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认知迟发效应

一些儿童癌症治疗可增加出现长期认知功能问题的风险。这些问题被称为认知迟发效应。这些问题可能在治疗后数月甚至数年才会显现,且可能会随着时间的推移而发生变化。

脑肿瘤急性淋巴细胞白血病 (ALL) 患儿由于治疗这些癌症所使用的疗法,更容易受到影响。然而,在其他癌症的生存者中也发现了认知问题。

儿童癌症生存者在心理科医生的陪伴下参加神经心理学评估。他靠在桌子上,试着将一块木块平衡地放在销子上。

儿童癌症生存者在心理科医生的陪伴下参加神经心理学评估。

认知障碍对生命质量有着重大的影响。存在认知迟发效应的孩子更容易在学校遇到问题,且学业成绩更差。他们也更容易出现就业困难,无法独立生活,且难于发展社会关系。

了解认知功能的潜在风险有助于家庭计划定期评估监视问题,制定解决已出现问题的计划,并在患者做各种人生决策时给予其更好的支持。

儿童认知问题的症状

  • 组织工作问题
  • 无法完成任务
  • 难以保持专注
  • 缺乏长期专注力
  • 记忆问题
  • 对学校生活有挫败感
  • 难以规划和执行项目
  • 行为冲动
  • 在学校表现不好,特别是与之前的表现相比
  • 比同龄人学得慢
  • 对学校或要求脑力劳动或专注的活动失去兴趣
  • 学校相关的焦虑增加
  • 延迟达到发育里程碑,涉及守时、独立完成学校作业和遵守一系列指导等认知技巧。

认知迟发效应的风险因素

认知迟发效应的风险因素包括:

  • 头部、颈部、或脊柱上部放疗 或全身放射治疗 (TBI),特别是在年幼时
  • 某些化疗药物,特别是高剂量静脉注射 (IV) 氨甲蝶呤阿糖胞苷和/或鞘内治疗
  • 大脑手术和相关因素,包括手术范围及累及的大脑区域
  • 类固醇皮质激素药物的使用

其他增加风险的因素包括,接受治疗时年龄较小、治疗强度(剂量和持续时间)、中风等并发症、脑积水、感染或癫痫。接受颅脑放疗的女性比男性发生认知迟发效应的风险更高。出现包括心脏、肺脏或内分泌疾病在内的慢性健康状况的生存者也面临着更高的认知问题风险。

治疗造成的脑部变化

人们认为癌症治疗相关的认知障碍是由于大脑白质变化引发的。白质由髓磷脂组成, 为神经纤维提供一种绝缘,使信号可以在 神经元之间更快地传输。髓鞘形成和白质发育持续贯穿成年早期。

随着时间的推移,也可以看到大脑灰质的差异。灰质由神经元或神经细胞组成,负责大脑的信息处理和通信。

神经元或神经细胞负责大脑和身体间的通信。

神经元或神经细胞负责大脑和身体间的通信。

大脑白质和灰质的成熟过程,对应着注意力、推理能力和解决问题能力等认知功能的增强。

某些化疗和颅脑放疗可能会干扰大脑前额叶中白质的发育。这可能会导致随时间推进而越来越显著的认知障碍。治疗也可能会影响某些大脑区域中的灰质,如海马体,海马体是记忆形成中涉及的一种结构,它对颅脑放疗非常敏感。

治疗也可能引发炎症、损伤细胞及血管,进而损伤大脑。大脑中血管损伤可导致一系列效应,包括出血和中风。中风可能范围很大,伴随突发的显著变化,或可能很小而只有微小的变化随时间累积。这些效应可能会在治疗数月至数年后出现。

其他治疗相关的因素可能间接影响认知功能。这些包括听力和/或视力问题、不能上学以及情感或社会问题。

神经元通过神经脉冲或电信号通信,从一个神经元传播给另一个。

神经元通过神经脉冲或电信号通信,从一个神经元传播给另一个。

认知功能评估

专注于学习、行为和大脑发育的医学专业被称为神经心理学。神经心理学评估可以衡量不同的功能领域,包括:

  • 阅读和数学等成绩技能
  • 注意力和专注力
  • 学习和记忆
  • 组织、计划和问题解决能力
  • 语言
  • 视觉空间能力
  • 运动协调
  • 行为、情感和社会功能

总体智能和学业成绩的衡量对认知评估也非常重要。来自家长和老师的观察也被用于评估孩子在认知过程、情感、社会技能和行为中的优缺点。

认知问题发作

儿童癌症及其治疗相关的认知困难可能会导致:

  • 与之前能力相比功能损失或
  • 与正常年龄和发育相比功能下降。

对于大多数儿童癌症生存者来说,认知问题并不是由于技能损失造成的。问题更多是由于学习速度下降引起的。儿童仍在学习和发展新技能,只是学习速度赶不上同龄人。

儿童癌症生存者中的认知迟发效应往往与执行能力问题有关。包括工作记忆、灵活思维和自我控制。这些技能使人能够做计划、组织和解决问题。我们往往可以观察到他们在注意力、处理速度以及组织和完成任务能力方面存在缺陷。

在学业转变的关键时期,问题可能会变得更加显著。随着儿童的成熟,家长和老师期待他们在组织和应用学习方面有更多的独立性。对于有认知障碍的儿童来说,不断增长的需求变得越来越难处理。技能和能力的发展跟不上预期步伐,而同龄人进步的速度更快。

认知障碍常常会影响患者的教育和事业潜能。这些困难可能还会对社交和情感功能以及整体的生命质量产生消极影响。

及早干预和持续监测有助于生存者应对认知迟发效应。

两名青少年癌症患者正在一起打台球。

寻找社交活动的机会,发展亲密的友谊,在整个生命期中都有助于保护认知功能。

应对认知迟发效应的方式

癌症治疗常常会导致一定程度的大脑结构损伤,这种损伤可能是暂时的也可能是永久的,且可能会引发一系列从轻微到严重的效应。了解个人的局限性,对于提供满足患者需求的适当干预和资源非常重要。健康的生活方式改变也有助于改善和保护认知健康。

选择健康饮食、减轻压力以及管理肥胖、糖尿病和心脏病等健康状况,对于大脑健康和认知功能来说也非常重要。癌症治疗引发的心脏病肺部疾病等迟发效应也可能会损害认知功能。因此, 终身保持健康(包括大脑健康)的方法对于所有癌症生存者来说非常重要。

掌控认知健康

在生存期间,患者和家属可以采取促进认知健康的措施。

  • 了解自己的风险。告知医生治疗相关的认知迟发效应风险。
  • 注意认知困难的症状。由于认知问题可能会在治疗结束后长时间发展,务必要对认知迟发效应的症状保持警惕。
  • 进行定期评估。定期神经心理学评估有助于及早发现问题,预防挫败感,可以迅速干预。
  • 寻求帮助。心理科医生和教育专家可以提供处理认知迟发效应的应对策略。工作和生活技能培训也大有裨益,特别是对于正处于独立生活过渡期的青少年和年轻人。婚姻和家庭咨询可以帮助生存者及其家人了解并管理关系认知障碍效应。
  • 养成良好的健康习惯。许多对身体健康有益的健康习惯,也有益于认知健康。动起来,保持足够睡眠,保持联系,控制压力,健康饮食,以便实现最优的身体和心理健康。


审阅日期:2018 年 6 月