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La vaccination contre le HPV

Les survivants d'un cancer pédiatrique doivent se faire vacciner pour prévenir l'infection par le papillomavirus humain (HPV). Le HPV peut provoquer plusieurs types de cancers chez les hommes et les femmes.

Plusieurs études ont montré que lorsque les survivants d'un cancer pédiatrique vieillissent, ils présentent un risque légèrement plus élevé de développer un (second) cancer que les personnes du même âge en bonne santé.

Le vaccin contre le HPV est plus efficace lorsqu'il est administré avant l'exposition au virus, qui se transmet par contact sexuel. L'âge idéal pour se faire vacciner contre le HPV est vers 11-12 ans. La réponse immunitaire est optimale à cet âge et les enfants n'ont normalement pas encore été exposés au virus. C'est avant l'âge de 16 ans que la réponse immunitaire des enfants est la plus forte. Les enfants doivent se faire vacciner même si cela n'est pas exigé par les établissements scolaires.

Les survivants d'un cancer pédiatrique doivent être vaccinés contre le HPV. L'âge idéal pour se faire vacciner contre le HPV est vers 11-12 ans.

Les survivants d'un cancer pédiatrique doivent être vaccinés contre le HPV. L'âge idéal pour se faire vacciner contre le HPV est vers 11-12 ans.

Certains parents n'envisagent pas la vaccination, car ils pensent que leur enfant est trop jeune pour recevoir un vaccin contre une infection sexuellement transmissible (IST) et peuvent également ne pas être prêts à parler de sexualité avec eux. Même si le HPV est un virus qui se transmet sexuellement, les parents n'ont pas nécessairement besoin de parler de sexualité avec leur enfant pour le faire vacciner. Ce vaccin vise à les protéger, tout comme les vaccins contre la coqueluche et la rougeole.

Si la vaccination n'a pas eu lieu avant l'adolescence, elle est autorisée jusque l'âge de 26 ans.

Pour les enfants en bonne santé âgés de 9 à 15 ans, la vaccination contre le HPV s'effectue en 2 injections sur une période de 6 mois si la première dose a lieu avant l'âge de 15 ans. Toutefois, les survivants d'un cancer, les autres enfants présentant un système immunitaire affaibli et les personnes âgées de 15 à 26 ans nécessitent 3 injections.

Le HPV est la principale cause de cancer du col de l'utérus chez les femmes. Derrière le tabac et l'alcool, le HPV est l'une des principales causes de cancer oropharyngé (gorge) chez les hommes. Le HPV est également mentionné dans plusieurs formes de cancers plus rares, telles que le cancer de l'anus, du vagin et de la vulve.

Le HPV est l'IST la plus courante. Il infecte environ 14 millions de personnes chaque année aux États-Unis. L'infection à la chlamydia est la deuxième IST la plus fréquente avec environ 3 millions de nouveaux cas chaque année.

Il existe deux types de HPV sexuellement transmissibles :

  • Les HPV à haut risque : ces types peuvent provoquer un cancer. Les HPV 16 et 18 provoquent plus de la moitié des cancers du col de l'utérus, de l'anus, de la bouche, de la gorge et du vagin. Les HPV 31, 33, 45, 52 et 58 sont responsables de 14 % de cancers supplémentaires chez les femmes et 4 % chez les hommes. Ces types de HPV sont tous couverts par le vaccin contre le HPV.
  • Les HPV à faible risque : ces types n'entraînent pas de cancer. Ils peuvent provoquer des verrues au niveau des zones génitales et anales, des lèvres, de la bouche, de la langue et de la gorge. Les HPV 6 et 11 sont responsables de 90 % des verrues génitales et de la majorité des cas de papillomatose respiratoire récurrente (verrues au niveau des voies respiratoires). Ces deux types sont également couverts par le vaccin contre le HPV.

Environ 90 % des infections par le HPV disparaissent en un an ou deux, surviennent sans présenter de symptômes et ne provoquent pas de cancer. Une réponse immunitaire forte permet d'éliminer la plupart des infections par le HPV.

Cependant, certains systèmes immunitaires ne sont pas en mesure de lutter contre le HPV. Si l'infection persiste pendant de nombreuses années, elle peut entraîner un cancer.

