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患癌儿童和青少年中的焦虑

什么是焦虑?

焦虑是一种恐惧、痛苦或担忧的体验,通常是对应激情况作出反应时的感受。压力和担忧的想法和感受对于任何面对严重疾病(例如小儿癌症)挑战的人来说都很常见。在大多数情况下,儿童和青少年在癌症期间和之后都具有韧性并能很好地应对。

焦虑很少会导致持续的痛苦或干扰日常生活。这可能表示存在特定的焦虑症。研究表明,与其他儿童相比,患癌症的儿童患有焦虑症的可能性并没有增加。但是,所有儿童癌症患者都可以从帮助缓解焦虑的策略中受益。可以使用各种资源和服务来管理癌症期间和之后的症状、促进心理健康并改善生命质量。

儿童和青少年焦虑症的体征和症状

每个人的焦虑感都有所不同。对于儿童和青少年尤其如此。更年幼的儿童可能难以识别焦虑感。年龄较大的儿童和青少年可能不想谈论他们的担忧,因为他们不想让父母难过或使事情变得更加紧张。

焦虑症的体征和症状可能包括:

  • 感到紧张、担心或害怕
  • 烦躁或易怒
  • 思维或注意力不集中
  • 躁动不安
  • 比平常更爱哭
  • 不想一个人独处,不愿与亲人分离
  • 避免引起焦虑思想或感受的活动或情况
  • 对安全感的需求增加
  • 自残的迹象
  • 睡眠问题
  • 心率加快或呼吸加快
  • 肌肉紧张
  • 头痛
  • 食欲减退或饮食习惯改变
  • 胃部不适、胃痛、便秘或腹泻

其中许多症状可能是由于身体疾病或者癌症治疗的副作用而发生的。心理健康服务提供者可以帮助家庭了解焦虑症状以及如何最好地管理它们。

儿童和青少年中的焦虑症

焦虑症是指持续不断的恐惧或担忧,会干扰一个人的日常生活或引起极大的困扰。通常,我们认为焦虑是正常思想和情绪范围的一部分。但是,焦虑症状也可能表示存在焦虑症或其他需要特定治疗的心理疾病。如果儿童的焦虑症状加重,干扰日常活动,或者在应激事件结束后仍继续,请咨询您的医疗团队。

每种类型的焦虑症都有一系列导致特定诊断的症状。一些焦虑症可能会出现类似症状和治疗。但是,由受过培训的专业人员进行评估对于确保以可能最佳方式处理焦虑非常重要。

焦虑症的类型

  1. 在分离焦虑症中,一个人对与另一个人分离有强烈的焦虑。对于孩子来说,这通常是担心与父母一方或双方分开。孩子可能担心,如果妈妈或爸爸离开,会发生不好的事情。分离的想法会导致极度的痛苦。分离焦虑症的其他症状可能包括依附行为、噩梦和避免独处。

  2. 有特定恐惧症的人对特定物体或思想有强烈的恐惧。这通常会导致人们担心恐惧症,并采取措施避免该物体或事件。

  3. 在社交焦虑症中,一个人对社交场合或在他人面前的表现极为恐惧或焦虑。一个人可能会担心尴尬,并且可能会避免某些场合。这通常会导致在学校或工作中出现问题。患有社交焦虑症的孩子可能显得害羞或退缩。

    社交焦虑症——NIMH

  4. 在惊恐障碍中,一个人反复出现突然的惊恐发作。发作非常痛苦,但通常只持续几分钟。它们可能是意料之外的,也可能是由令人恐惧的对象或事件触发的。在惊恐发作期间,一个人可能会心率加快、出汗和颤抖。患者可能发生气短或感到窒息。惊恐发作时伴随着强烈的恐惧感和一种失控的感觉或者即将发生坏事的感觉。

    惊恐障碍——NIMH

  5. 在广泛性焦虑症 (GAD) 中,几乎每天都会出现焦虑症状,并持续至少 6 个月。症状包括无法控制的担忧、易怒、躁动、注意力不集中、疲劳、肌肉紧张和睡眠问题。症状严重到干扰一个人在学校、工作或家庭中的功能。

