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La seguridad de los medicamentos

Administrar los medicamentos es un desafío para los pacientes y cuidadores. Por lo general, las familias hacen malabares con múltiples medicamentos. Cada uno puede tener dosis, frecuencias y métodos de administración diferentes. Es fácil sentirse abrumado. Pero hay cosas que las familias pueden hacer para mantener el control de los medicamentos.

Mantenga un registro de todos los medicamentos

Asegúrese de que la lista de medicamentos y la información de los medicamentos de su hijo se encuentren de una manera que sea simple de usar.

Asegúrese de que todos los que cuidan al paciente tengan acceso a la información y las indicaciones de los medicamentos. A muchas familias les gusta mantener la información en una carpeta para que esté organizada y sea fácil de consultar cuando sea necesario.

Recuerde llevar la lista de medicamentos cada vez que visite a su médico o farmacéutico.

Consulte My Medication List™ para ver un ejemplo.

Sea claro en cuanto a las indicaciones

Para cada medicamento, escriba las indicaciones específicas sobre cómo administrar el medicamento, incluido lo siguiente:

  • Dosis del medicamento: ¿cuánto medicamento debe administrarse cada vez? ¿Cómo debe medirse? (píldora, jeringa, medidor de medicamento) Recuerde no usar elementos del hogar para medir, como cucharillas o cucharas.
  • Cronograma del medicamento: ¿con qué frecuencia debe administrarse el medicamento y a qué hora?
  • Instrucciones especiales de administración: ¿cómo debe administrarse el medicamento? (con o sin alimentos, antes de la hora de acostarse)

Consulte los procedimientos de renovación de cada medicamento. Es posible que algunos medicamentos requieran pasos adicionales que deba realizar el médico o farmacéutico debido a requisitos específicos de seguridad, disponibilidad del medicamento u otras consideraciones. Hable con su médico o farmacéutico sobre los procedimientos especiales y averigüe cuándo debe empezar el proceso de renovación. Escriba las indicaciones específicas para cada medicamento, como “Llamar a la farmacia cuando queden 5 píldoras”.

Conozca sus medicamentos

Es importante tener la información básica de cada medicamento recetado. Esto se debe a diversas razones, incluidas las siguientes:

  • Ayuda a evitar errores con los medicamentos.
  • Promueve una mejor comunicación entre la familia y el equipo de atención.
  • Les da a los pacientes y las familias más control y compromiso con el plan de tratamiento.

Los niños más grandes y los adolescentes pueden aprender a participar en la administración de los medicamentos de acuerdo con su edad y si es médicamente adecuado.

Mantenga esta información en sus registros:

Nombre del medicamento: ¿cuál es la marca y el nombre genérico del medicamento? Por lo general, a los medicamentos se los llama de diferentes maneras. Asegúrese de saber cómo aparece el nombre del medicamento en la etiqueta del envase. No se refiera a los medicamentos como “la píldora naranja” o “hidro algo”. Muchos medicamentos son parecidos y tienen nombres similares. Saber el nombre específico de cada medicamento ayuda a evitar confusiones y errores.

Propósito del medicamento: ¿para qué se usa el medicamento? Conozca para qué se usa cada medicamento y por qué se receta. Por ejemplo, ¿es un medicamento de quimioterapia, un analgésico o un antibiótico? Entender para qué se usa cada medicamento puede ayudar a las familias a comunicarse con el equipo de atención y el farmacéutico. Además, saber por qué se debe tomar un medicamento puede promover el cumplimiento de la toma de los medicamentos (tomar el medicamento en el momento y de la manera en que debe hacerlo). Saber qué hacen los medicamentos también puede ayudar a evitar peligros relacionados con los medicamentos, como interacciones o administración en exceso.

Efectos secundarios: ¿cuáles son los efectos secundarios comunes de este medicamento? Por lo general, los medicamentos tienen una larga lista de posibles efectos secundarios. Algunos pueden ser muy probables y otros pueden ser poco comunes. Conocer los posibles efectos secundarios puede ayudar a que las familias estén atentas a reacciones y a detectar signos antes. 

