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Ley de Licencia Familiar y Médica

Muchos padres trabajadores con hijos que tienen cáncer pueden usar la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA) para pedir un permiso para no ir al trabajo y cuidar a su hijo o hija.

La ley federal obliga a ciertos empleadores a otorgar 12 semanas de licencia sin remuneración para los empleados que cumplen con los requisitos de la ley.

Además, algunos gobiernos estatales y locales tienen sus propias normas en cuanto a la licencia familiar. En muchos casos, son más generosos que la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA) El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos tiene enlaces a páginas web de estados que tiene estatutos similares.

Se alienta a que los padres se comuniquen con el departamento de Recursos Humanos de su compañía para obtener más información y los formularios solicitados. Los trabajadores sociales pueden ayudar a los padres a completar los formularios solicitados.

Un libro abierto sobre una mesa junto a un estetoscopio y un par de anteojos. El libro dice FMLA, Ley de Licencia Familiar y Médica

Lugares de trabajo que deben ofrecer una licencia correspondiente a la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA)

Entre los empleadores abarcados se encuentran los siguientes:

  • Agencias públicas, incluidos los empleadores y las escuelas locales, estatales y federales
  • Negocios del sector privado que emplean a 50 trabajadores o más

Empleados elegibles

Un empleado debe cumplir con estos requisitos de trabajo:

  • Trabajar para un empleador abarcado al menos 1,250 horas durante 12 meses antes de comenzar la licencia. Cualquier servicio militar que se haya realizado durante este periodo debe contarse como tiempo trabajado.
  • No es necesario que los 12 meses de empleo sean consecutivos. Sin embargo, no se cuentan las suspensiones en el servicio de 7 años o más, a menos que se haya cumplido una obligación en el ejército o que esté amparado por un convenio colectivo u otro tipo de acuerdo por escrito.

Lo que ofrece la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA) 

La Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA) hace lo siguiente:

  • Les brida a los empleados elegibles hasta 12 semanas de licencia sin remuneración por año para cuidar a un familiar inmediato que padece una afección médica grave, la cual es una enfermedad o un deterioro que implica atención hospitalaria o tratamiento continuo por parte de un proveedor de la atención médica. El cáncer infantil se clasifica como una afección médica grave.
  • Les exige a los empleadores que mantengan los mismos beneficios de salud grupales del empleado durante la licencia.
  • Les exige a los empleadores que restituyan al empleado al mismo trabajo o a uno equivalente al finalizar la licencia correspondiente a la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA).

Cómo concretar una licencia

La Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA) indica lo siguiente:

  • Se les exige a los empleados presentar un aviso con 30 días de anticipación cuando se puede prever la necesidad de la licencia. Si la necesidad de la licencia es inmediata, el empleado debe presentar el aviso lo antes posible, generalmente el mismo día laboral o al día siguiente.
  • Los empleados deben brindar suficiente información al empleador para determinar de manera razonable si se aplica la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA). Cuando un empleador autoriza la licencia, esta debe exponer las expectativas y las obligaciones específicas que se relacionan con ella. Este aviso puede incluir una certificación médica. También puede comprender el derecho del empleado a sustituir la licencia remunerada.

La Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA) solo exige la licencia no remunerada. Sin embargo, la ley permite que un empleado elija, o que el empleador solicite, usar la licencia remunerada para vacaciones, por enfermedad o familiar por completo o parte de esta. El empleado debe seguir las normas de licencia regular del empleador para hacer uso de la licencia remunerada. Esta licencia remunerada está amparada por la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA).

Certificado médico

Un empleador puede exigir un certificado médico de un proveedor de atención médica. En la mayoría de los casos, el empleador debe solicitarlo dentro de 5 días hábiles desde que se solicitó la licencia.

  • El empleador debe otorgarle al empleado al menos 15 días calendario para obtener la información necesaria.
  • El empleador debe informar al empleado si cree que el certificado está incompleto y determinar por escrito qué información adicional se necesita. Debe otorgarle al empleado al menos 7 días para recopilar la información necesaria.
  • Si el empleado no presenta un certificado con información suficiente o una autorización que le permita al proveedor de atención médica presentar un certificado, es posible que se rechace la solicitud del empleado para obtener una licencia correspondiente a la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA).
  • Si el empleado no envía el certificado médico solicitado debidamente (ausencia de una explicación suficiente que justifique la demora), es posible que el amparo de la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA) para la licencia se demore o se rechace. Si el empleado nunca presenta el certificado médico, entonces la licencia no tendrá el amparo de la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA).
  • No es necesario que los empleados compartan los registros médicos de sus hijos.
  • El empleador puede no exigirle al empleado presentar un consentimiento o una exención. Depende del empleado completar cualquiera de las autorizaciones.
  • El empleador puede exigir una segunda o tercera opinión médica (a cuenta del empleador) si tiene un motivo para dudar de la veracidad del certificado médico.

Regresar al trabajo después de una licencia correspondiente a la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA)

La Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA) exige que el empleador restituya al empleado al mismo trabajo o uno que sea equivalente.

Si no se lo restituye al mismo trabajo, el equivalente debe contar con las siguientes características:

  • Ofrecer el mismo turno u horario de trabajo general
  • Estar en el mismo sitio de trabajo o cerca de él
  • Abarcar las mismas tareas, responsabilidades o posición o que sean sustancialmente similares
  • Ofrecer los mismo pagos y beneficios

Para obtener más información sobre la Ley de Licencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA), consulte las preguntas frecuentes o la hoja informativa del Departamento de Trabajo.


Revisado: Junio de 2018