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Enfermería y atención al paciente

Los enfermeros son miembros importantes del equipo de atención del paciente. En el caso de los niños que están recibiendo tratamiento por cáncer, los enfermeros realizan distintas funciones fundamentales. A menudo, los enfermeros son el primer punto de contacto del paciente y su familia dentro y fuera del hospital. El enfermero de pacientes internados actúa como proveedor de atención primaria durante una hospitalización. Los enfermeros de pacientes ambulatorios ayudan al médico a recopilar información y brindar atención al paciente. 

Enfermera sonriente se agacha e interactúa con un paciente con cáncer muy joven.

Los enfermeros dirigen el proceso de atención y atienden las necesidades diarias de los pacientes con cáncer pediátrico.

Responsabilidades

Los enfermeros dirigen el proceso de atención y atienden las necesidades diarias de los pacientes. Esto incluye lo siguiente:

  • Controlar los signos vitales
  • Alimentar al paciente
  • Preparar a los pacientes para el tratamiento o la cirugía
  • Administrar quimioterapia y otros medicamentos
  • Realizar evaluaciones y exámenes físicos
  • Tomar muestras de sangre u otros fluidos para análisis de laboratorio
  • Administrar productos sanguíneos como parte de una transfusión o para reemplazar la sangre perdida
  • Proporcionar atención de higiene

Los enfermeros tienen una función fundamental en la educación de las familias, incluida la provisión de información sobre los siguientes temas:

  • Diagnóstico del cáncer: de qué se trata la enfermedad, pronóstico y curso de tratamiento recomendado.
  • Medicamentos y tratamiento: con qué frecuencia se administrarán y cualquier efecto secundario.
  • Cuidado en el hogar: qué cuidado deben proporcionar las familias para una cicatriz, cómo limpiar y vendar las heridas, identificar signos de infección y brindar nutrición.

En función del diagnóstico, tratamiento y centro de tratamiento, algunos enfermeros también pueden ayudar a los médicos en el hospital al hacer lo siguiente:

  • Planificar regímenes de atención
  • Emitir recetas
  • Recetar tratamientos

Los enfermeros completan distintos niveles de capacitación. Cuanta más responsabilidad y especialización exija un cargo, más capacitación recibirá el personal de enfermería.

Equipos de enfermería

En general, el equipo de atención de un niño tiene distintos enfermeros que realizan funciones diferentes pero que, a menudo, están interrelacionadas. Esto permite que los equipos ofrezcan servicios complejos y multifacéticos.

El tamaño del equipo de atención de enfermería de un paciente variará durante el curso de tratamiento y dependerá de cuánta atención se necesite. Esto incluye factores como los siguientes:

  • Si el niño ha tenido una cirugía hace poco. 
  • Cuántos medicamentos se están administrando.
  • Qué tan reciente es el diagnóstico.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

Sería recomendable que las familias escriban una lista de los enfermeros de su hijo, que incluya los siguientes datos:

  • Nombre 
  • Aspecto 
  • Responsabilidades 
  • Frecuencia y hora de control del paciente 

Habitualmente, los enfermeros trabajan por turno —en general, entre 8 y 12 horas por turno—, se comunican entre sí y comparten información a fin de garantizar que la atención del paciente sea lo más continua posible al pasar de un turno al próximo. A menudo, los enfermeros son responsables de atender a varios pacientes en un turno; por ejemplo, generalmente, los enfermeros de oncología tienen asignado el cuidado de tres pacientes al mismo tiempo.

Los pacientes que están atravesando procedimientos especialmente complicados pueden tener un enfermero a su disposición que supervise su atención y recuperación, y que atienda solo sus necesidades, es decir, que no sea responsable de ningún otro paciente. Muchas veces, esto también es así en el caso de los pacientes que están en la unidad de cuidados intensivos (UCI) porque están muy enfermos, puede que tengan equipos especiales como un respirador o están recibiendo medicamentos que requieren monitoreo y evaluación con mucha frecuencia.

Una enfermera administra medicamentos a través de un puerto a una joven paciente con cáncer sentada en un sofá.

En general, el equipo de atención de un niño tiene distintos enfermeros que realizan funciones diferentes pero que, a menudo, están interrelacionadas.

Equipo de atención de enfermería: Tipos de enfermeros

Los enfermeros llevan a cabo tareas importantes e interrelacionadas, desde administrar medicamentos hasta responder preguntas médicas complejas. Al igual que todos los proveedores de atención médica, los enfermeros trabajan en colaboración con otros miembros del equipo de atención. Comprender los roles de los distintos tipos de enfermeros puede ayudar a las familias a manejar mejor la atención y defender a sus hijos.