    广泛性焦虑症——NIMH

  6. 在强迫症中,一个人反复出现令人不安的想法或担忧。可能非常需要做某些事情(强迫)来减轻痛苦。仪式动作或强迫行为的例子包括洗手、计数、检查或特定的例行程序。OCD 通常发生在青少年或青壮年,可能在家族中传播。人们通常知道这些思想和行为不是理性的,但却无法控制它们。

    强迫症——NIMH

  7. 创伤后应激障碍可能在人经历恐怖、威胁或情感创伤事件后形成。PTSD 包括重新体验该事件、避免创伤提醒、紧张不安或容易被惊吓的症状。此人可能很难记住事件的细节,或者有负面的思想和感觉,比如内疚、悲伤或绝望。

    创伤后应激障碍——NIMH

无论患者是否患有可诊断的焦虑症,控制焦虑都很重要。高度焦虑可能会:

  • 引起健康问题和身体症状,例如头痛、胃痛、恶心或腹泻
  • 干扰与癌症相关的照护和手术
  • 影响人际关系 
  • 使其在学校或单位难以学习或工作
  • 影响营养、睡眠、体育锻炼和其他健康行为
  • 增加其他问题的风险,如抑郁、酗酒或药物滥用、吸烟、自残或饮食失调

一般而言,小儿癌症患者具有很强的韧性,与健康的同龄人相比,他们患焦虑症的可能性没有增加。无论是在癌症治疗的背景下还是在生存中,几乎所有癌症患者都可以从减少焦虑的策略中获益。

Dr.Niki Jurbergs 医生,儿童心理科医生

儿童和青少年的焦虑症治疗

管理焦虑症状对于癌症期间和之后的健康和生活质量非常重要。最好使用几种不同的策略来应对焦虑。可以提供帮助的医疗团队成员包括心理科医生、精神科医生、社会工作者、咨询顾问、心理保健护士、儿童医疗辅导师、音乐治疗师、艺术治疗师和牧师。

焦虑的心理疗法

  • 认知行为治疗 (CBT) ——CBT 是一种心理治疗或“谈话治疗”,教授如何改变负面想法并以更有帮助的方式对各种情况作出反应。该疗法可能专注于如何应对通常会引起恐惧或焦虑的特定对象、地点、事件或想法。
  • 分散注意力的技巧——分散注意力是控制焦虑的一个重要工具。但是,这并不像不考虑压力那样简单。参加有趣的活动可以使孩子从焦虑引发的思想或情境中分散注意力。对于患有癌症的儿童,艺术疗法、音乐疗法和游戏疗法是可使患者控制焦虑的重要活动。
  • 正念和放松策略——患者可以学习特定的技术来管理和减轻压力和焦虑的影响。这些策略的一个好处是,它们几乎可以在任何地点或任何时间进行。放松技巧包括深呼吸、引导性想象法、自主训练和渐进性肌肉放松。
  • 心理/身体疗法——许多患者从心理/身体疗法中获得帮助,包括生物反馈、按摩疗法、瑜伽和体育锻炼。研究表明,这些疗法可以改变大脑中的神经信号和化学信息,从而帮助改善焦虑。

除了减轻焦虑外,其中许多疗法还对癌症儿童带来其他益处,包括有助于减轻疼痛、恶心和抑郁。

儿童和青少年的焦虑症药物

医生可能会开药以缓解焦虑症状。有时,可能会在手术前给予药物以帮助患者放松。这些药物往往会迅速发挥作用,并且效果会在短时间内消失。

有些患者可能需要一些随着时间推移而有效治疗焦虑症的抗焦虑药物。这些药物需要更长的起效时间。一些患者可能需要联合用药。用于治疗儿童焦虑症的药物可能包括:

