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Desafíos educativos

Después de finalizar el tratamiento del cáncer, algunos niños y adolescentes pueden enfrentarse a desafíos adicionales en la escuela que se relacionan con su diagnóstico o tratamiento.

Es posible que algunos problemas no salgan a la luz hasta meses o años después. Estos se conocen como efectos tardíos del tratamiento contra el cáncer.

Dado que el cáncer infantil es tan poco frecuente, puede que los maestros y los profesores trabajen toda su carrera sin tener a un sobreviviente de cáncer en sus clases. Es por eso que es tan importante que los padres tengan conocimiento del cáncer de sus hijos, el tratamiento y los efectos potenciales en el progreso escolar.

Luego, los padres pueden brindar información a los maestros y los administradores de la escuela. Los maestros de los programas escolares de los hospitales, los nexos de la escuela, los trabajadores sociales, los psicólogos y los administradores de la atención de enfermería a menudo ayudan con este proceso. Todos pueden trabajar en equipo para crear el mejor entorno de aprendizaje para el estudiante.

Maestro le sonríe a un niño con cáncer mientras leen un libro.

Los tratamientos contra el cáncer infantil pueden ocasionar problemas de aprendizaje. Los padres y los cuidadores tendrán un papel importante al momento de ayudar a que los maestros y los profesores comprendan el cáncer de sus hijos, el tratamiento y los efectos potenciales en la escuela.

Factores de riesgo para los problemas educativos

Los factores que pueden poner a los estudiantes en un mayor riesgo de tener dificultades en la escuela incluyen los siguientes:

  • Diagnóstico de cáncer a una edad muy joven
  • Faltar muchas veces a la escuela o durante un tiempo prolongado
  • Antecedentes de problemas de aprendizaje antes del diagnóstico de cáncer
  • Tratamiento contra el cáncer que ocasiona una reducción de los niveles de energía
  • Tratamiento contra el cáncer que afecta la audición o la visión
  • Tratamiento contra el cáncer que ocasiona discapacidades físicas
  • Terapia contra el cáncer que incluye tratamiento en el sistema nervioso central

Tratamientos que pueden aumentar el riesgo de tener problemas de aprendizaje o de memoria

  • Quimioterapia con metotrexato: si se suministra en dosis elevadas con administración intravenosa (IV) o se inyecta al líquido cefalorraquídeo [intratecal (IT) o mediante el depósito de Ommaya (intra-Ommaya, IO)]
  • Quimioterapia con citarabina: si se suministra en dosis elevadas con administración intravenosa (IV)
  • Quimioterapia con cisplatino o carboplatino (puede afectar la audición)
  • Cirugía que involucra al cerebro
  • Radiación al cerebro, región de los oídos o parte media de la cara detrás de los pómulos
  • Irradiación corporal total

Pueden surgir muchos problemas de aprendizaje a causa de los tratamientos. Tener conocimiento previo de los inconvenientes potenciales puede ayudar a los maestros y los padres a saber a qué prestarle atención y observar las señales que indican problemas.

Problemas de aprendizaje que pueden surgir

Las áreas problemáticas habituales incluyen las siguientes:

  • Atención
  • Incapacidad para completar tareas a tiempo
  • Concentración
  • Escritura
  • Matemáticas
  • Memoria
  • Organización
  • Planificación
  • Solución de problemas
  • Velocidad de procesamiento reducida (se reduce la capacidad para escribir y pensar). A estos estudiantes les toma más tiempo escribir tareas/pruebas, tomar notas y responder preguntas verbalmente.
  • Lectura
  • Habilidades sociales
  • Ortografía
  • Vocabulario

Qué se puede hacer para ayudar a los sobrevivientes que son estudiantes

Existen tres leyes en especial que ofrecen servicios para los niños y los adultos con discapacidades.

  • Artículo 504: la Ley de Rehabilitación de 1973
  • Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (Individuals with Disabilities Education Act, IDEA)
  • Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades

Artículo 504: la Ley de Rehabilitación de 1973

Todos los niños que son sobrevivientes de cáncer infantil y que padezcan problemas de aprendizaje cumplen con los requisitos para recibir adaptaciones conforme a esta ley tanto en las escuelas K-12 como en las facultades y las universidades que reciben fondos federales. Las adaptaciones son cambios que tienen en cuenta las discapacidades del niño y lo ayudan a aprender mejor. Esta ley proporciona adaptaciones para un estudiante que tiene “un deterioro físico o mental que limita de manera sustancial una o más actividades principales de la vida." El estudiante, a su vez, debe tener un registro del deterioro.

En las escuelas K-12, los padres pueden solicitar una reunión para analizar el desarrollo de un plan 504 para el estudiante. Si bien la mayoría de las escuelas están más que dispuestas a hacer adaptaciones para satisfacer las necesidades del estudiante, el plan 504 establece estas estrategias por escrito. También proporciona la documentación de las adaptaciones para los próximos años escolares, así como para los exámenes ACT o SAT.

Estos son ejemplos de las adaptaciones en el aula:

Para estudiantes con problemas de lectura

  • Lectura obligatoria reducida
  • Uso de textos grabados o audiolibros
  • Lectura de pruebas e indicaciones en voz alta por parte del maestro

Para estudiantes con problemas de escritura

  • Uso de computadora o grabador de voz para completar las tareas escritas
  • Uso de un “toma notas” para completar las tareas escritas.

