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Anémie

Les patients atteints d'un cancer pédiatrique peuvent connaître une baisse de leurs globules rouges, appelée « anémie ». Certains traitements ou un cancer affectant la moelle osseuse peuvent provoquer cette pathologie.

Les globules rouges sont les cellules qui transportent l'oxygène des poumons vers d'autres parties du corps. Les personnes souffrant d'anémie peuvent se sentir fatiguées et faibles.

Causes

Voici quelques-unes des causes d'anémie :

  • Chimiothérapie : la chimiothérapie peut léser la moelle osseuse. 
  • Radiothérapie : la radiothérapie de grandes zones du corps ou des os au niveau du bassin, des jambes, du thorax et de l'abdomen peut endommager la moelle osseuse.
  • Certains types de cancers : le cancer de la moelle osseuse, y compris la leucémie et le lymphome, peut entraîner une anémie.
  • Saignements excessifs : cette affection peut survenir après une intervention chirurgicale ou si une tumeur provoque des saignements internes.
  • Nausées, vomissements et perte d'appétit : ils peuvent interférer avec la production de globules rouges chez les patients souffrant d'une carence en nutriments (tels que le fer, l'acide folique et la vitamine B12).

Signes et symptômes

Voici quelques-uns des signes et symptômes de l'anémie :

  • Vertiges ou évanouissements
  • Essoufflement
  • Grande faiblesse et fatigue
  • Accélération du rythme cardiaque
  • Pâleur

Diagnostic de l'anémie

La réalisation d'un hémogramme complet est le moyen le plus courant de diagnostiquer l'anémie. Cette analyse permet de mesurer la numération des globules rouges de deux manières : l'hémoglobine et l'hématocrite. L'hémoglobine est une protéine qui transporte l'oxygène. L'hématocrite désigne le pourcentage de sang composé de globules rouges.

Traitement de l'anémie

Le traitement peut inclure :

  • Une transfusion de globules rouges : les patients reçoivent des globules rouges par voie intraveineuse, soit par le biais de leur dispositif d'accès veineux central, soit par une voie intraveineuse périphérique. Ce traitement est très courant chez les patients atteints d'un cancer.
  • Des médicaments : dans de rares cas, les professionnels de santé peuvent prescrire des médicaments qui stimulent la production de globules rouges.
  • Des compléments vitaminés et des minéraux : dans de rares cas, l'équipe de soins peut recommander des compléments qui favorisent la production de globules rouges, tels que le fer, l'acide folique ou la vitamine B12, mais, généralement, la carence en vitamines ou en minéraux n'est pas la cause de l'anémie.

Solutions de prise en charge de l'anémie

Les patients peuvent prendre des mesures pour traiter l'anémie :

  • Trouver un équilibre entre activité et temps de repos. Essayer de faire de courtes siestes pendant la journée, tout en y incluant de l'activité physique. Garder à l'esprit qu'un alitement prolongé accentue la sensation de faiblesse. 
  • Dormir le nombre d'heures par jour recommandées (siestes incluses) :
    • Nourrissons : 12 à 16 heures
    • 1 à 2 ans : 11 à 14 heures
    • 3 à 5 ans : 10 à 13 heures
    • 6 à 12 ans : 9 à 12 heures
    • 13 à 18 ans : 8 à 10 heures
      Source : American Academy of Pediatrics et American Academy of Sleep Medicine
  • Manger et boire des aliments et des boissons sains. Rapprochez-vous de l'équipe de soins pour savoir quels sont les aliments et les boissons les mieux adaptés.


Révision : août 2018