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Diferencias de género en el duelo

Cada uno vive el duelo de la pérdida de un hijo de manera diferente. Los sentimientos pueden ser similares —tristeza, impotencia, ira— pero la manera en que se procesan y expresan pueden ser muy diferentes entre una persona y otra. Hay muchos factores que afectan cómo una persona experimenta y expresa el duelo. Estrategias para poder lidiar con situaciones, experiencias de vida, estilos de comunicación, personalidad y sistemas de apoyo pueden influir en las respuestas individuales.

El género y las influencias culturales también pueden tener un papel en cómo viven el duelo las personas. Estos factores afectan cómo las personas procesan y expresan las emociones. Aunque las generalizaciones no son ciertas para todos, los hombres y mujeres suelen tener respuestas diferentes ante el duelo. Sin embargo, que una respuesta sea más común para los hombres que para las mujeres, no es tan importante como reconocer y apoyar diferencias individuales. Aceptar las diferencias puede ayudar a los familiares a darse espacio para vivir el duelo a su manera.

  1. Muchos hombres crecieron sintiendo que debían reprimir sus emociones. Para los niños, llorar podía ser visto como un signo de debilidad. Las personas que sienten la presión de ser fuertes e independientes pueden intentar limitar la expresión de sus emociones o evitar hablar de los sentimientos.

    Durante el duelo, es más probable que los hombres:

    • Sean introvertidos y no exterioricen lo que les pasa. No lloren, no se expresen verbalmente o no hablen del duelo con otras personas.
    • Eviten hablar sobre la muerte del ser querido. Muchos hombres no buscan la conversación para procesar la pérdida de un ser querido.
    • Sientan fracaso por no haber podido proteger a su hijo de la muerte.
    • Quieran pasar por alto la pérdida en lugar de expresar dolor. Algunos hombres pueden sentir el deseo de pasar a otra etapa de su vida.
    • Intenten lidiar con el duelo solos en lugar de usar recursos.

    Los hombres pueden intentar sobrellevar el dolor a través de comportamientos como:

    • Realizar tareas vigorosas o repetitivas. Algunos hombres buscan una distracción o encuentran alivio al hacer ejercicio, hacer tareas manuales, trabajar en el campo o realizar otras actividades.
    • Encargarse de las necesidades familiares. Muchos hombres sienten la responsabilidad de ocuparse de los familiares después de la muerte de un hijo. Lo hacen al encargarse de las finanzas, organizar los detalles del funeral o asumir las responsabilidades de la casa.
    • Trabajar más. Aunque trabajar más puede estar relacionado con un deseo de aumentar la seguridad económica de la familia, también puede ser una distracción necesaria de los sentimientos de dolor y pérdida.
    • Participar en actividades y experiencias compartidas con los familiares. A los hombres les puede costar comunicar sus sentimientos de duelo, y pueden intentar conectarse con los seres queridos al hacer cosas juntos.
    • Aislarse. Algunos hombres prefieren estar solos mientras procesan internamente el duelo. Pueden expresar ira ante la incapacidad de estar solos o evitan a los demás por temor a no poder controlar sus emociones.
  2. Es más probable que las mujeres expresen sus sentimientos de duelo con otras personas. Pueden estar más dispuestas a buscar conexiones y aceptar la ayuda de los demás.

    Durante el duelo, es más probable que las mujeres:

    • Se sientan aisladas. Las mujeres son más propensas a sentirse solas y aisladas, en especial cuando otros familiares tienen problemas para comunicar sus sentimientos o no comparten su deseo de expresar el duelo.
    • Intenten conectarse con los demás. Las mujeres pueden sentir que hablar sobre la experiencia de perder un hijo ayuda en el proceso de sanación.
    • Sientan frustración con la incapacidad del otro de compartir el duelo. Las mujeres pueden sentirse enfadadas o resentidas cuando otras personas no pueden acompañarlas en el proceso de superar el duelo juntas.

    Las mujeres pueden intentar sobrellevar el dolor a través de comportamientos como:

    • Hablar sobre el duelo. Las mujeres tienden a procesar sus sentimientos al hablar con amigos y familiares sobre su pérdida. 
    • Buscar ayuda. Las mujeres tienden más a buscar ayuda tanto fuera como dentro de la familia durante el proceso de duelo que los hombres.
    • Crear nuevas redes sociales. Mientras las mujeres procesan y expresan su duelo, pueden acercarse a sus redes sociales existentes o crear nuevas, en especial si pueden comprender su pérdida.
    • Cuestionar o culpar a los demás. Algunas mujeres pueden cuestionar a su pareja o cónyuge si no pueden compartir su duelo y superarlo juntos.
    • Expresar el duelo a través de la escritura. Algunas mujeres descubren que leer o escribir diarios, historias o libros las ayuda a involucrarse con otras personas y reduce su sentimiento de aislamiento.

    No hay una respuesta típica o “normal” ante el duelo. Es normal tener una variedad de sentimientos y comportamientos. Para muchas personas, algunas respuestas serán típicas de su género. Para otras, no. Lo importante es que cada persona sienta que otros familiares aceptan y apoyan su duelo.

Buscar apoyo

Todos necesitan apoyo en el duelo, independientemente de cómo lo vivan. Después de perder un hijo, los familiares necesitan validar que sus respuestas son normales. Cada persona intenta sobrellevar el dolor a su manera. Pero las familias también deben buscar maneras de conectarse y unirse en su duelo.

Puede ayudar recordar que:

  • Expresar el duelo es importante.
  • Escuchar a los demás puede ayudar a sentirse menos solo y más normal en su propia experiencia de duelo.
  • Cada persona necesita sentirse reconocida y aceptada.
  • Una persona no puede brindar todo el apoyo que necesita otra persona.
  • El duelo después de la pérdida de un hijo es un proceso que dura toda la vida y necesita cambiar con el paso del tiempo.

Existe una variedad de recursos para ayudar a los familiares con el duelo. Para algunas personas resulta útil leer libros de autores con una perspectiva similar del duelo. Los grupos de apoyo pueden ayudar a las personas a encontrar conexión y un sentimiento de pertenencia durante el duelo. También hay ayuda profesional disponible. El asesoramiento matrimonial y familiar puede ser un recurso importante para ayudar a los familiares a aprender a aceptar las diferencias en el duelo y a encontrar maneras de sobrellevarlo juntos.


Revisado: Junio de 2018