiner dans un laboratoire proche du bloc opératoire. La qualité n'est pas aussi élevée qu'avec une section permanente, mais le pathologiste peut généralement déterminer rapidement si le tissu est cancéreux. Ces connaissances aident les chirurgiens à prendre des décisions immédiates en matière de chirurgie.

Dans certains cas de suspicion de tumeurs de tissus solides, un autre type de biopsie, une biopsie à l'aiguille, est effectué. Lors d'une biopsie à l'aiguille, un échantillon de tissu est retiré à l'aide d'une aiguille. Un membre de l'équipe qui a effectué la biopsie placera l'échantillon dans un contenant stérile auquel un liquide spécial sera ajouté pour le préserver. Il sera étiqueté avec les informations du patient et envoyé au laboratoire de pathologie pour examen et analyse.

Ce qui arrive dans le laboratoire

Le personnel du laboratoire de pathologie prépare l'échantillon et effectue différents types de tests pour recueillir des informations sur les tissus. Le pathologiste inclut ces informations dans un rapport pour l'oncologue. Le pathologiste et l'oncologue travaillent ensemble pour établir un diagnostic.

Examen macroscopique

Tout d'abord, un pathologiste examinera l'échantillon et décrira son aspect à l'œil nu. C'est ce qu'on appelle un examen macroscopique. Cette description inclut la couleur, la taille et d'autres caractéristiques de l'échantillon.

Préparation de l'échantillon

Le personnel du laboratoire prépare ensuite l'échantillon pour que le pathologiste puisse l'étudier au microscope. L'échantillon est traité dans une machine qui place le tissu dans un bloc de paraffine. Le personnel découpe le bloc de tissu en tranches fines à monter sur les lames (sections de tissu). Les lames sont de petits morceaux de verre plats utilisés pour regarder des objets au microscope.

Après ce processus, un technicien colore la section tissulaire avec des colorants (généralement avec de l'hématoxyline et de l'éosine), ce qui permet de mettre en évidence les différentes caractéristiques du tissu au microscope. Le noyau de chaque cellule apparaît en bleu. Le reste de la cellule (cytoplasme) apparaît en rose.

La lame d'histologie de l'échantillon montre des tissus colorés de sorte que le noyau des cellules apparaisse en bleu et le reste de la cellule en rose.

La lame d'histologie de l'échantillon montre des tissus colorés avec de l'hématoxyline et de l'éosine pour mettre en évidence les différentes caractéristiques du tissu au microscope.

Examen microscopique

Le pathologiste examine les sections tissulaires au microscope pour les comparer à des cellules normales. Observer l'échantillon de cette manière est appelé histologie. L'histologie estl'étude des structures des cellules et tissus.

Le pathologiste crée le rapport en fonction de ce qu'il observe au microscope et après examen des résultats d'autres tests réalisés sur les tissus. Il est rédigé dans un langage technique et médical qui peut être difficile à comprendre. N'hésitez pas à poser des questions à votre équipe de soins si vous en avez.

En général, le pathologiste décrit les caractéristiques de l'échantillon :

  • Types de cellules
  • Disposition des cellules
  • Si les cellules sont cancéreuses
  • D'autres caractéristiques utiles pour le diagnostic et le traitement, telles que le fait que les cellules tumorales présentent des caractéristiques agressives (souvent appelées grade de la tumeur) ou si les cellules tumorales se sont propagées dans d'autres tissus normaux (souvent appelé stade de la tumeur). Dans certains cas, les pathologistes déterminent également si la tumeur a été complètement retirée du patient ou si le bord de l'échantillon (marges) est positif pour le cancer.

En plus de l'évaluation au microscope, l'échantillon peut faire l'objet d'autres tests et analyses. Ces résultats seront également inclus dans le rapport de pathologie.

Obtention des résultats

Parfois, tous les tests et analyses ont lieu au centre médical où la biopsie a été effectuée. D'autres fois, l'échantillon doit être envoyé à des laboratoires situés ailleurs. Certains tests nécessitent une série d'étapes et de procédures et cela peut prendre quelques semaines pour obtenir les résultats.

Le pathologiste inclura les informations issues de ces tests dans le rapport de pathologie. Il est communiqué à l'oncologue. L'oncologue communiquera les résultats du rapport de pathologie lors d'une visite à la clinique.

Plus les médecins ont d'informations sur le cancer, plus ils peuvent développer les traitements les plus efficaces pour ce cas précis de cancer.


Révision : juillet 2018