Le vaccin contre le HPV protège contre 9 types de HPV (6, 11, 16, 8, 31, 33, 45, 52, 58).

Aux États-Unis :

  • Les types 6 et 11 sont responsables de 90 % des verrues génitales.
  • Les types 16 et 18 sont à l'origine de 68 % des cancers du col de l'utérus et de la plupart des autres cancers liés au HPV (dont 81 % des cancers de l'anus, 61 % des cancers oropharyngés, 57 % des cancers du vagin, 51 % des cancers du pénis, 50 % des cancers de la vulve, 23 % des cancers de la bouche et 8 % des cancers du larynx).
  • Les types 31, 33, 45, 52 et 58 sont responsables de 25 % des cancers du vagin, 19 % des cancers du col de l'utérus, 15 % des cancers du pénis, 14 % des cancers de la vulve, 10 % des cancers de l'anus, 8 % des cancers oropharyngés, 7 % des cancers du larynx et 6 % des cancers de la bouche.

La propagation du HPV

Il existe plus de 200 papillomavirus humains. Parmi eux, 40 se propagent facilement par contact sexuel, y compris par contact vaginal, anal ou oral ou par contact entre les doigts et les parties génitales. Le contact sexuel direct de la peau et des membranes muqueuses provoque le transfert du virus d'une personne infectée vers son partenaire.

Une personne infectée peut toujours transmettre le HPV à d'autres personnes, même si le système immunitaire de la personne infectée finit par éradiquer l'infection. Le système immunitaire de l'autre personne peut ne pas être en mesure de lutter contre le HPV. Les personnes qui n'ont pas de symptômes du HPV peuvent transmettre le HPV à une autre personne qui peut en développer les symptômes.

Les Centers for Disease Control ([CDC] Centres de contrôle et de prévention des maladies) estiment que 80 % des femmes sexuellement actives et plus de 90 % des hommes sexuellement actifs seront infectés par le HPV, dont la moitié avec un type de HPV à haut risque. Environ la moitié de la population (hommes et femmes) est actuellement infectée par le HPV (42,5 % des femmes âgées de 14 à 59 ans, 53,8 % des femmes âgées de 20 à 24 ans, 52-69 % des hommes âgés de 18 à 70 ans).  

Les HPV à haut risque sont à l'origine de plusieurs types de cancers.

  • Cancer du col de l'utérus : presque tous les cas de cancer du col de l'utérus sont dus à une infection par le HPV. Selon l'Institut National du Cancer, les types de HPV 16 et 18 sont responsables d'environ 70 % des cas.
  • Cancer de l'anus : environ 95 % des cancers de l'anus sont dus au HPV. Le HPV de type 16 est à l'origine de la plupart de ces cas.
  • Cancers oropharyngés (bouche et gorge) : le HPV entraîne environ 70 % des cancers oropharyngés. Aux États-Unis, plus de la moitié de ces cancers sont dus au HPV de type 16.

Le HPV entraîne également plus des trois quarts des cancers du vagin et deux tiers des cancers de la vulve et du pénis. Le HPV de type 16 est responsable de la majorité de ces cancers.

Autres moyens de prévenir l'infection par le HPV

Outre le vaccin contre le HPV, les survivants d'un cancer doivent :

  • Utiliser des préservatifs pendant les rapports sexuels.
  • Se soumettre aux tests Pap de routine pour dépister le cancer du col de l'utérus. Les femmes âgées de 21 à 29 ans doivent être dépistées tous les 3 ans. Les femmes âgées de 30 à 65 ans peuvent être dépistées tous les 5 ans pour le Pap et le HPV ou tous les 3 ans pour le test Pap seul.

Mythes et réalités sur le vaccin contre le HPV

Comme le HPV est associé à l'activité sexuelle, il existe un certain nombre de mythes concernant l'infection, la propagation et les effets du vaccin lui-même.

  1. Réalité : le vaccin contre le HPV est l'un des vaccins les plus sûrs du marché.

    Selon l'Institut National du Cancer, aucun effet secondaire grave n'a été observé dans le cadre de la vaccination contre le HPV. Les problèmes les plus courants sont similaires à ceux rencontrés avec d'autres vaccins : douleur, sensibilité, rougeur ou gonflement au niveau du site d'injection. Des maux de tête peuvent également survenir.