Apariencia: ¿cuál es la apariencia de este medicamento? Conocer la apariencia de cada medicamento puede ayudar a evitar errores con los medicamentos. Escriba la descripción o tome una fotografía con su teléfono celular. Comuníquese con su farmacéutico si su medicamento parece o tiene un sabor diferente a lo normal. Es posible que sea el mismo medicamento, pero esté preparado de distinta forma. O bien, puede haber un error. Siempre es mejor hacer preguntas y estar seguro.

Almacenamiento: ¿cómo se debe guardar este medicamento? A veces los medicamentos deben refrigerarse. Otros deben almacenarse a temperatura ambiente. Evite almacenar medicamentos en lugares húmedos como baños. Ciertos medicamentos pueden vencer rápidamente después de que se preparan. Siga las instrucciones de almacenamiento para asegurarse de que los medicamentos funcionen como deben hacerlo. Asegúrese de mantener los medicamentos fuera del alcance de los niños. Pregúntele a su farmacéutico cómo eliminar los medicamentos no usados.

Otras precauciones: ¿hay otras medidas de seguridad especiales para este medicamento? Algunos medicamentos, como los de quimioterapia, pueden representar un riesgo para los cuidadores. Siga las instrucciones para su manipulación de forma segura. Estas pueden incluir el uso guantes, la correcta eliminación de medicamentos y suministros, y evitar los líquidos corporales del paciente.

Interacciones: ¿se deben evitar ciertos alimentos, suplementos o medicamentos de venta libre mientras se administra este medicamento? Las interacciones pueden interferir con un medicamento y disminuir su efectividad. Una interacción farmacológica puede representar un riesgo grave para la salud de los pacientes.

Consejos para administrar los medicamentos

En el hogar:

  • Almacene los medicamentos en su envase original.
  • Mantenga los medicamentos y suministros de dosificación organizados en un lugar específico.
  • Use tablas, calendarios o alertas para recordar cuándo administrar el medicamento.
  • Mantenga un cronograma consistente.
  • Mantenga un registro del momento en que se administra el medicamento para evitar omitir dosis o administrar dosis adicionales.
  • Sea consciente de las dosis restantes para no quedarse sin el medicamento.

En la farmacia:

  • Obtenga todos los medicamentos de la misma farmacia y conozca a su farmacéutico.
  • Informe al farmacéutico sobre cualquier alergia (a medicamentos, alimentos o ambientales).
  • En la farmacia, controle cada receta cuidadosamente y haga las preguntas antes de irse.
  • Asegúrese de que toda la información en la etiqueta sea clara y legible.
  • Escriba la información. No confíe en la memoria.

Herramientas para mantener un registro de su lista de medicamentos

  • Tenga un calendario o una tabla de medicamentos. Use calcomanías o codificación de colores para cada medicamento.
  • Use una aplicación móvil para mantener un registro de los medicamentos. Existen diversas aplicaciones disponibles que ofrecen alertas y funciones de seguimiento.
  • Pídale a su médico o farmacéutico una lista de medicamentos y los folletos educativos para el paciente de cada uno de ellos.

Cree su propia tarjeta de píldoras en AHRQ.gov.

Preguntas para hacerle a su médico o farmacéutico

  • ¿Qué debo hacer en caso de que me olvide de una dosis?
  • ¿Qué debo hacer en caso de administrar una dosis adicional?
  • ¿Qué debo hacer si mi hijo vomita después de tomar el medicamento?
  • ¿Qué debo hacer si mi hijo tiene problemas para tomar el medicamento?
  • ¿Puede el medicamento mezclarse con alimentos o bebidas?
  • ¿Se puede triturar o cortar por la mitad el comprimido o píldora?
  • ¿Es el medicamento nocivo para los cuidadores?
  • ¿Qué debo hacer si me acaban los medicamentos o suministros?

Obtenga más información sobre la seguridad en materia de medicamentos en FDA.gov.


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Revisado: Junio de 2018