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Problemas de salud reproductiva masculina

La terapia para el cáncer infantil a veces puede afectar las funciones reproductivas masculinas en el futuro.

El efecto, si lo hubiera, depende de los siguientes factores:

  • Los tejidos y órganos afectados por el cáncer
  • El tipo, la dosis y la combinación del tratamiento que se administra
  • La edad del niño en el momento de la terapia

¿Cómo funciona el sistema reproductor masculino?

Los testículos están ubicados en un saco de piel que cuelga, denominado escroto. Cuando los niños entran a la pubertad, la hipófisis en el cerebro libera dos hormonas que les indican a los testículos que deben comenzar a producir esperma y testosterona.

Cuando el espermatozoide fecunda el óvulo de una mujer, ella queda embarazada. La testosterona también regula funciones masculinas como:

  • Hacer la voz más grave
  • El aumento del tamaño del pene y los testículos
  • El aumento del vello facial y corporal
  • La mejora en el desarrollo muscular

Tratamientos contra el cáncer que pueden afectar la salud de los hombres

  1. La quimioterapia con dosis altas de medicamentos alquilantes puede dañar el esperma.

    Medicamentos alquilantes
    Medicamentos con metales pesados
    Alquilantes no clásicos
  2. Es posible que la radioterapia en la zona pélvica, los órganos reproductores y la hipófisis del paciente afecte su fertilidad.

    Radiación testicular, pélvica o corporal total

    Las células que producen esperma son altamente sensibles a la radioterapia. Los hombres que han recibido radiación en la zona pélvica corren el riesgo de tener un conteo de espermatozoides bajo.

    Las células que producen testosterona son más resistentes a los efectos de la radiación y la quimioterapia a menos que se administre en dosis altas. Pero si los hombres reciben dosis altas de radiación, pueden presentar una deficiencia de testosterona.

    Cerebro, hipotálamo e hipófisis

    La hipófisis produce 2 hormonas necesarias para que los testículos funcionen correctamente: la hormona foliculoestimulante (HFE) y la hormona luteinizante (HL). Los niveles altos de radiación dirigidos hacia esta área del cerebro pueden dar como resultado niveles bajos de estas hormonas. La HFE estimula el crecimiento de los testículos y la producción de una proteína que ayuda a producir esperma. La HL genera la producción de testosterona.

    Combinación de radiación pélvica y agente alquilante

    La combinación de radiación pélvica y dosis altas de agentes alquilantes ocasiona el mayor riesgo de daño.

  3. Los procedimientos quirúrgicos que también pueden causar esterilidad o alterar la función sexual normal incluyen los siguientes:

    • Los tumores o las cirugías que ocasionan daño a la hipófisis pueden hacer que los testes dejen de funcionar debido a una deficiencia de HL o HFE, afección que se denomina hipogonadismo central.
    • La extirpación de ambos testículos: este procedimiento tendrá como resultado la esterilidad y una deficiencia de testosterona.
    • La cirugía pélvica (disección del ganglio linfático retroperitoneal) o la cirugía raquídea: el procedimiento puede provocar un daño a los nervios que impide la eyaculación de los espermatozoides.
    • La extirpación de la próstata o la vejiga: ambos procedimientos pueden provocar dificultades para lograr una erección o para eyacular.
    • La cirugía raquídea o extirpación de un tumor cerca de la médula espinal: estos procedimientos pueden provocar daños a los nervios.

Problemas que pueden surgir

  1. Esta afección también se denomina hipogonadismo. Puede retrasar la pubertad (sin signos de pubertad después de los 14 años) o hacer que se detenga (sin progreso en la pubertad) en los niños pequeños afectados.

    Después de la pubertad, puede provocar problemas con lo siguiente:

    • El desarrollo y la fuerza muscular
    • La resistencia de los huesos
    • La distribución adecuada de la grasa corporal
    • El deseo sexual
    • La capacidad para tener erecciones
  2. Los hombres pueden tener problemas para lograr y mantener una erección o con la eyaculación del esperma.

  3. La esterilidad en los hombres es la incapacidad de fecundar un óvulo para lograr un embarazo. La esterilidad será permanente para los hombres a los que se les ha extirpado ambos testículos. Ya no podrán producir esperma. Por lo general, la esterilidad después de la radiación es permanente.

    La esterilidad no se relaciona con el funcionamiento sexual. Algunos hombres no presentan signos o síntomas físicos de esterilidad. Otros pueden notar una disminución en el tamaño o firmeza de los testículos.

    Es posible que los hombres a los que se les ha extirpado un testículo no presenten problemas de fertilidad o deficiencia de testosterona. Pero ellos deben evitar que el testículo restante se lesione. Pueden utilizar un suspensor con copa protectora cuando participan en actividades que podrían lesionar el área inguinal.

¿Qué pueden hacer los sobrevivientes?

Es importante que los niños que corren el riesgo de sufrir problemas de la salud reproductiva se realicen una revisión anual que incluya el control del crecimiento y el progreso de la pubertad.

Los hombres que presentan riesgo de sufrir problemas de la salud reproductiva deben evaluar su estado hormonal. Esta evaluación puede incluir análisis de sangre para controlar los niveles de HFE, HL o testosterona. Si el proveedor de atención médica observa problemas en estas áreas, es posible que derive al sobreviviente a los siguientes especialistas:

  • Endocrinólogo: especialista en hormonas. Los hombres a los que se les ha extirpado ambos testículos deben realizarse controles períodicos con un endocrinólogo desde los 11 años.
  • Urólogo: especialista en los órganos reproductivos masculinos.
  • Especialista en fertilidad: un médico con capacitación adicional sobre la reproducción.

Abordar la deficiencia de testosterona

Si se sospecha de una deficiencia de testosterona, el tratamiento puede incluir una terapia de reemplazo de la hormona. La testosterona se encuentra disponible en parches transdérmicos, inyecciones y gel tópico. Un endocrinólogo determinará cuál es la mejor forma terapéutica.

Opciones para la esterilidad

Los hombres sexualmente maduros a quienes le preocupa la posibilidad de ser estériles deben realizarse un análisis de semen. Los hombres deben repetir la prueba si el conteo de espermatozoides es bajo o no está presente. El conteo de espermatozoides se puede recuperar con el tiempo. El conteo de espermatozoides puede variar día a día.

No todas las compañías de seguros cubren este procedimiento. Los sobrevivientes deben verificarlo antes de realizarse la prueba.

Los hombres cuentan con opciones para tratar la esterilidad o el conteo de espermatozoides bajo. Los hombres que almacenaron esperma antes del tratamiento deben consultar a un especialista en fertilidad cuando estén listos para tener hijos.

Continuar con el uso de métodos anticonceptivos

Los hombres no deben confiar en un conteo de espermatozoides bajo como anticonceptivo, ya que aún en estas condiciones se puede producir un embarazo.


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Revisado: Junio de 2018