    Conformément à la loi, la FDA (Food and Drug Administration, agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux) estime que tout vaccin doit être sûr et efficace avant d'être autorisé et utilisé.

    Les CDC et la FDA surveillent en permanence la sécurité de tous les vaccins présents sur le marché afin de s'assurer qu'aucun effet secondaire nouveau ou tardif ne touche la population. Le système VAERS (Vaccine Adverse Event Reporting System) collecte des informations sur les réactions aux vaccins. Contactez votre prestataire de soins et utilisez le formulaire en ligne ou le formulaire téléchargeable pour signaler une réaction.

    Les personnes qui sont actuellement malades doivent attendre que l'infection soit éliminée et ne pas avoir de fièvre pendant au moins 24 heures avant de recevoir le vaccin.

    Les femmes enceintes ne doivent pas être vaccinées, car le vaccin n'a pas été suffisamment testé pour une utilisation pendant la grossesse. Toute personne souffrant d'une allergie sévère aux levures ou à l'aluminium ne doit pas recevoir le vaccin. Les réactions allergiques au vaccin peuvent inclure de l'urticaire, des difficultés respiratoires et un état de faiblesse. D'autres réactions au vaccin qui justifieraient une surveillance médicale immédiate seraient une forte fièvre ou un changement de comportement.

    Les effets secondaires les plus courants sont les vertiges, les évanouissements, les maux de tête, les nausées et la fièvre. De plus, des douleurs, des rougeurs et des gonflements ont été signalés au niveau du site d'injection.

    Des évanouissements ayant été signalés avec n'importe quel vaccin, il est recommandé que le patient vacciné reste assis ou allongé jusqu'à 15 minutes après la vaccination.

  2. Réalité : le vaccin est disponible depuis juin 2006. Les études et le suivi continus du vaccin ne montrent que des effets secondaires et tardifs rares.

    Plus de 100 millions de doses du vaccin contre le HPV ont été distribuées aux États-Unis entre juin 2006 et décembre 2017. Dans une étude de suivi sur 10 ans, le vaccin s'est révélé extrêmement sûr. Des dizaines d'études supplémentaires ont examiné des associations possibles avec un certain nombre de maladies auto-immunes telles que la sclérose en plaques (SEP), le syndrome de Guillain-Barré, le syndrome de tachycardie orthostatique posturale (POTS), le syndrome douloureux régional complexe (SDRC) et le syndrome de fatigue chronique, et n'ont mis en évidence aucun risque accru pour les personnes recevant le vaccin contre le HPV.

  3. Réalité : il n'existe aucun risque accru de décès suite au vaccin contre le HPV.

    Les CDC et le projet Vaccine Safety Datalink ont mené des études sur les décès signalés suite au vaccin contre le HPV. La majorité des décès suivant la vaccination ont été confirmés comme n'étant pas liés au vaccin (par exemple, accidents, suicide, etc.) et aucun signe indiquant que le vaccin contre le HPV pourrait entraîner la mort n'a été relevé.

  4. Réalité : les hommes peuvent également développer des cancers liés au HPV et ont aussi besoin d'être vaccinés.

    Plus de 12 000 hommes développent un cancer causé par le HPV chaque année aux États-Unis, soit 38 % de tous les cas de cancer liés au HPV. Ces chiffres sont en hausse chez les jeunes hommes adultes. Le cancer lié au HPV le plus courant chez les hommes est le cancer oropharyngé (gorge), mais les hommes peuvent également développer des cancers de l'anus et du rectum, de la bouche et du pénis. Et contrairement au cancer du col de l'utérus, il n'existe aucun test de dépistage pour bon nombre de ces cancers. Cela signifie qu'ils sont souvent détectés tardivement lorsqu'il devient difficile de les traiter. En outre, il n'existe pas de traitement contre le HPV lui-même.

    Les hommes peuvent également être infectés par les types de HPV (types 6 et 11) qui entraînent l'apparition de verrues génitales.

    Les hommes peuvent transmettre le HPV à leur partenaire, même s'ils ne présentent aucun signe ou symptôme de HPV. 