Para estudiantes con problemas para las matemáticas

  • Uso de una calculadora
  • Uso de papel cuadriculado para ayudar a los niños a poner los números en fila
  • Uso de una lista con fórmulas matemáticas

Para estudiantes con problemas de atención

  • Sentarse cerca del frente del aula en zonas de “poco movimiento”
  • Controles más frecuentes por parte del maestro para verificar que el estudiante permanezca en la actividad
  • Tiempo prolongado para las pruebas
  • Hacer las pruebas en un aula silenciosa separada

Para estudiantes con problemas de velocidad de procesamiento

  • Tiempo adicional en el aula y las pruebas
  • Disminución de la carga de trabajo
  • Ayuda con la toma de notas o el uso de las notas o presentaciones con PowerPoint del maestro
  • El maestro no debe llamar a estos estudiantes en clase para que respondan una pregunta

Para estudiantes con problemas físicos

  • Tiempo adicional para trasladarse de una clase a la otra
  • Adaptar las actividades de educación física
  • Asegurar que las instalaciones sean físicamente accesibles

Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (Individuals with Disabilities Education Act, IDEA)

La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades es una ley federal que les exige a las escuelas brindar servicios educativos especiales para estudiantes elegibles que tiene discapacidades. De acuerdo con la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (Individuals with Disabilities Education Act, IDEA), "los niños con discapacidades" deben ser evaluados de manera formal, lo que incluye exámenes educativos.

El alumno debe tener 1 o más de las 13 afecciones incapacitantes reconocidas y necesitar servicios educativos especiales para progresar en la escuela. Estas afecciones incluyen las siguientes:

  • Autismo
  • Sordera y ceguera
  • Sordera
  • Trastorno emocional
  • Deterioro de la audición
  • Deficiencia intelectual
  • Múltiples discapacidades
  • Deterioro ortopédico
  • Otro deterioro de la salud (incluido el TDAH)
  • Discapacidad específica de aprendizaje
  • Deterioro en el habla o el lenguaje
  • Lesión cerebral traumática
  • Deterioro de la visión, incluida la ceguera

Los estudiantes que cumplen con los requisitos reciben servicios educativos especiales como parte de un Programa de educación individualizada (Individualized Education Program, IEP). Estos servicios pueden incluir los siguientes:

  • Enseñanza o tutoría, como ayuda para la lectura especializada o las matemáticas
  • Asesoramiento, incluido el asesoramiento para la rehabilitación (vida independiente y capacitación laboral)
  • Terapia ocupacional, fisioterapia y apoyo para el habla y el lenguaje oauditivo
  • Asesoramiento y capacitación para padres
  • Servicios psicológicos
  • Servicios de salud escolar
  • Servicios de trabajadores sociales
  • Servicios de transporte
  • Adaptaciones como tiempo adicional para pruebas, carga de trabajo reducida, etc.

Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades

La Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades exige el acceso igualitario a los espacios públicos, los eventos y las oportunidades para las personas con discapacidades. Estos espacios incluyen los edificios de las escuelas. Se deben brindar ayudas y servicios a las personas con deterioro de la visión o la audición u otras discapacidades, a menos que estos apoyos generen una carga excesiva para la institución.

Las barreras físicas en las instalaciones existentes se deben eliminar si esto no genera muchas dificultades o gastos. De lo contrario, se deben ofrecer métodos alternativos para brindar los servicios si estos se pueden lograr fácilmente.

Adaptaciones en la universidad

El Artículo 504 también protege a los estudiantes universitarios con problemas de aprendizaje.

Antes de comenzar la universidad, el estudiante debe ponerse en contacto con el coordinador del plan 504 de la universidad. Los estudiantes generalmente pueden encontrar esta información visitando el sitio web de la universidad y buscado “Artículo 504” o “discapacidad”. La oficina a cargo de estas solicitudes suele llamarse “servicios para discapacidades” o algo similar. Si bien es posible que no se hagan todas las adaptaciones que se hicieron en la escuela secundaria, deben presentar una copia del plan 504 de la escuela secundaria en la oficina de servicios para discapacidades como documentación que constate que se recibieron esas adaptaciones. Esto formará parte del paquete informativo para documentar la necesidad de servicios.

La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (Individual with Disabilities Education Act, IDEA) finaliza con la escuela secundaria, por lo que el Programa de educación individualizada (Individualized Education Program, IEP) no se aplicará en la universidad. Es posible que no todas las adaptaciones que se hicieron conforme al Programa de educación individualizada (Individualized Education Program, IEP) estén disponibles en la universidad. Sin embargo, el Programa de educación individualizada (Individualized Education Program, IEP) debe utilizarse como documentación de las adaptaciones que se hicieron en la escuela secundaria y puede ser el “punto de partida” para debatir qué adaptaciones estarán disponibles en la universidad.

Las universidades ofrecerán diferentes tipos de apoyos y variarán en cuanto a la documentación exigida para obtener los servicios. Los estudiantes deben estar bien instruidos sobre sus necesidades académicas y deben poder comunicarlas a los profesores y los administradores. El programa escolar, los trabajadores sociales, los psicólogos y los administradores de la atención de enfermería del centro pediátrico pueden asistir a los estudiantes si necesitan ayuda.

Para obtener más información, visite el sitio web del Departamento de Educación de los Estados Unidos.


Revisado: Junio de 2018