  • 氟西汀 (Prozac®)
  • 依他普仑 (Lexapro®)
  • 舍曲林 (Zoloft®)
  • 文拉法辛 (Effexor®)
  • 度洛西汀 (Cymbalta®)
  • 氟伏沙明 (Luvox CR®)
  • 苯二氮卓类药物,包括地西泮 (Valium®) 、阿普唑仑 (Xanax®) 和氯硝西泮 (Klonopin®)

服用焦虑症药物的患者需要定期就医,以确保药物正常起效并监测任何副作用。必须认真遵守给药说明。患者不应服用超过处方的剂量,并且不应在没有医疗监督的情况下停止服药。如果焦虑没有改善,请务必告知医生。

开抗焦虑药处方时要问医生的问题:

  • 焦虑症状何时开始改善?
  • 服用这种药物时是否有任何不应服用的药物或补充剂?
  • 是否有任何我应该避免的活动?
  • 常见的副作用有哪些?
  • 应该特别关注哪些副作用?
  • 如果少服了一剂,该怎么办?
  • 这种药物的服药时间是多久?

用于治疗焦虑症的药物如果服药次数或药量多于处方的规定或停药太快,都可能是不安全的。进行任何剂量更改之前,请先咨询您的医生。另外,请确保安全储存药物,并将其放在儿童接触不到的地方。

应对焦虑:给父母和照护人员的建议

  • 开诚布公地交谈。父母和照护人员很难与孩子谈论恐惧和担忧。
    • 寻找自然的机会,定期交流想法和感受。这样,当困难的话题出现时,就更容易进行了。
    • 使用各种情感词语帮助儿童处理情绪和谈论焦虑。
    • 询问而不是假设。使用开放式问题,并有兴趣真正理解他们的观点。
    • 即使您不同意,也要承认并尊重他们的担忧。
    • 如果正确且适当,请承认您有时会有类似的想法和感受。这有助于他们知道他们不是 " 疯狂 " 或孤独的。
    • 写日记来记录您的想法和感受。
  • 与朋友和家人接触。社会支持对于患有儿童癌症的患者和家庭非常重要。帮助儿童和青少年与朋友保持联系,并找到专注于“正常”事物的方法。
  • 考虑支持团体。患者和家属经常发现,与曾经患过癌症的人分享癌症经历更容易。加入癌症支持团体、参加团体活动或只是在医院内结识新朋友,都可以为患者提供一个讨论焦虑症和寻找应对方法的安全场所。
  • 使用各种资源帮助管理焦虑。癌症经历具有应激性。即使事情进展顺利,也要养成使用应对技能的习惯。这将使策略在需要时更易于使用。拥有多种应对焦虑的方法也很重要。有时常规的应对策略可能无法使用或无法提供帮助。
  • 管理您自己的焦虑和压力。当您的孩子感到焦虑时保持冷静。儿童会感知身边人的情绪。他们还通过观察他人来学习应对策略。父母和照护人员需要照顾他们自己的心理健康。寻找方法来管理您自己的焦虑,以便您的孩子也知道自己也可以这样做。
  • 鼓励您的孩子面对而不是回避恐惧。患有焦虑症的儿童和青少年通常会回避他们担心的状况。允许儿童逃避焦虑的状况最初可能会减少他们的焦虑,但从长远来看,逃避有助于维持甚至加重焦虑。表扬和奖励您的儿童或青少年在面对或度过引发焦虑状况时所付出的努力。
  • 提供安全而又不过分保护。父母希望保护自己的孩子免受身心伤害。癌症期间,父母必须格外小心,为孩子提供以适合自己年龄的方式独立的机会。这有助于儿童培养对自己适应和解决问题能力的信心。
  • 如果焦虑症状加重,请为您的孩子(或您自己)寻求帮助。在癌症治疗期间,心理健康常常被置于医疗需求之后。但是,焦虑症可能会对健康和医疗结局产生负面影响。寻求帮助并不意味着软弱。与您的医疗团队或心理健康服务提供者取得联系。

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审阅时间:2019 年 1 月