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Traitement ciblé

Les traitements ciblés sont de nouveaux types de médicaments qui agissent sur (ou ciblent) des caractéristiques spécifiques des cellules cancéreuses. Le traitement ciblé est parfois appelé traitement à ciblage moléculaire ou médecine de précision. Chaque médicament ciblé agit sur un certain aspect de la fonction des cellules cancéreuses. Ces médicaments constituent une priorité majeure pour la recherche actuelle sur le traitement du cancer pédiatrique.

Comment fonctionne le traitement ciblé ?

Les cellules cancéreuses sont différentes des cellules normales et saines. Elles contiennent des modifications dans les gènes et les protéines qui indiquent à la cellule comment fonctionner. Le traitement ciblé utilise ces mutations pour interférer avec la croissance, la division ou la propagation des cellules cancéreuses.

En fonction du type de traitement ciblé, le médicament peut agir sur les molécules :

  • À l'extérieur de la membrane de la cellule cancéreuse, où elle reçoit des messages d'autres cellules.
  • Dans le cytoplasme de la cellule cancéreuse où la plupart des activités cellulaires ont lieu.
  • Dans le noyau de la cellule cancéreuse où les informations génétiques sont stockées et où la fonction cellulaire est contrôlée.
  • Sur les cellules des vaisseaux sanguins qui « alimentent » les cellules tumorales.

Un médicament ciblé peut bloquer les signaux qui indiquent à une cellule cancéreuse comment elle doit fonctionner. Un médicament peut également modifier la façon dont une cellule cancéreuse rend une protéine importante pour la croissance cellulaire. Certains traitements ciblés empêchent les vaisseaux sanguins de fournir de l'oxygène et des nutriments aux cellules cancéreuses. D'autres traitements ciblés peuvent contribuer à la mort des cellules cancéreuses.

Quelle que soit la cible ou l'action spécifique, l'objectif principal du traitement ciblé est de perturber la fonction des cellules cancéreuses afin qu'elles ne puissent pas se développer et survivre.

Comment le traitement ciblé est-il utilisé ?

Le traitement ciblé peut être utilisé pour traiter divers cancers pédiatriques. Avant d'utiliser un médicament ciblé, les médecins effectuent des tests pour voir s'il existe certaines modifications génétiques ou mutations dans la cellule tumorale. Les médecins peuvent également essayer un traitement ciblé si un autre traitement n'a pas fonctionné ou si le cancer est réapparu.

Le traitement ciblé peut être utilisé seul ou associé à d'autres traitements tels que la chimiothérapie, la chirurgie et la radiothérapie. Parfois, plusieurs médicaments de traitement ciblé peuvent être administrés.

Les traitements ciblés se développent rapidement et sont testés pour différents cancers pédiatriques. La plupart des traitements ciblés dans le cancer pédiatrique sont étudiés dans le cadre d'un essai clinique.

Parmi les médicaments ciblés étudiés pour les cancers pédiatriques, on peut citer :

Médicament Cible
Gleevec
BCR-ABL
Évérolimus, Sirolimus
mTOR
Ribocilib et palbociclib
CDK4/6
Alisertib
Aurora Kinase A
Larotrectinib
pan-TRK
Erdafitinib
FGFR
Médicament Cible
Tazemeostat
H2 EZE
LY3023414
Pi3K/mTOR
Sélumétinib, Tramétinib
MEK
Ensartinib, crizotinib, entrectinib, céritinib
ALK
Vémurafénib, dabrafénib
BRAF
Olaparib
PARP

Comment le traitement ciblé est-il administré ?

Les traitements ciblés sont des médicaments généralement administrés par voie orale ou intraveineuse. Plusieurs doses sont nécessaires et la plupart sont administrées aux patients en ambulatoire.

Les patients sont surveillés afin de vérifier le bon fonctionnement du traitement ciblé. Parfois, le médicament peut bien fonctionner au début puis s'arrêter de fonctionner. Les effets secondaires sont différents pour chaque médicament et tous les enfants ne répondent pas aux médicaments de la même manière. Il existe un faible risque d'avoir des réactions allergiques aux médicaments ciblés.

L'avenir du traitement ciblé dans le cancer pédiatrique

Les traitements ciblés sont prometteurs dans le traitement des cancers pédiatriques, mais il reste encore beaucoup à apprendre. La plupart des recherches sur le traitement ciblé ont été menées chez des patients adultes et les médecins doivent en savoir plus sur le fonctionnement des médicaments chez les enfants. Pour de nombreux types de cancers, les médicaments ciblés ne sont pas encore disponibles. Les cellules cancéreuses sont complexes et il est difficile de trouver la bonne cible.

Les scientifiques espèrent que les approches de traitement ciblé et de médecine de précision permettront d'obtenir des guérisons à long terme avec moins d'effets secondaires pour de nombreux patients atteints d'un cancer pédiatrique.  


Révision : juin 2018