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Exploración de densidad ósea

Un estudio de densidad mineral ósea mide la masa ósea. La densidad mineral ósea se refiere a la cantidad de calcio y de otros minerales óseos presentes en los huesos. El estudio de densidad mineral ósea más utilizado es la absorciometría con rayos X de doble energía (dual energy X-ray absorptiometry, DXA o DEXA), la cual utiliza rayos X para medir la masa ósea.

Algunos tratamientos para el cáncer pediátrico pueden ocasionar pérdida de masa ósea, lo que más adelante puede causar osteoporosis.

Los pacientes actuales y los sobrevivientes de cáncer infantil que corren el riesgo de tener pérdida de masa ósea incluyen aquellos pacientes que:

  • Tienen una afección que puede debilitar los huesos.
  • Toman medicamentos que pueden debilitar los huesos.
  • Reciben tratamiento para problemas óseos.

Los sobrevivientes de cáncer infantil con riesgo de desarrollar osteoporosis deben realizarse una exploración por DXA cuando comiencen con la atención de seguimiento a largo plazo.

Cómo prepararse para una exploración por DXA

Antecedentes médicos y de tratamientos

Es probable que se les pida a los padres que completen un cuestionario sobre la historia clínica de salud ósea y los tratamientos médicos previos del paciente.

Información importante que se debe brindar al personal con anticipación

  • Dígale al personal si el paciente tuvo algún examen o exploración con bario o con algún material de contraste recientemente. En caso de ser así, es posible que el procedimiento se reprograme.
  • Dígale al personal si existe alguna probabilidad de que la paciente esté embarazada. Si lo está, el estudio podría dañar al bebé.

Interrumpa la toma de suplementos de calcio

Los pacientes que toman medicamentos con calcio o suplementos de calcio (como vitaminas diarias) deben interrumpir la toma al menos 24 horas antes de la exploración. 

Use ropa cómoda

Los pacientes deben usar ropa cómoda y suelta, sin broches ni cierres de metal porque el metal se ve en las exploraciones de densidad ósea.

Otros artículos que deben evitarse son los siguientes:

  • Relojes
  • Joyería
  • Broches para el pelo con metal
  • Lentes
  • Retenedores dentales que contengan metal

Es posible que los pacientes usen una bata de hospital durante la exploración. 

El paciente debe quedarse quieto

La exploración por DXA toma cerca de 45 minutos. El paciente debe quedarse quieto, o los rayos X saldrán borrosos. Puede ser de ayuda si el paciente imagina que duerme o que es una estatua.

En raras ocasiones, es posible que los niños necesiten medicamentos para ayudarlos a quedarse quietos. En el caso de los bebés, el personal puede pedirles a los padres que les den de comer justo antes del estudio.

Qué esperar durante una exploración por DXA

  • El paciente se acuesta en una mesa acolchada mientras el escáner se mueve sobre su cuerpo.
  • En la mayoría de los casos, la exploración por DXA toma imágenes de la columna vertebral y de las caderas, pero a veces también del cuerpo completo.
  • Para realizar una exploración de la columna vertebral, un miembro del personal colocará las piernas del paciente sobre una caja acolchada para mantener la espalda recta.
  • Para realizar una exploración de la cadera, un miembro del personal colocará un dispositivo ortopédico en el pie el paciente. Estos ajustes ayudan a conseguir las mejores imágenes con el escáner.
  • Es posible que el paciente escuche un zumbido proveniente del escáner, pero, en general, las exploraciones no son demasiado ruidosas.
  • La exploración no duele.

La máquina de DXA envía rayos X de dosis baja con dos picos de energía diferentes a través de los huesos que se están examinando. El tejido blando absorbe principalmente un pico. Los huesos absorben principalmente el otro. La cantidad de tejido blando se puede sustraer del total. La cantidad restante es la densidad mineral ósea del paciente. Las máquinas de exploración por DXA cuentan con un software especial que computa y muestra las mediciones de densidad ósea en un monitor de computadora.

Joven paciente afroamericana se prepara para someterse a una exploración de densidad ósea con una técnica cerca.

Para realizar una exploración de la columna vertebral, un miembro del personal colocará las piernas del paciente sobre una caja acolchada para mantener la espalda recta.

¿Son seguras las exploraciones por DXA para mi hijo?

La exploración por DXA usa mucha menos radiación que los rayos X comunes. Los padres deben hablar con el equipo médico sobre cualquier inquietud.

¿Habrá alguien con el paciente durante la exploración?

Por lo general, uno de los padres puede quedarse con el paciente. (Si está embarazada, la madre deberá permanecer en la sala de espera).

Un miembro del personal estará cerca para operar la máquina.

¿Cuándo recibirán las familias los resultados y qué significan?

Un radiólogo, un médico capacitado para interpretar pruebas por imágenes, analizará los resultados y le enviará un informe al oncólogo del paciente. Puede tomar entre 1 y varios días tener los resultados de una exploración por DXA. Pegúntele a su médico cuándo podría recibirlos.

Una exploración por DXA realiza una medición llamada puntuación Z. Esta puntuación muestra la cantidad de masa ósea del paciente en comparación con otras personas de la misma edad, tamaño y sexo. Si la puntuación es demasiado alta o baja, esto puede ser una señal de que se necesitan estudios médicos adicionales.


Revisado: Julio de 2018