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Efectos tardíos en el bazo

Algunos tratamientos para el cáncer pueden dañar o detener el funcionamiento del bazo, que es una parte importante del sistema inmunitario del cuerpo.

Tratamientos que pueden afectar el bazo

  • Extirpación quirúrgica del bazo (esplenectomía)
  • Dosis altas de radiación en el bazo
  • Enfermedad de injerto contra huésped crónica como resultado de un trasplante de células hematopoyéticas (también denominado trasplante de médula ósea o de células madre)

¿Cómo funciona el bazo?

El bazo está ubicado en la parte superior izquierda del abdomen, justo debajo de la caja torácica. Tiene el tamaño de un puño. El bazo produce glóbulos blancos que hacen anticuerpos, proteínas especializadas que combaten infecciones. El bazo también funciona como un filtro que elimina bacterias, virus y otras sustancias extrañas de la sangre.

Un gráfico del bazo en el que se ve el exterior, a la izquierda, y un corte transversal, a la derecha. En el corte transversal, hay etiquetas de la cápsula, la trabécula, el sinusoide vascular y la pulpa blanca.
Esta imagen muestra un niño con los órganos del sistema linfático etiquetados: ganglios cervicales, vasos linfáticos, ganglios axilares, ganglios inguinales, bazo, timo y amígdalas.

El bazo es parte del sistema linfático. El sistema linfático es una red de ganglios, glándulas y vasos que transporta glóbulos blancos por todo el cuerpo para combatir infecciones.

Afecciones que pueden presentarse

Una infección grave que ponga en peligro la vida es uno de los riesgos si no se trata inmediatamente.

Los signos de una infección incluyen los siguientes:

  • Fiebre
  • Cansancio
  • Dolores musculares
  • Escalofríos
  • Dolores de cabeza
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal

Tratamiento de infecciones

Si la fiebre es de más de 101 grados Fahrenheit (38 grados Celsius):

  • busque atención médica inmediata (incluso si está tomando antibióticos);
  • informe al proveedor de atención médica acerca de su afección en el bazo;
  • informe cualquier síntoma.

Los hemogramas y los análisis de cultivo de sangre pueden detectar signos de infección grave. Hasta que se descarte la posibilidad de una infección grave, se recomienda el tratamiento con un antibiótico fuerte administrado a través de una vena o músculo.

Prevención de infecciones

  1. Las vacunas pueden reducir las probabilidades de una infección grave. Las vacunas recomendadas incluyen las siguientes:

    • Antineumocócica
    • Meningocócica
    • HIB (Haemophilus influenzae tipo B)

    Verifique con su proveedor de atención primaria para asegurarse de que reciba las vacunas apropiadas. También se recomienda recibir una vacuna antigripal cada año.

    Dado que las vacunas no son 100 % efectivas, es importante recordar que, incluso con la vacunación, las personas presentan igualmente riesgo de infecciones graves.

  2. Es posible que algunos proveedores receten un antibiótico diario, como la penicilina, para reducir las probabilidades de infección bacteriana. Otros pueden recetar antibióticos para tenerlos a mano y tomarlos apenas se presenten signos de enfermedad o si se viaja a un área que carezca de una atención médica adecuada.

  3. Los sobrevivientes también presentan un mayor riesgo de tener problemas con otras infecciones, como las siguientes:

    • Malaria: Antes de viajar a zonas en las que la malaria es una enfermedad común, pídale medicamentos contra la malaria a su proveedor médico. Use repelente de insectos, mosquiteros y ropa protectora para prevenir picaduras de mosquitos, ya que estas pueden diseminar la enfermedad.
    • Garrapatas: Para protegerse de las garrapatas, use ropa protectora y repelente de insectos cuando salga. Las picaduras de garrapatas pueden causar infecciones.
    • Mordeduras humanas y de animales: Si recibe una mordedura de un animal u otro humano, busque atención médica urgente.
  4. Lleve un brazalete o collar de alerta médica para alertar a los proveedores de atención médica que su bazo no funciona correctamente, en caso de que no pueda comunicarlo usted mismo durante una emergencia médica. Lleve una tarjeta en su billetera con pautas para los profesionales de atención médica.


Revisado: Junio de 2018