Enfermero registrado (Registered Nurse, RN): ofrece una amplia gama de atención de enfermería, incluidas las tareas de monitoreo de los pacientes, evaluación, administración de medicamentos, supervisión de las necesidades diarias y educación del paciente y su familia.

Enfermero de hematología/oncología pediátrica: proporciona atención de enfermería especializada para niños y adolescentes con cáncer o trastornos de la sangre, realiza evaluaciones, administra quimioterapia y otros medicamentos, monitorea los efectos secundarios y educa a los pacientes y sus familias en torno al diagnóstico y tratamiento.

Enfermero anestesista (Certified Registered Nurse Anesthetist, CRNA): prepara a los pacientes para la anestesia, administra medicamentos de anestesia para que los pacientes no sientan dolor durante la cirugía u otros procedimientos, y los controla activamente durante los procedimientos.

Enfermero preoperatorio: brinda atención y prepara a los pacientes para la cirugía y otros procedimientos.

Enfermero de quirófano (Operating Room, OR): atiende a los pacientes durante una cirugía junto con otros miembros del equipo quirúrgico.

Enfermero de la unidad de atención posterior a la anestesia (Post-Anesthesia Care Unit, PACU): trabaja con los pacientes después de una cirugía mientras se recuperan de la anestesia; también se lo conoce como enfermero de la sala de recuperación.

Enfermero de la sala de emergencias (Emergency Room, ER): trata a los pacientes en la ER del hospital y brinda atención para distintas condiciones debido a una enfermedad, un trauma o una lesión.

Enfermero de la unidad de cuidados intensivos (UCI): trabaja en la unidad de cuidados intensivos (UCI) y brinda atención compleja a pacientes que tienen afecciones médicas muy graves. Muchos enfermeros de la UCI trabajan con pacientes de un determinado rango de edades, como los niños que están en la unidad pediátrica de cuidados intensivos (Pediatric Intensive Care Unit, PICU) o la unidad neonatal de cuidados intensivos (Neonatal Intensive Care Unit, NICU).

Enfermero de atención domiciliaria: ofrece atención domiciliaria a los pacientes y puede especializarse en distintos aspectos de la atención, como los niños con problemas de desarrollo o movilidad.

Enfermero de atención primaria (Nurse Practitioner, NP): trabaja en estrecha relación con el médico para planificar la atención, realizar exámenes físicos, administrar pruebas y recetar tratamientos.

Enfermero práctico con licencia (Licensed Practical Nurse, LPN): ofrece actividades de atención diarias y realiza tareas de enfermería especializada para pacientes en sus habitaciones o en las clínicas donde se llevan a cabo los tratamientos; también se lo conoce como enfermero vocacional con licencia (Licensed Vocational Nurse, LVN).

Asistente de enfermería: trabaja bajo la supervisión de un enfermero registrado o un enfermero práctico con licencia a fin de llevar a cabo tareas de atención diaria básica.

Gerente de casos de enfermería: coordina la atención a largo plazo para los pacientes a fin de ayudar a gestionar las necesidades médicas complejas.

Supervisor/gerente de enfermeros: supervisa los equipos de enfermería, realiza capacitaciones, gestiona las tareas administrativas y garantiza la calidad de atención para los pacientes.

Especialista en enfermería clínica oncológica (Oncology Clinical Nurse Specialist, OCNS): trabaja como experto clínico y asesor del personal de enfermería respecto de cuestiones complejas de los pacientes y se centra en mejorar la eficiencia y el acceso a la atención; son enfermeros avanzados (Advanced Practice Nurses, APN) que tienen una certificación en oncología.

Cómo comunicarse con el equipo de enfermería

Los enfermeros valoran la comunicación abierta con los pacientes y sus familias a fin de brindar la mejor atención posible. En el caso de las familias que enfrentan el cáncer pediátrico, puede ser difícil llevar el registro de las preguntas y la información.

  • Haga preguntas. No existen las preguntas sin importancia o tontas cuando se trata de la atención médica. Los enfermeros están capacitados para ayudar a los pacientes y sus familias a entender la información y abordar las inquietudes. Los enfermeros son expertos en los procedimientos, las personas y los lugares dentro de sus hospitales o clínicas.
  • Tenga una lista de preguntas continua. Escriba sus preguntas en el momento en que surjan. Esto puede reducir la ansiedad y el estrés, ya que se asegurará de no olvidar las preguntas importantes durante el transcurso del día. Además, hacer una lista permite que las familias obtengan varias respuestas en una sola conversación.
  • Escuche activamente y procese la información. La atención del cáncer incluye muchos detalles que pueden ser difíciles de comprender o recordar. Una estrategia útil puede ser repetirle la información al enfermero o médico para asegurarse de que la comunicación sea clara.


Revisado: Junio de 2018