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Herramientas para dejar de fumar

No fumar es una de las formas más simples de prevenir el cáncer.

  • Si no fuma, no comience a hacerlo.
  • Si fuma, deje de hacerlo.

Sin embargo, dejar de fumar es difícil para la mayoría de los fumadores. Los cigarrillos contienen nicotina, una droga poderosamente adictiva. Fumar puede convertirse en un hábito diario que no es fácil abandonar. Muchas personas fuman con el objetivo de controlar el estrés o mejorar el humor. Para algunos, es una actividad social. Otros temen aumentar de peso si dejan de fumar.

La buena noticia es que existen muchas herramientas disponibles que ayudan a los fumadores a dejar de fumar.

Esta imagen incluye el ícono de un cigarrillo encendido con un círculo rojo y una línea que lo cruza e indica "Prohibido fumar".

¿Cuántos sobrevivientes del cáncer infantil fuman?

Aunque los porcentajes están disminuyendo, una parte significativa de los sobrevivientes del cáncer infantil fuma cigarrillos. Alrededor del 19 % de los sobrevivientes del cáncer infantil que formaron parte del Estudio de sobrevivientes del cáncer infantil (Childhood Cancer Survivor Study) informó que fumaba. Ese porcentaje disminuyó a un 14 % en los cuestionarios de seguimiento. Si el 14 % de la cantidad actual de los sobrevivientes del cáncer infantil (que se estima en 419,000) fuma, se calcula que se trata de más de 58,000 personas.

Los sobrevivientes del cáncer infantil tienen un riesgo elevado de padecer una amplia variedad de problemas de salud a largo plazo. Estos riesgos aumentan en función de la edad. A los 50 años, más de la mitad de los sobrevivientes del cáncer infantil habrá experimentado un problema de salud grave. Los problemas incluyen la detección de un nuevo cáncer, como así también la aparición de enfermedades cardíacas, pulmonares, hepáticas, renales y hormonales.

Fumar cigarrillos solo aumenta los riesgos de salud. Es la causa de enfermedades más evitable, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Fumar causa cáncer, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, enfermedades pulmonares y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Si ya comenzó a fumar, puede dejar de hacerlo. Es posible que no sea fácil. Puede que tenga que dejar de fumar varias veces antes de lograr hacerlo definitivamente. Pero usted puede hacerlo.

Crear un plan

Dejar de fumar comienza con un plan. Le permite estar concentrado y motivado. El sitio web smokefree.gov del Instituto Nacional del Cáncer proporciona asistencia profesional e información gratuita basada en la evidencia para apoyar las necesidades de las personas que intentan dejar de fumar.

Proporciona 7 pasos para crear un plan:

  1. Fije una fecha para dejar de fumar. Colóquela en su calendario. Tómese un tiempo para prepararse.
  2. Elija motivos para dejar de fumar.
  3. Identifique los desencadenantes de sus ganas de fumar.
  4. Prepárese para luchar contra las ansias de fumar.
  5. Deshágase de los recordatorios.
  6. Obtenga ayuda. (¡Hay mucha ayuda ahí afuera!).
  7. Cuénteles a sus amigos y familiares. Obtenga su apoyo.
  1. Cuando fije una fecha para dejar de fumar, tómese un par de semanas para poder prepararse. Haga una lista de formas para mantenerse ocupado y distraerse de la ansiedad. Smokefree.gov tiene las siguientes ideas:

    • Hacer ejercicio
    • Salir de la casa para ir a caminar
    • Masticar goma de mascar sin azúcar
    • Mantener sus manos ocupadas con una lapicera o un mondadientes
    • Beber mucha agua
    • Relajarse con ejercicios de respiración profunda
    • Ir al cine
    • Pasar tiempo con amigos y familiares que no fumen
    • Ir a cenar a su restaurante favorito que no permita fumar
  2. Haga una lista de lo que desencadena sus ganas de fumar. Estas son las personas, los lugares y las situaciones que desencadenan sus ganas de fumar. Los desencadenantes pueden ser los siguientes:

    • Emocionales: algunas personas fuman cuando están de buen humor o para escapar de sentimientos negativos.
    • Por rutina o patrones: el fumar puede estar relacionado con determinadas actividades, tales como mirar televisión, hablar por teléfono o beber alcohol.
    • Sociales: las ocasiones como ir a una fiesta, un concierto o un bar pueden desencadenar la necesidad de fumar.
    • Por síntomas de abstinencia: estos tipos de desencadenantes incluyen tener ansias del gusto u oler cigarrillos.

