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Cáncer de piel

Si bien es poco común, algunos tratamientos contra el cáncer pediátrico pueden ocasionar el desarrollo de otro cáncer en el futuro. Para los sobrevivientes del cáncer infantil, el cáncer de piel es la forma más frecuente de cáncer secundario.

Función de la piel

La piel ofrece protección contra el calor, la luz del sol, las lesiones y las infecciones. La piel también ayuda a controlar la temperatura corporal y almacena agua, grasa y vitamina D.

La piel tiene varias capas. La capa externa es la epidermis. Está compuesta de 3 tipos de células:

  • Escamosas: células delgadas y planas que forman la capa superior de la epidermis.
  • Basales: células redondas que están debajo de las células escamosas.
  • Melanocitos: células ubicadas en la parte más profunda de la epidermis y que producen melanina. La melanina le da el color (pigmento) a la piel y ayuda a protegerla de la radiación ultravioleta (UV) del sol.
Un gráfico que muestra una vista transversal de las capas de la piel, con etiquetas que identifican la epidermis, la dermis y la capa subcutánea.

Tipos de cáncer de piel

Generalmente, el cáncer de piel se divide en 2 tipos principales:

  • No melanoma: aparece en las células escamosas y basales.
  • Melanoma: aparece en los melanocitos.

Carcinomas de piel no melanoma

Los carcinomas de piel no melanoma son la forma más frecuente de cáncer de piel. El carcinoma de células basales es la forma más frecuente de cáncer de piel no melanoma, tanto en los sobrevivientes del cáncer infantil como en la población en general.

Si bien en la mayoría de los casos el cáncer es curable, los tratamientos quirúrgicos para estos tipos de cáncer de piel pueden causar cicatrices.

El tratamiento puede ser costoso, especialmente en pacientes que tienen varios carcinomas de piel.

Melanoma

El melanoma aparece con menor frecuencia que el cáncer de piel no melanoma. Generalmente es más agresivo y se puede diseminar hacia otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo del cáncer de piel

Los sobrevivientes que recibieron tratamiento con radiación tienen un riesgo mayor de desarrollar cáncer de piel. Otros factores de riesgo incluyen los siguientes:

  • Antecedentes personales de melanoma o de cáncer de piel
  • Antecedentes de nevos displásicos
  • Antecedentes familiares de melanoma o de cáncer de piel
  • Antecedentes de quemaduras solares graves en la niñez
  • Piel clara y una edad de 65 años o más
  • Lunares atípicos o más de 50 lunares

El cáncer de piel es el cáncer más común en los Estados Unidos, pero en la población en general se presenta típicamente en adultos mayores. Por otro lado, el cáncer de piel aparece a una edad más temprana en sobrevivientes de cáncer infantil que recibieron radioterapia que en la población en general.


Revisado: Junio de 2018