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化疗后的周围神经病变

化疗引起的周围神经病变是神经损伤的一种类型,有时候以化疗副作用的形式出现。其症状包括手或足疼痛、麻木或刺痛感。随着神经损伤的增加,足部或手部肌肉可能会变得无力。儿童有时候可能会因无法抬起脚前部(这种疾病被称为“足下垂”)而出现行走差异。在化疗后,由于神经能够愈合,因此周围神经病变会好转。但是,症状可能不会完全消失,并且有时候还会出现新的症状,这些症状被称为治疗迟发效应

可以通过各种方式来应对周围神经病变。医生可以开药来帮助管理疼痛。物理治疗职业治疗也可以帮助患者应对由于疼痛、失去感觉和肌肉无力引起的身体限制。

周围神经病变的症状

周围神经病变的具体症状取决于神经损伤的类型和严重程度。症状可能包括:

感觉症状

  • 麻木(失去感觉)、麻刺感或烧灼感,通常出现在手部或足部
  • 口腔或下颌疼痛
  • 对触摸或温度敏感
  • 锐痛、突然疼痛或闪痛

运动症状

  • 失去平衡或协调
  • 步态或走路方式发生变化,可能导致绊倒或摔倒
  • 反射不良
  • 肌肉无力和肌肉能受损(使得腿部看起来更细),尤其是在手臂和腿部
  • 肌肉痉挛
  • 精细动作技能,如书写、系鞋带或扣衣服等问题

自主症状

  • 便秘或排尿困难
  • 出汗减少
  • 血压变化

问题通常从距离脊髓最远的神经末梢开始。因此,手部和足部最容易受影响。同样,通常腿部会出现无力,然后手臂也会出现无力。

周围神经病变的病因

外周神经将信号从脑传输至身体的各个部位,然后又将信号返回。这些信号可能有着不同的功能,包括运动功能(移动)、感官功能(疼痛、触摸)或自主功能(血压、体温)。

化疗药物可能会损害这些神经。儿童癌症中风险最高的药物包括:

较高剂量和药物组合可能会增加神经病变的可能性。幼儿尤其容易受影响,因为他们的神经系统仍然处于发育期间。放射治疗和医疗条件,如糖尿病等也可能会导致神经损伤,并增加化疗引起的周围神经病变的可能性。

周围神经病变的评估

通常情况下,周围神经病变的评估会考虑:

  • 症状类型(感官、运动、自主症状或各种症状组合)
  • 症状严重性(疼痛、症状对日常生活的影响程度)
  • 症状随着时间的变化(症状是恶化还是保持稳定)

可以将存在周围神经病变症状的患者转诊至神经科医生进行额外的筛查。神经病变检查包括测量反射、感应和神经信号(传导)的检测。根据这一信息,医生可以使用一个评级量表来指定神经损伤的分级,或测量神经损伤的严重程度。

物理治疗师还可以进行检查来评估:

  • 肌肉强度
  • 关节运动范围
  • 坐下和站立时足部和脚踝的位置或对齐性
  • 平衡
  • 不穿鞋走路,观察步态和足部位置
  • 感知触摸和振动的能力
  • 反射

患者、家人和医疗团队成员提供的信息有助于决定下一步采取的行动。

化疗引起的周围神经病变预防和治疗

医生会计划化疗和支持性照护来尽可能降低神经损伤的风险,同时对癌症进行有效的治疗。目前研究人员正在研究可以用于保护神经免受化疗毒性效应影响的药物和干预手术。在可能的情况下,医生会尝试限制药物剂量、计划休息,或避免将增大神经病变风险的联合治疗使用。

目前的周围神经病变治疗集中在症状应对上。治疗策略可能包括:

  • 疼痛管理 - 可以尝试使用不同类型的药物来应对神经疼痛,包括抗抑郁药抗惊厥药,如加巴喷丁,以及镇痛药,如阿片样物质镇痛药或利多卡因
  • 康复支持 - 物理治疗和职业治疗为患者提供了治疗方式,并支持对患者进行干预。具体治疗方法包括:
    • 进行锻炼,以增强体力、改善运动范围和平衡力。
    • 使用辅助器械帮助行走,包括助行器、拐杖或手杖。
    • 矫形术,例如足弓或脚踝支撑,用于协调关节和改善功能。
    • 帮助进行日常活动的辅助器械,如帮助书写、扣衣服或刷牙的工具等。
    • 刺激萎缩肌肉的轻度电刺激(需要医生批准,因为其不适用于癌症治疗期间的患者)
    • 家庭锻炼和家庭教育
  • 辅助治疗 - 身心疗法,如按摩、针灸、生物反馈和放松方法等可以对患者提供帮助。家人在尝试进行新的治疗之前,应同医疗团队讨论,以确保安全。
  • 化疗调整 - 如果出现严重的周围神经病变,医疗团队可能会建议换用化疗方案,以减少药物接触。必须根据对患者健康造成的总体风险来平衡这些决定。

化疗引起的周围神经病变的长期影响

肌肉无力、步态变化以及关节协调不良可能会对小儿癌症生存者造成长期的健康问题。若关节和肌肉不能正常工作,膝关节、髋关节和脊柱可能会随着时间的推移而受损。这样会导致疼痛和功能丧失,并且可能会增大摔倒风险。疼痛和行动不便可能会影响工作和日常生活。周围神经病变通常会导致体力活动下降,最终会导致其他健康问题。

对于儿童癌症生存者而言,周围神经病变的应对和症状的定期监测对于长期健康和生命质量很重要。

家庭小贴士

  • 穿具有支撑性的鞋子,但不要太紧。考虑穿塑料底鞋,避免穿更容易导致滑倒或摔倒的鞋子。
  • 按照医疗服务专家的规定使用建议的矫形术。夹板和其他人工器械可以改善功能和运动性,有助于儿童保持活动和独立性,并防止摔倒。儿童一开始可能会抗拒,但可以更正常地运动和玩耍。定期检查是否合身,以防止出现溃疡或水疱。
  • 防止手部和足部受伤。感觉丧失可能使日常活动中更容易出现割伤或烫伤。同时还必须定期检查,看是否出现水疱、刮伤和割伤。避免赤脚走路。
  • 在洗手或沐浴之前,检查水温。当水太烫时,丧失感觉可能会增大烫伤风险。
  • 注意炎热天气下出现的问题。一些患者在天热时可能会出现更多的症状,或出汗减少。
  • 注意昏暗区域和不平整地面(如草丛、砂砾等),以减少绊倒和摔倒风险。

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审阅时间:2018 年 8 月