  5. Réalité : le vaccin est plus efficace lorsqu'il est administré avant le début de l'activité sexuelle.

    Les vaccins contre le HPV offrent une meilleure protection aux garçons et aux filles qui réalisent la série de vaccins requis et ont le temps de développer une réponse immunitaire forte bien avant le début d'une activité sexuelle avec un partenaire.

    La vaccination avant l'activité sexuelle entretient le lien le plus étroit avec la prévention. La plupart des nouvelles infections sont observées chez les personnes dont l'activité sexuelle vient de débuter.

  6. Réalité : chaque dose est exactement la même.

    Quel que soit le sexe du patient ou le moment où un patient reçoit une dose du vaccin, les doses 1, 2 et 3 sont identiques à chaque fois.

  7. Réalité : aucune donnée clinique n'a mis en évidence un lien entre l'augmentation de l'activité sexuelle et le vaccin contre le HPV.

    Un certain nombre d'études respectées ont examiné attentivement ce problème. Chacune d'entre elles a conclu que le vaccin contre le HPV n'a aucun effet sur le comportement sexuel et ne doit pas empêcher les parents de faire vacciner leurs enfants.

  8. Réalité : le vaccin contre le HPV figure au programme des vaccins recommandés par les CDC.

    Bien qu'il ne soit pas obligatoire pour fréquenter les établissements scolaires, cela ne veut pas dire que le vaccin n'est pas utile. Il est important de se faire vacciner vers 11-12 ans si possible ou dès que possible.

  9. Réalité : il n'est pas nécessaire d'aborder ces détails avec les enfants lorsqu'ils reçoivent le vaccin.

    Comme pour le vaccin contre l'hépatite B (VHB), le vaccin ROR (rougeole, oreillons, rubéole), et le vaccin contre le tétanos, la diphtérie et la coqueluche, expliquez à votre enfant que le vaccin contre le HPV lui permet de rester en bonne santé et de se protéger de certains cancers.

  10. Réalité : les études ne révèlent aucun lien entre les problèmes de fertilité et le vaccin.

    Les études des CDC ont spécifiquement examiné l'aménorrhée (l'absence de règles chez une femme en âge de procréer) et l'insuffisance ovarienne primaire (ménopause prématurée). Aucune différence de taux d'aménorrhée n'a été observée entre les femmes ayant reçu le vaccin contre le HPV et les autres. Entre 2009 et 2015, plus de 60 millions de doses de Gardasil ont été distribuées aux États-Unis. Pendant cette période, le système VAERS (Vaccine Adverse Event Reporting System) a reçu 17 signalements d'insuffisance ovarienne primaire. Quinze signalements ont été considérés comme des propos rapportés trop imprécis pour confirmer le diagnostic. Deux rapports provenaient de médecins. 

  11. Réalité : aucune corrélation entre le vaccin et le développement de cancers n'a été établie. En revanche, son effet préventif a été démontré.

    La série de vaccins empêche l'infection par les types de HPV qui provoquent le plus souvent un cancer du col de l'utérus.

Comment obtenir le vaccin contre le HPV

Demandez la vaccination auprès du prestataire de soins principal de votre enfant ou contactez le service de santé local.

Le vaccin coûte environ 150 $ par dose, selon les CDC. Il est pris en charge par la plupart des mutuelles.

Le programme Vaccines for Children (VFC) propose des vaccins aux enfants de 18 ans et moins, non assurés, admissibles au programme Medicaid, d'origine amérindienne ou autochtones de l'Alaska. Le VFC fournit gratuitement les vaccins aux enfants éligibles.

Tout enfant âgé de moins de 19 ans et répondant à l'une des exigences suivantes est éligible au programme :

  • Admissible au programme Medicaid
  • Non assuré
  • Amérindien ou autochtone de l'Alaska
  • Sous-assuré*

* « Sous-assuré » signifie que votre enfant dispose d'une assurance maladie, mais que celle-ci ne couvre pas le vaccin. Plus de 40 000 prestataires de soins sont inscrits au programme VFC.

Informations supplémentaires

Pour plus d'informations sur le vaccin contre le HPV et son efficacité dans la prévention du cancer, rendez-vous sur :


Révision : juin 2018