    En la medida de lo posible, evite los desencadenantes. Desarrolle estrategias para enfrentarlos si se presentan.

  3. Generalmente, los episodios de ansias duran entre 5 y 10 minutos. Pueden ser intensos, de manera que debe preparar plan para poder superarlos.

    • Llame o envíe un mensaje de texto a una persona para que le dé ánimo.
    • Llame a una línea de ayuda para dejar de fumar. Llame al 1-800-QUIT-NOW para conectarse con una línea estatal para dejar de fumar. Llame al 1-877-44U-QUIT para comunicarse con el Instituto Nacional del Cáncer.
    • Pruebe SmokefreeTXT. Este servicio brinda ayuda gratuita las 24 horas del día, los 7 días de la semana que recibe directamente en su teléfono.
    • La aplicación QuitGuide permite que las personas hagan un seguimiento de sus ansias y sus deslices por hora y ubicación.

    No use la comida como ayuda para luchar contra la ansiedad. Esto puede provocar que coma en exceso y aumente de peso.

  4. Los recordatorios pueden ser olores, de manera que lave su ropa y limpie su automóvil para deshacerse del olor a cigarrillo.

    Deshágase de todos los objetos relacionados con los cigarrillos. Estos incluyen fósforos, encendedores, ceniceros y colillas de cigarrillos. Coloque en su lugar otro objeto, como una goma de mascar con nicotina, para que lo ayude a luchar contra las ansias.

Herramientas de ayuda

Además de smokefree.gov, muchas organizaciones cuentan con recursos gratuitos que ayudan a los fumadores a dejar de fumar.

Los Tips From Former Smokers® (consejos de exfumadores) de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades presentan historias y videos de exfumadores. Están dirigidos a grupos específicos, como adultos con discapacidades, grupos LGBT, militares, personas con enfermedades mentales y mujeres embarazadas.

La American Lung Association tiene el programa Freedom From Smoking® (libre del cigarrillo). Les permite a los participantes crear un plan personalizado, establecer estrategias, compartir experiencias, recibir ayuda en vivo y obtener información sobre los medicamentos que ayudan en estas circunstancias.

La Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology) tiene un folleto gratuito en línea llamado Stopping Tobacco Use after a Cancer Diagnosis (cómo abandonar el consumo de tabaco después de recibir un diagnóstico de cáncer).

Medicamentos

La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) aprobó 7 medicamentos para tratar la adicción a la nicotina. Los sobrevivientes deben consultar con un proveedor de atención médica primaria antes de utilizar uno.

Incluyen 5 formas de terapia de reemplazo de nicotina (Nicotine Replacement Therapy, NRT):

  • Parche
  • Goma de mascar
  • Inhalador
  • Vaporizador nasal
  • Pastillas

Los 2 restantes no son medicamentos de la terapia de reemplazo de nicotina (Nicotine Replacement Therapy, NRT):

  • Bupropion SR (con los nombres comerciales Zyban®, si se usa para dejar de fumar tabaco, y Wellbutrin®, si se usa como antidepresivo).
  • Vareniclina (con el nombre comercial Chantix®).

El parche, la goma de mascar y las pastillas son de venta libre. El inhalador, el vaporizador nasal, el parche y los medicamentos que no pertenecen a la terapia de reemplazo de nicotina (Nicotine Replacement Therapy, NRT) se venden con receta.

Ayuda de familia y amigos

Por último, cuéntele a su familia y amigos sobre su plan para dejar de fumar. Sugiera formas en las que pueden ayudarlo. Su familia y amigos pueden proporcionar un círculo de apoyo en este recorrido.
Dejar de fumar es un desafío, pero usted puede triunfar.


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Revisado: Junio de 2018