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Cómo planificar la toma de decisiones de atención médica

A veces, los adultos no pueden o no quieren tomar decisiones para sí mismos debido a una afección mental o física.

Esta situación puede producirse de pronto. Por eso resulta útil tener una directiva anticipada.

¿Qué es una directiva anticipada?

Una directiva anticipada es una declaración escrita de cómo quiere que se le brinde atención médica si, en el futuro, usted no puede o, en algunos casos, no quiere tomar decisiones para usted.

Por qué son importantes las directivas anticipadas

Completar directivas anticipadas le da control sobre su atención médica futura.

Las decisiones graves de atención médica pueden ser difíciles de tomar, incluso cuando las personas están sanas. Pero si ya están gravemente enfermas, tales decisiones pueden parecer abrumadoras.

Usted puede cambiar o cancelar su directiva anticipada en cualquier momento. Solo debe comunicárselo a su médico o darle una copia del nuevo formulario. El médico tomará nota del cambio en su registro médico. Además, asegúrese de que su familia y la persona a quien usted haya designado para tomar decisiones de atención médica sepan sobre el cambio.

Conserve una copia del documento con sus papeles personales importantes.

Tipos de directivas anticipadas

En general, hay dos tipos principales de directivas anticipadas:

  • Testamentos vitales o planes de atención anticipada, que abordan el tipo de atención que usted podría o no podría querer.
  • Poderes notariales médicos y designación de representantes de atención médica, que le permiten seleccionar a otra persona para que tome decisiones por usted.

Los detalles específicos pueden variar por ley estatal o del país.

Testamento vital o plan de atención anticipada

Los testamentos vitales y los planes de atención anticipada le permiten decir qué tipo de atención le gustaría o no le gustaría recibir si no puede expresar sus deseos en ese momento. Este plan también puede llamarse directiva de atención médica o declaración de atención médica.

Un testamento vital suele referirse a medidas de mantenimiento de la vida, es decir, atención avanzada de alta tecnología que puede mantenerlo con vida después del momento en que normalmente moriría.

Estas medidas pueden incluir:

  • RPC (resucitación cardiopulmonar): tratamiento urgente para reiniciar el corazón y la respiración después de que se detuvieron.
  • Respirador: una máquina que respira por usted.
  • Diálisis: una máquina que hace el trabajo de sus riñones.
  • Alimentación por sonda o parenteral, si ya no le es posible tragar.
  • Terapia con medicamentos y radioterapia.
  • Transfusiones de sangre
  • Antibióticos: medicamentos para combatir infecciones.

Poder notarial médico o representante de atención médica

Un poder notarial médico o la designación de un representante de atención médica le permiten designar a la persona que a usted le gustaría que tome decisiones de atención médica en su nombre. Esta persona puede denominarse representante, agente o apoderado de atención médica. Aunque estos nombres significan lo mismo en lo que respecta a la atención médica, cada uno puede tener diferentes normas o requisitos.

Si usted no puede tomar sus propias decisiones de atención médica, esta persona puede hacerlo por usted. El representante de atención médica suele ser un familiar o un amigo cercano.

Este tipo de directiva anticipada también puede llamarse designación de representante de atención médica, poder notarial vitalicio para atención médica o poder de atención médica.

En algunos estados, el documento puede tener efecto de inmediato, aunque usted pueda expresarse. Usted puede dar a conocer este deseo en el formulario.

Cuándo completar directivas anticipadas

Idealmente, estos documentos deben completarse cuando usted está saludable. Tomar estas decisiones cuando usted cuenta con buena salud puede reducir la carga para usted y para sus seres queridos más tarde.

Sin embargo, muchas personas relacionan completar directivas anticipadas con tomar decisiones cerca del final de la vida. Pero usted no debe esperar hasta que lo diagnostiquen con una enfermedad grave para pensar en sus deseos de atención.

Es difícil hablar sobre estos asuntos. Pero hablar con las personas cercanas a usted sobre el tipo de atención que usted desea tiene sus beneficios:

  • Sus deseos se conocen y se pueden cumplir.
  • Muchas veces, a los familiares los consuela saber lo que usted quiere.
  • Evita que los familiares deban mencionar el tema por sí mismos.
  • Usted también puede ganar tranquilidad. Usted está tomando sus decisiones en lugar de dejar que sus seres queridos lo hagan.
  • Puede ayudar a que sus seres queridos y usted se preocupen menos por el futuro y vivan cada día al máximo.

Si hablar con su familia y otros seres queridos es demasiado difícil, considere realizar una reunión familiar e invitar a un trabajador social o un capellán para que guíen la discusión.

Revisar y firmar las directivas anticipadas

Su abogado o su trabajador social en su centro de atención pueden ayudarlo a localizar los formularios apropiados para completar. Puede descargar directivas anticipadas específicas del estado desde la Organización Nacional de Hospicios y Cuidado Paliativo.

Una vez que las haya completado:

  • Revíselas con un miembro de su equipo de atención médica u otro profesional de atención médica para controlar su precisión antes de firmarlas. Muchos estados requieren que haya un testigo o un notario presentes al momento de firmar los documentos.
  • Proporcione copias a su médico, al hospital y a sus familiares después de firmarlas.
  • Conserve copias en un lugar accesible y seguro.
  • Considere conservar una tarjeta en su billetera con una declaración escrita que indique que tiene un testamento vital y un poder notarial médico y que describa dónde se pueden encontrar estos documentos.

Cada estado tiene sus propias leyes en lo que respecta a directivas anticipadas. Por lo tanto, hay que prestar atención especial para cumplir con las leyes del estado donde vive o está recibiendo tratamiento. Un testamento vital o un poder notarial médico aceptados en un estado pueden no ser aceptados en otro estado, aunque muchos estados aceptarán un formulario apropiado de otro estado.

Opción no escrita

Siempre es mejor tener sus deseos de directiva anticipada indicados en un documento legal firmado. Si no puede designar a un representante de atención médica por escrito, puede hacerle saber a su médico quién desea que hable por usted en caso de que surja la necesidad. En muchos estados, la persona a quien elige se llama sustituto. Su médico escribirá el nombre del sustituto en su historia clínica. En el futuro, si usted no puede tomar decisiones de atención médica para usted, el personal médico llamará a esta persona para que tome decisiones si está disponible y dispuesta a tomarlas.

Comparta sus deseos con los demás

Los estudios demuestran que una directiva anticipada, por sí misma, muchas veces no responde todas las preguntas que pueden surgir. Si algo le pasa a usted, su atención dependerá de su representante de atención médica, su médico y su familia. Cuanto más conozcan ellos sus deseos, mejor podrán desempeñarse si surge la necesidad.


Revisado: Marzo de 2019