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Ensemble est une nouvelle ressource qui s'adresse à toute personne touchée par le cancer pédiatrique : patients, parents, membres de la famille et amis.

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Ostéodensitométrie

L'ostéodensitométrie mesure la masse osseuse. L'ostéodensitométrie renseigne sur la quantité de calcium et d'autres minéraux présents dans les os. L'ostéodensitométrie la plus couramment pratiquée est également appelée DXA ou DEXA (absorptiométrie à rayons X en double énergie) et utilise les rayons X pour mesurer la masse osseuse.

Certains traitements contre le cancer pédiatrique peuvent entraîner une perte de masse osseuse, ce qui peut par la suite favoriser le développement de l'ostéoporose.

Les patients en cours de traitement et les survivants à un cancer pédiatrique qui présentent un risque de perte de masse osseuse incluent les patients :

  • dont l'état de santé peut fragiliser les os ;
  • qui prennent des médicaments susceptibles de fragiliser les os ;
  • qui suivent un traitement contre les problèmes osseux.

Les survivants à un cancer pédiatrique exposés à un risque d'ostéoporose doivent se soumettre à un examen DEXA lorsqu'ils nécessitent des soins de suivi à long terme.

Comment se préparer pour un examen DEXA ?

Antécédents médicaux et thérapeutiques

Les parents devront probablement répondre à un questionnaire concernant les antécédents médicaux et thérapeutiques du patient.

Points importants à communiquer au personnel au préalable

  • Indiquez au personnel si le patient a récemment fait l'objet d'un examen ou d'une acquisition avec du baryum ou un liquide de contraste. Si la réponse est oui, la procédure peut être reprogrammée.
  • Indiquez au personnel s'il y a un risque que la patiente soit enceinte. Si c'est le cas, l'examen pourrait mettre le bébé en danger.

Arrêter les suppléments en calcium

Les patients qui prennent des médicaments contenant du calcium ou une supplémentation en calcium (comme des vitamines quotidiennes) doivent cesser de les prendre au moins 24 heures avant l'acquisition. 

Porter des vêtements confortables

Les patients doivent porter des vêtements amples et confortables, sans fermeture à glissière ou à pression métallique, car le métal s'affiche sur les tests d'ostéodensitométrie.

Les accessoires suivants sont également à éviter :

  • les montres ;
  • les bijoux ;
  • les pinces à cheveux métalliques ;
  • les lunettes ;
  • les prothèses dentaires contenant du métal.

Les patients peuvent revêtir une blouse d'hôpital pendant l'acquisition. 

Le patient doit rester immobile

Une acquisition DEXA dure environ 45 minutes. Le patient doit rester immobile, sinon les radiographies seront floues. Demander au patient de faire semblant de dormir ou d'être une statue peut être utile.

Dans de rares cas, les enfants peuvent avoir besoin de médicaments pour les aider à rester immobiles. Pour les nourrissons, le personnel peut demander aux parents de les nourrir juste avant l'examen.

À quoi s'attendre au cours d'une acquisition DEXA ?

  • Le patient est allongé sur une table matelassée tandis que le scanner se déplace au-dessus de son corps.
  • Une acquisition DEXA prend généralement des photos de la colonne vertébrale et des hanches, mais elle permet parfois d'explorer l'ensemble du corps.
  • Pour une acquisition de la colonne vertébrale, un membre du personnel placera les jambes du patient sur une boîte rembourrée pour maintenir le dos à plat.
  • Pour une acquisition de la hanche, un membre du personnel placera le pied du patient dans une cale. Ces réglages permettent au scanner de réaliser des clichés de meilleure qualité.
  • Le patient peut entendre un bourdonnement lorsque le scanner fonctionne, mais les acquisitions sont généralement peu bruyantes.
  • L'acquisition n'est pas douloureuse.

L'appareil DEXA envoie des rayons X à faible dose avec deux pics d'énergie différents à travers les os examinés. Les tissus mous absorbent principalement un pic. L'os absorbe principalement l'autre. La quantité de tissu mou peut être soustraite du total. La quantité restante correspond à la densité minérale osseuse du patient. Les machines d'acquisition DEXA disposent d'un logiciel spécial qui calcule et affiche les mesures de densité osseuse sur un moniteur d'ordinateur.

Une jeune patiente afro-américaine se prépare à passer une ostéodensitométrie avec un manipulateur à proximité.

Pour une acquisition de la colonne vertébrale, un membre du personnel placera les jambes de la patiente sur une boîte rembourrée pour maintenir son dos à plat.

Quels sont les dangers des acquisitions DEXA ?

Une acquisition DEXA utilise beaucoup moins de rayonnements qu'une radiographie classique. Les parents doivent discuter de toute préoccupation avec l'équipe médicale.

Quelqu'un sera-t-il en contact avec le patient pendant l'acquisition ?

Un parent peut généralement rester avec le patient. (Si l'accompagnante est enceinte, elle devra rester dans la salle d'attente.)

Un membre du personnel se trouvera à proximité de la machine.

Quand les familles recevront-elles les résultats et comment les interpréter ?

Un radiologue, médecin formé à l'interprétation des examens d'imagerie, analysera les résultats et les communiquera à l'oncologue du patient. Il faut parfois attendre un ou plusieurs jours pour obtenir les résultats de l'ostéodensitométrie. Demandez au médecin quand les résultats seront disponibles.

Une acquisition DEXA donne une valeur appelée « Z-score ». Ce score compare la masse osseuse du patient par rapport à celle d'autres personnes du même âge, de la même taille et du même sexe. Si ce score est anormalement élevé ou faible, il peut indiquer la nécessité de réaliser d'autres tests médicaux.


Révision : juillet 2018